Pagar los impuestos sobre la renta nos hace felices

En una publicación previa del blog, especulé que, contrario a las representaciones de los medios, a muchos estadounidenses les gusta pagar sus impuestos sobre la renta. Los medios de comunicación a menudo confunden la aversión de la gente al proceso de pago de impuestos con una aversión a pagar impuestos. Estas son dos cosas diferentes. Argumenté que muchos estadounidenses ven el pago de impuestos sobre la renta como un deber cívico y una obligación moral. Aumenta su orgullo y les hace sentir que son parte de algo más grande y que están contribuyendo a la valiosa empresa de construir una nación. Titulé esa publicación de blog "¿Por qué a tantos estadounidenses les gusta pagar impuestos?"

Bueno, según la investigación, resulta que a la gente no solo le gusta pagar impuestos, sino que pagar impuestos los hace más felices. Miremos la evidencia.

El pago de impuestos desencadena la actividad cerebral en áreas donde se procesan las recompensas

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Fuente: No me importa pagar impuestos con FutureAtlas Flickr con licencia de CC BY 2.0

En un estudio de 2007, los economistas William Harbaugh y Daniel Burghart y el psicólogo Ulrich Mayr estudiaron la actividad cerebral de 19 mujeres mientras jugaban un juego económico. A cada mujer se le dieron $ 100 cada una y podían dar parte del dinero ($ 15, $ 30 o $ 45) a un banco de alimentos. En una condición de estudio, no tenían otra opción. Se vieron obligados a dar la cantidad especificada al banco de alimentos, al igual que el pago de impuestos. En otra condición, sin embargo, podrían elegir si dar algo, y si es así, cuánto dinero dar. Hubo múltiples ensayos para que los autores pudieran estudiar la actividad cerebral de la misma persona en condiciones de entrega forzada y de entrega voluntaria.

Los autores encontraron que incluso cuando estas mujeres se vieron obligadas a dar, hubo una mayor activación en el área del cuerpo estriado ventral del cerebro que se sabe que procesa recompensas concretas como dinero, alimentos y drogas. Si bien los efectos en estas áreas de procesamiento de recompensas fueron mayores si el individuo tenía libertad, incluso los pagos impositivos generaron actividad cerebral relacionada con las recompensas. Este tiene que ser uno de los estudios más interesantes y contrarios a la intuición que he leído en mi vida. Los autores describieron su hallazgo de esta manera:

"El hecho de que las transferencias obligatorias a una organización benéfica generen actividad en áreas relacionadas con recompensas sugiere que incluso la imposición obligatoria puede producir satisfacción para los contribuyentes".

¿Quien sabe? En lo que respecta a su cerebro, pagar sus impuestos sobre la renta es como ganar la lotería.

La "moral tributaria" del individuo está asociada con el nivel de felicidad.

En un artículo de 2011, los economistas italianos Diego Lubian y Luca Zarri estudiaron la moralidad fiscal de los italianos y cómo afectó su felicidad. Usando datos de una encuesta de 2,000 hogares italianos realizada en 2004, los autores calcularon la "moral tributaria" de cada encuestado. Midieron la moral tributaria mediante respuestas a elementos como "Pagar impuestos es uno de los deberes básicos de la ciudadanía" y "Es correcto pagar impuestos porque ayuda a los débiles". Midieron la felicidad de la persona (es decir, el bienestar subjetivo) usando el artículo, "Mirando cada aspecto de tu vida, ¿qué tan feliz dirías que eres?"

Los autores encontraron una fuerte asociación entre la moral tributaria y la felicidad después de controlar un conjunto de factores que incluyen características demográficas como la edad, los ingresos y el estado civil, además de la orientación política. Sus resultados clave fueron que un aumento de una desviación estándar en la moral tributaria de la persona se asoció con un aumento en su felicidad declarada a la mitad de una desviación estándar. Tenemos que tener cuidado con la cuestión de "correlación no causalidad" aquí. Todas las variables provenían de la misma encuesta, por lo que no pudieron distinguir qué variable afectó cuál. Aún así, ¡no es un mal efecto para pagar impuestos, que muchas personas ven peor que limpiar los baños!

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Fuente: Presupuesto del gobierno de Frankleleon Flickr con licencia de CC BY 2.0

Creo que es importante señalar que este estudio no es único. Otros estudios han mostrado resultados similares. Un estudio realizado por un grupo de economistas utilizó un gran conjunto de datos de paneles de alemanes que abarcaban de 1985 a 2010, y llegó a la misma conclusión. Otro estudio, también realizado con ciudadanos alemanes, y esta vez distinguiendo a los antiguos alemanes orientales (que tenían experiencia con un régimen comunista) de los que vivían en Alemania Oriental, descubrió que los antiguos alemanes orientales "tienden a ser relativamente más felices de pagar impuestos".

Y finalmente, aquellos que evaden los impuestos se ven afectados negativamente. En un estudio de ciudadanos de 14 países de Europa Oriental y Central, los politólogos Ada Ferrer-i-Carbonell y Klarita Gërxhani encontraron que aquellos que evadían impuestos reportaron un nivel significativamente más bajo de bienestar subjetivo (o felicidad).

La conclusión de Lubian y Zarri sobre la relación impuesto – felicidad es reconfortante:

"Nuestros resultados sugieren que las personas pagan impuestos también porque les gusta: debido a un sentido de obligación moral, se sienten intrínsecamente motivados para hacerlo y esto genera efectos hedónicos positivos. Como Gintis et al. (2008) observan: "Debido a nuestra naturaleza como seres morales, los humanos disfrutan actuando éticamente y se sienten dolidos cuando actúan de forma poco ética" (p.1) ".

Bueno, en esta temporada donde muchos de nosotros estamos a punto de pagar nuestros impuestos, o simplemente lo hemos hecho, si esto no es una buena cita, no sé lo que es. Aligera la penumbra de nuestras billeteras más ligeras y cuentas bancarias más delgadas. Después de que haya presentado su reembolso del impuesto a la renta, asegúrese de tomarse un momento y disfrutar del cálido resplandor de felicidad que debería sentir por haber hecho algo moral y valioso.

Enseño precios y marketing a estudiantes de MBA en Rice University. Mi próximo libro es Cómo hacer un precio efectivo: una guía para gerentes y empresarios . Puede encontrar más información sobre mí en mi sitio web o seguirme en LinkedIn, Facebook o Twitter @ud.

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