Padres universitarios 101

El frenesí de volver a la escuela está en pleno apogeo, y muchos padres de niños que van a la universidad se preocupan por qué comprar para los dormitorios, formularios de ayuda financiera, elección de clases, etc. Uno solo necesita hablar con los padres de la nueva universidad estudiantes para sentir la preocupación sobre qué computadoras comprar, qué velocidad de Internet obtener, qué ropa de cama para caber en camas de longitud extraña, qué cortinas, varillas y ganchos funcionarán mejor, qué caddies de duchas llevarán los niños al baño confiablemente, qué medicamentos para enviar si y cuando se enferman, qué bocadillos y regalos enviar para reducir la nostalgia. El instinto de anidación es fuerte; queremos asegurarnos de que nuestros hijos estén ubicados de manera adecuada, cómoda y segura en sus nuevos hogares.

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Fuente: Andrew Tan / Pixabay

Estas son actividades nobles y que valen la pena. Recuerdo que mi padre no quería irse de Madison, Wisconsin, cuando él y mi mamá me llevaron a la universidad, hasta que me llevaron a mi primer viaje al supermercado y la farmacia. Quería estar seguro de que me tenían completamente abastecido de las necesidades básicas, así como de mis cosas favoritas. Es amoroso, dulce y muy generoso.

Pero, en todos los frenéticos viajes de ida y vuelta para comprar y regresar en Bed, Bath & Beyond, Target, Wal-Mart, Sears, JC Penney y la tienda de comestibles, algunas conversaciones cruciales parecen desaparecer. Como profesor universitario, me doy cuenta de primera mano de los efectos de esta ausencia. Estas son las cosas que podría considerar hablar con su hijo antes de ir a la universidad para ayudar a aumentar las posibilidades de que la universidad sea un hogar seguro y cómodo. Todavía no hay garantía con ninguna lista prescrita, pero al menos muestra una franqueza genuina para iniciar y tener estas conversaciones es un paso en la dirección correcta. Lo que me sorprende es cómo estos temas no se discuten rutinariamente en las escuelas secundarias.

1) El cuerpo y el autocuidado: la mayoría de los estudiantes universitarios con los que hablo, hombres y mujeres, luchan con la imagen corporal. El primer día de clases, cuando les pido que completen un cuestionario sobre ellos mismos como aprendices y personas, les pregunto qué cualidades les gustan más de ellos mismos y qué les gustaría cambiar. Casi todos los estudiantes que he tenido quieren verse diferentes a ellos; Tengo estudiantes mujeres que invariablemente desean ser más delgadas y estudiantes masculinos que quieren ser más altas y musculosas, y si se consideran pesadas, quieren ser más delgadas. Rara vez hay alguna celebración de sus cuerpos. Demasiados comparten conmigo una historia o una lucha actual con trastornos alimenticios y otras formas de comportamiento autolesivo.

Hay estudiantes que comparten conmigo sus problemas de salud mental. Algunos desean dejar de tomar medicamentos porque no les gustan los efectos secundarios, mientras que otros desean ver a un terapeuta o tomar medicamentos para ver si alguna vez se sienten mejor. Desafortunadamente, algunos de estos estudiantes expresan que el mayor impedimento para esto es su renuencia a contarles a sus padres porque aún dependen del seguro de salud de sus padres. Aún así, otros tienen preocupaciones de que revelar su desesperación a sus padres resultará en que se los retire de la escuela. Tener conversaciones francas sobre el seguro de salud y cómo buscar una atención de buena calidad sería muy útil para los estudiantes universitarios nuevos y que regresan.

2) Preparación sexual: la universidad es un tiempo formativo en el que los estudiantes entran en sí mismos, intelectualmente, creativamente, socialmente, espiritualmente, políticamente, emocionalmente y sí, sexualmente. En relación con los problemas del cuerpo y el autocuidado, se necesita la prevención y la anticoncepción de ETS. Independientemente de sus propios puntos de vista sobre el sexo prematrimonial o sobre su propio hijo que se vuelva sexualmente activo, es probable que su hijo ya haya experimentado sexualmente de alguna manera y continúe haciéndolo de manera más completa y profunda en la universidad, por lo que debe estar preparado en formas en que no se involucran en conductas de alto riesgo.

3) Violencia sexual: Hablando de comportamientos de alto riesgo, les debemos a nuestros hijos e hijas tener conversaciones honestas sobre la violencia sexual y la violencia entre parejas. La investigación demuestra repetidamente que las estudiantes de primer año, especialmente, corren el mayor riesgo de agresión sexual. Particularmente digno de mención es el hecho de que gran parte de esto ocurre dentro de las primeras semanas y meses de inicio de clases, por lo que algunas mujeres jóvenes ingresan a sus primeras semanas de clases, ya desorientadas por la violación, tan pronto después de la orientación del campus. Esto no sugiere que los hombres nunca sean víctimas de violencia sexual; ellos pueden ser. Es solo que las mujeres jóvenes son más a menudo víctimas de esto, y aquellas que vienen a la universidad y han sido sexualmente victimizadas en sus familias de origen y / o en sus comunidades corren el mayor riesgo de victimización múltiple.

Como alguien que enseña regularmente sobre violencia doméstica y sexual, me identifico con los problemas de la culpa implacable de las víctimas y no quiero perpetuarla. Al mismo tiempo, hay cosas que hacen las mujeres jóvenes universitarias que se vuelven mucho más vulnerables, por ejemplo, asistir y dejar fiestas solos, beber de tazas que no han vigilado, cultivar una apariencia hiper sexualizada en persona y / o en las redes sociales, y emborrachándose, de modo que estén demasiado incapacitados para tomar decisiones sabias y cuidadosas.

Y, esto no significa que ser sobrio sea una salvaguardia completa contra el asalto sexual. Cuando era estudiante de primer año en Wisconsin, solía hacer mi trabajo en el salón de estudio del sótano. A principios de otoño, comencé a hablar con un hombre joven y, después de un rato, sugirió que volviéramos a su habitación para preparar café y llevarlo a estudiar más. Le creí, que haríamos café, compartiríamos más historias y reiríamos un poco más. Me sorprendió, y estaba muy asustado, cuando me tiró sobre la litera inferior e intentó arrancarme la ropa. Ahora entiendo que sus estrategias y tácticas en la sala de estudio fueron predatorias, aprovechando sus percepciones de mi ingenuidad como nuevo estudiante de primer año. Afortunadamente, logré con todas las fuerzas que tenía en las piernas, alejarlo de mí y correr nueve tramos de escaleras. Pero, por supuesto, como la mayoría de las mujeres, nunca se lo conté a nadie, ni a mis amigos ni a mis padres, hasta que comencé a compartir la experiencia con mis alumnos.

4) Alcohol y otras drogas: los hombres y las mujeres estudiantes con frecuencia han probado algún tipo de alcohol y drogas antes de la universidad, pero la universidad es un momento en el que hay más libertad y oportunidad de experimentar más. Mientras los padres se embarcan en una frenética misión para almacenar las bolsas y cajas de sus hijos con todo lo que necesiten en Walgreens o CVS, es una buena idea hablar con los niños sobre no mezclar estas drogas con alcohol y drogas recreativas. Una gran cantidad de estudiantes toman medicamentos psicotrópicos para la ansiedad, la depresión, los ataques de pánico, ADD, ADHD, etc. Muchos estudiantes comparten estos medicamentos con amigos o los venden a sus compañeros y mezclan sus propias sustancias con las de otros. Los resultados pueden ser trágicos.

5) Considere a los amigos con cuidado: una forma de ayudar a su hijo a reducir su vulnerabilidad y aislamiento en la escuela es alentarlo a forjar una comunidad con compañeros que le ayuden a mantener un alto estándar para él, a pasar tiempo con sus compañeros que son ciudadanos activos del campus, participan en pasantías y trabajos en la comunidad, etc.

6) Encontrar mentores: una misión implícita y explícita de la experiencia universitaria es ayudar y apoyar a los estudiantes a medida que se individualizan de sus familias de origen. Por lo general, los estudiantes obtienen mejores resultados en la escuela tanto académica como socialmente y experimentan un mayor éxito cuando se gradúan y se lanzan al mundo, cuando han identificado y cultivado relaciones con los profesores y el personal que se convierten en mentores para ellos. Estas son conexiones que tienen el potencial de generar oportunidades de empleo y otras fuentes de enriquecimiento.

Anime a sus alumnos a buscar a sus profesores favoritos, o los que más les interesan, en horario de oficina. Ayude a sus alumnos a comprender que el acceso a los profesores en la universidad es algo diferente que en la escuela secundaria y que las horas de oficina se asemejan más a las consultas con el médico. Los estudiantes deben saber que los profesores son responsables de realizar investigación y redacción, y que generalmente están disponibles en horario de oficina y por medio de citas. Y que es mejor para ellos descubrir cómo un profesor maneja el horario de oficina y si él / ella anima citas o ha programado horarios de entrega, para ser puntual pero también paciente si otros estudiantes están allí para sus propias emergencias y problemas, y para que un profesor sepa cuánto tiempo espera que puedan necesitar.

Uno de los aspectos más gratificantes de ser profesor son las relaciones de por vida que los estudiantes han fomentado conmigo durante años, y mucho después de graduarse. En muchos sentidos, la tutoría se vuelve mutua, y al trazar nuevos caminos para la forma de vivir sus vidas, de manera innovadora y creativa, me han ayudado a repensar cómo vivir el mío, cómo volver a ingresar al aula cada otoño con un abrir la mente y el corazón, y escuchar atentamente sus perspectivas sobre los temas que he expuesto aquí, que han dejado una huella tan indeleble en sus vidas.

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