Otra visión sobre la ética de la escritura sobre pacientes

Danielle Ofri en su blog, "Escritores de doctores: ¿Cuáles son los éticas?" examina los problemas complejos al escribir sobre pacientes. No soy un médico, sino un psicólogo y terapeuta que escribió un libro repugnante, brutal y largo: Aventuras en la vejez y el mundo de ancianos, sobre mi trabajo con residentes de asilos: sus historias, su cultura, su vida y su muerte. . Aprecio los comentarios de Ofri, y ella es perfecta en cuanto al desafío ético. Luché con esto todos los días durante el año que tardé en escribir mi libro. En un epílogo del libro, que publico aquí, describo mi enfoque de la situación.

Epílogo

"Entonces recordé que no era un novelista judío de treinta y tantos o treinta y pocos años llamado Tarnopol, sino un poeta anónimo estadounidense de unos cuarenta años que Spielvogel decía describir (y diagnosticar) a sus colegas." -Philip Roth, Mi La vida como hombre

Richard Nixon supuestamente dijo: "La honestidad no siempre es la mejor política, pero a veces vale la pena intentarlo". En los últimos años, la honestidad de las historias personales ha sido objeto de un escrutinio cada vez mayor. Varios escritores de memorias han exagerado o fabricado detalles de sus vidas, y han sufrido el desprecio -si no la pobreza- por sus esfuerzos. Para el lego, no existe una ley que obligue a la verdad, pero el lector de memorias espera al menos un intento de honestidad. El médico que escribe sobre pacientes tiene la obligación paradójicamente opuesta: la ficción. Tenemos que proteger la confidencialidad de nuestros pacientes. HIPAA ordena que la deshonestidad es la mejor política. Existe una variedad de opiniones sobre cómo lograr esto. En un extremo, algunos abogan por el consentimiento por escrito de cualquier paciente que sea objeto de un ejercicio de escritura. Incluso si el consentimiento es Sin embargo, aún existe la obligación de disfrazar a los pacientes para que no puedan ser identificados por el lector casual o meticuloso. En el caso de escribir sobre residentes ancianos de hogares de ancianos, obtener la autorización no era una posibilidad práctica. Conocí a muchas de las personas sobre las que escribí hace años, a menudo solo por un breve encuentro. Muchos han muerto. Para cumplir con mis obligaciones éticas con ellos, confié en una variedad de estrategias para proteger sus identidades y privacidad. Los pacientes en este libro no representan personas reales. Cualquier parecido con una persona en particular es accidental, inadvertido y no deseado. No tengo dudas de que algunos podrían leer este libro y decir: "Este soy yo", incluso si no lo es. Contaría con tal reconocimiento como un éxito artístico, y evidencia de que he proporcionado una representación precisa de la vida y los tiempos de nuestros mayores. Como escribieron los psicólogos Clyde Kluckhorn y Henry Murray hace más de sesenta años, "cada hombre es en ciertos aspectos como todos los demás hombres, como algunos otros hombres, y como ningún otro hombre".

Aparte de las responsabilidades profesionales, al escribir sobre mi vida personal, el único impedimento para la exactitud es la fragilidad de mi memoria.

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Haga clic aquí para leer el primer capítulo de mi libro, Desagradable, Bruto y Largo: Aventuras en la vejez y el mundo de la ancianidad (Avery / Penguin, 2009), que proporciona una perspectiva única y privilegiada sobre el envejecimiento en los Estados Unidos. Es un relato de mi trabajo como psicólogo en hogares de ancianos, la historia del cuidado de mis padres frágiles y ancianos, todo con el acompañamiento de reflexiones sobre mi propia mortalidad. Thomas Lynch, autor de The Undertaking, lo llama "Un libro para legisladores, cuidadores, el cojo y el cojo, el correcto y el desocupado: cualquiera que alguna vez tenga la intención de envejecer".

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