Otro beneficio potencial de la gratitud: una alimentación más saludable

Las intervenciones basadas en la gratitud podrían ayudar a mejorar los hábitos alimenticios.

Acción de gracias está a la vuelta de la esquina. No sé sobre ti, pero ese día planeo ponerme los pantalones de Acción de Gracias de mi Joey Tribbiani y prepararme para comer mucho pavo, relleno, salsa y puré de papas. Más importante aún, el día festivo es un momento para contar nuestras bendiciones y dar gracias, incluso si no nos hemos sentido tan saludables, felices y satisfechos el año pasado como nos hubiera gustado. Por ejemplo, muchas personas han estado luchando para perder peso y adoptar hábitos alimenticios saludables.

Investigaciones anteriores han demostrado que las intervenciones de psicología positiva pueden ayudarnos a sentirnos mejor y vivir más sanos. La nueva investigación de Fritz y sus colegas en el Journal of Experimental Social Psychology amplía este trabajo, examinando los efectos de la gratitud en la dieta. Los resultados sugieren que dedicar solo unos minutos a participar en una actividad de gratitud (específicamente, escribir una “carta de gratitud”) puede motivar la elección de alimentos saludables.

Sentimientos de gratitud y alimentación saludable.

En el primer estudio, en el que participaron estudiantes universitarios, los que se sintieron más agradecidos mostraron hábitos alimenticios más saludables. Sin embargo, debido a que la intervención utilizada no logró aumentar los sentimientos de gratitud, se realizó un segundo estudio con una intervención de gratitud más fuerte.

El segundo estudio requirió que 1,017 estudiantes de 9º y 10º grado reflexionen sobre el apoyo de un benefactor y lean testimonios sobre los beneficios de la gratitud. Los investigadores asignaron al azar a los participantes del estudio a una de las tres condiciones de gratitud, todas las cuales requerían la realización de una actividad semanal de gratitud de cinco minutos, y una condición de control.

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En las condiciones de gratitud, más específicamente, los participantes escribieron cartas de agradecimiento a un benefactor que había expresado amabilidad (por ejemplo, mostró atención durante una ruptura difícil), ofreció ayuda académica o brindó ayuda relacionada con la salud y el bienestar. En la condición de control, los participantes solo recibieron instrucciones de enumerar sus actividades diarias.

Además, se esperaba que los participantes en condiciones de gratitud pasaran 30 minutos a la semana trabajando para mejorar en un área relacionada con su carta de agradecimiento (por ejemplo, aquellos en la condición académica que trabajan en el ámbito académico). En contraste, los participantes de control trabajaron para organizarse mejor.

Los resultados mostraron que aquellos en los grupos de gratitud (en comparación con el grupo de control) tendían a informar una alimentación más saludable con el tiempo. Y, aunque las diferencias no fueron grandes, también informaron haber experimentado menos emociones negativas y más emociones positivas (incluidos sentimientos de agradecimiento).

Sin embargo, la relación entre alimentación saludable y ejercicios de gratitud solo fue “marginalmente significativa” en el seguimiento de tres meses, por lo que cualquier beneficio continuo probablemente requiera hacer ejercicios de gratitud con regularidad.

Sentirse agradecido ayuda a regular las emociones.

¿Por qué la gratitud puede resultar en una alimentación más saludable? Un posible mecanismo involucra una ruta indirecta: a través de los efectos del agradecimiento en las emociones negativas. Los estados emocionales negativos hacen que sea difícil para las personas regular su alimentación. Estar agradecido reduce los sentimientos desagradables. Por lo tanto, las prácticas de gratitud (por ejemplo, escribir una carta de agradecimiento) podrían facilitar la adopción de hábitos saludables, incluida la alimentación saludable, al reducir el efecto negativo: nerviosismo, miedo, enojo, culpa, tristeza, angustia general, etc.

Cuando nos sentimos molestos, como después de una discusión, es más probable que nos involucremos en una alimentación emocional. Esto incluye comer alimentos grasos, dulces y salados (es decir, comida chatarra).

Por ejemplo, después de una mala cita, puede sentirse rechazado o sin valor y experimentar un poderoso sentimiento de soledad o vergüenza. Pero si pasa varios minutos recordando cómo un benefactor (un compañero de trabajo, un pariente, un amigo) actuó de manera muy afectuosa hacia usted, puede reducir su dolor. Una vez que esté de mejor humor, es posible que ya no se sienta tan inclinado a calmarse con un comportamiento poco saludable.

No espere ejercicios de gratitud cortos para curar su depresión, curar su ansiedad o convertirlo en un comedor súper saludable en cuestión de días. Pero reflexionar sobre lo agradecido y agradecido que está por la amabilidad que ha recibido puede, con el tiempo, resultar en un cambio para mejor.

Referencias

Fritz, MM, Armenta, CN, Walsh, LC, y Lyubomirsky, S. (en prensa). La gratitud facilita el comportamiento alimentario saludable en adolescentes y adultos jóvenes. Revista de psicología social experimental . doi: 10.1016 / j.jesp.2018.08.011

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