Paciente en Jefe

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Estamos en medio de una crisis de salud mental, que este país nunca ha visto. No es el aumento en el uso de opiáceos, la prevalencia de la depresión o las barreras para la atención de calidad, todos los cuales son preocupantes por sí mismos. Esta crisis se centra en un hombre.

Existe una creciente preocupación entre los profesionales de la salud mental por la estabilidad emocional de nuestro 45º presidente; algunos médicos, de hecho, han burlado códigos éticos de larga data (la "regla de Goldwater" nos prohíbe diagnosticar figuras públicas que nunca hemos evaluado en persona) al declarar que el POTUS tiene un trastorno de personalidad narcisista (NPD).

Este no es un movimiento marginal; A fines del año pasado, en la Facultad de Medicina de Harvard, tres de los mejores expertos en salud mental solicitaron al presidente Obama que exigiera que el POTUS se presentara a una evaluación psicológica. Otros médicos, como el psicólogo John Gartner, PhD, de la Escuela de Medicina John Hopkins, han insistido públicamente en que el presidente Trump está seriamente perturbado, y hasta la fecha ha reunido más de 30,000 firmas de profesionales de la salud mental que están de acuerdo.

Es importante entender que Gartner y sus colegas están hablando de algo mucho más oscuro y preocupante que el "narcisista" obsesionado con la autofoto sobre el que solemos leer. Narcisista ni siquiera es una etiqueta de diagnóstico en salud mental; simplemente describe personas más altas en rasgos narcisistas que la persona promedio.

El narcisismo se entiende mejor como un impulso para sentirse especial, para destacarse del resto de los 7 mil millones de personas en el planeta. En su forma más saludable, puede engendrar grandes sueños, carisma y ambición. Varios estudios han utilizado información biográfica para concluir que la mayoría de los presidentes y políticos obtienen altas puntuaciones en medidas de narcisismo. De modo que una fuerte dosis de narcisismo -de sentirse extremadamente especial- puede alimentar un liderazgo efectivo.

Pero NPD es diferente. Es una enfermedad mental definida en la que las personas se vuelven tan adictas a sentirse especiales que mienten, roban, hacen trampa o hacen lo que sea necesario para drogarse. Mis colegas y yo desarrollamos una prueba, Narcissism Spectrum Scale, que captura comportamientos desagradables, como el engaño y la manipulación sin remordimiento, pero incluso nuestros puntadores más altos probablemente no alcanzan el NPD.

Diagnosticar NPD es complicado, pero el núcleo del trastorno comprende lo que yo llamo triple E -explotación, usando insensiblemente otros para mantener un estado especial; derecho, actuando como si el mundo se doblara según la voluntad de uno; y finalmente empatía-deterioro, donde el impulso de sentirse especial ciega a las personas con el dolor y el sufrimiento de los demás. Más preocupante, porque necesitan desesperadamente sentirse especiales, las personas con NPD pueden volverse psicóticas.

Al igual que el narcisismo y la mayoría de los rasgos o condiciones, la psicosis se encuentra en un espectro. En el extremo inferior, las personas se vuelven "desordenados por el pensamiento", es decir, usan una lógica torturada, niegan hechos embarazosos y muestran un juicio horrendo. En el extremo superior, pueden tener alucinaciones auditivas y visuales e ideas delirantes paranoides. A medida que su estatus especial se ve amenazado, las personas con NPD doblan la verdad para adaptarse a su historia de quiénes son. Si la realidad sugiere que no son especiales, sino imperfectos, frágiles y, lo que es peor, mediocres, simplemente ignoran o distorsionan la realidad.

Históricamente, pocos presidentes parecen tener un control más flexible de la realidad que Richard Nixon: la investigación lo coloca en la parte superior del espectro del narcisismo, casi con certeza en el rango desordenado de NPD. Cuando se vino abajo, se volvió paranoico y errático, grabando secretamente cada reunión, manteniendo una lista de enemigos y ordenando el asalto a la sede del Comité Nacional Demócrata en el Hotel Watergate. Según todos los informes, su pensamiento se descarriló. Tal vez por eso, cuando la acusación se cernió sobre él, se pintó asombrosamente menos como el delincuente confabulador que la víctima asediada, anunciando que "… la gran mayoría de las personas que trabajaban en la Fiscalía Especial no me apoyaban para presidente".

Pero la paranoia y el comportamiento extraño de Nixon eran predecibles. Mientras más personas narcisistas se vuelven, menos cómodas se sienten al reconocer cuando están asustadas, tristes o solitarias; descartan todos los sentimientos vulnerables como "malos", ciertamente no experimentan algo especial. Su única opción es imaginar un mundo lleno de enemigos y "maldad" y una guerra contra los "malos" que los atacan. Una vez que hayan triunfado sobre los agresores, están convencidos de que sus problemas -sus miedos e inseguridades- desaparecerán.

A menudo, las personas con NPD recurren a una estrategia insidiosa llamada gaslighting, un término extraído de la obra de 1938 sobre un hombre que convenció a su esposa de que estaba loca por, entre otros medios, apagar las luces de gas y decir que nunca las había tocado. Están decididos a convencer a las personas que los rodean de que son los "locos" que no pueden ver la realidad tal como es. Cuando esa estrategia falla, su cordura se escapa; La relación de Nixon con la prensa, encargada de informar los hechos -una amenaza a su autoimagen– era contradictoria en el mejor de los casos, pero su psicosis, según los informes, se volvió más florida a medida que su caída se hacía inminente. Recorría los pasillos de la Casa Blanca, con los retratos de los presidentes anteriores.

Si Trump tiene NPD, todo el país debería estar alarmado. Porque para las personas con narcisismo patológico, sentirse eclipsados ​​de manera especial todas las demás consideraciones, incluido tratar con el mundo tal como es y no con lo que necesitan. Nuestra solución -y la mayor esperanza- radica en permanecer atentos. El pensamiento y el comportamiento desordenados de Nixon pronto se volvieron demasiado evidentes para disfrazarse o esconderse. Si Trump es vulnerable al mismo tipo de espiral, eventualmente será obvio para todos.

En este video, la Dra. Leslie Carr y yo hablamos de narcisismo, narcisismo maligno, los peligros de diagnosticar a alguien en ausencia y, a las 45:55, lo que las investigaciones dicen sobre cómo las facciones anti y pro trompetas pueden unirse. ¡Asegúrate de mirar hasta el final!

Harper Perennial/Harperwave
Fuente: Harper Perennial / Harperwave

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Esta publicación se basa en un artículo publicado originalmente en Huffington Post

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