Pon tu propio giro en él

Una entrevista sobre una historia de caso visual y un llamado a la acción comunitaria.

Courtesy of Melanie Hill

La realidad de la vida para un oso de la ciudad

Fuente: Cortesía de Melanie Hill

Las interacciones y conflictos entre animales humanos y no humanos (animales) son comunes en todo el mundo. De vez en cuando, un enfoque novedoso para reducir los conflictos y trabajar hacia la coexistencia pacífica se cruza en mi camino, y la entrevista que sigue muestra que con un arduo trabajo y respeto y comprensión mutuos, los conflictos pueden reducirse en gran medida. Y, después de haber trabajado en algunos de los conflictos entre osos negros, pumas y otros animales en mi ciudad natal de Boulder, Colorado, me complace presentar una entrevista con Melanie Hill sobre su maravilloso programa llamado “The Bears & People Project”. Aquí se puede ver una tabla de contenido para este ambicioso y novedoso proyecto.

Courtesy of Melanie Hill

Una tabla de contenido para la historia del caso visual de Bears & People

Fuente: Cortesía de Melanie Hill

Melanie aceptó responder algunas preguntas sobre lo que ha estado haciendo, y nuestra entrevista fue la siguiente.

Cuéntame sobre tu proyecto y qué te inspiró a hacerlo. ¿Qué implica?

Inicialmente me inspiré para involucrarme en el trabajo de convivencia de grandes carnívoros al conocer la reintroducción de lobos en Yellowstone. Estaba fascinado con las especies de lobos en general, pero también con los beneficios que estos extraordinarios animales pueden aportar a un ecosistema. Lo que realmente despertó mi interés fue por qué algunas personas fomentaban un desprecio tan fuerte por los carnívoros en lugar de verlos como estos animales increíbles. Siempre me pregunté, ¿qué fue lo que impulsó ese sentimiento?

Courtesy of Melanie Hill

Un oso negro en Boulder

Fuente: Cortesía de Melanie Hill

Cuando comencé mi maestría en medios en el programa de Comunicación Pública y Participación Pública en la Universidad de Colorado en Boulder, sabía que quería tratar de entender ambos lados de la ecuación y tener un impacto a escala local, así que comencé a profundizar en el humano-carnívoro relaciones aquí en el área de Boulder. Había tantas cosas sucediendo localmente que yo no estaba al tanto, específicamente con los osos negros. Cada otoño, estos omnívoros comenzarían a acumularse para la hibernación invernal, lo que significaba que a menudo llegaban a las áreas urbanas de Boulder en busca de alimento o refugio. No es raro que un oso entre en la ciudad, pero lo que queremos evitar es que se queden en la ciudad y se habitúen a la vida de la ciudad. Si eso sucediera, podrían convertirse en personas agresivas y heridas, ser atropelladas por un automóvil o ser destruidas. Y nadie quiere que eso suceda. Los osos son normalmente bastante asustadizos y temen a las personas, por lo que el objetivo es evitar que se vuelvan demasiado cómodos para que puedan seguir siendo osos salvajes normales.

Los culpables comunes que atraen a los osos a la ciudad suelen ser cosas como basura no asegurada, fruta no cosechada, comederos para pájaros, etc. Parecía una solución fácil: asegurar la basura, cosechar la fruta, traer comederos para la temporada, y no habrá conflictos, ¿verdad? Sí … pero mantener el ritmo de la educación y la conciencia en una ciudad en rápido crecimiento que tiene recién llegados que no están familiarizados con animales como los osos negros que se mudan a la zona es el desafío. Hubo una gran desconexión aquí.

Me siento muy afortunado de vivir en una comunidad que le da tanto valor a la vida silvestre y quiero más que nada para mantener a los animales seguros, pero la desconexión entre los sentimientos y las acciones de muchos residentes era bastante desconcertante. Las personas que generalmente querían proteger a los osos atraían a los animales sin saberlo a su propiedad y los preparaban para el desastre. Quería llegar al fondo de esto y encontrar formas de alentar a las personas a ser más proactivas para que pudieran ver que ellas mismas son la solución a estos conflictos. La comunidad podría proteger a los osos negros y mantener a sus vecinos seguros dando unos simples pasos; solo necesitaban saber qué deberían hacer y el impacto que tendrían sus acciones.

A través de mi programa de maestría, me propuse comprender las perspectivas y los comportamientos de la comunidad, y comencé a colaborar con los interesados ​​locales, como Colorado Parks & Wildlife, la ciudad de Boulder y Boulder Bear Coalition. Recopilé la mayor cantidad de información posible y comencé a trabajar sobre el terreno con cada grupo de interesados, que iban desde un programa voluntario de portadores (lo que significaba que literalmente seríamos niñeras), desarrollo de programas y divulgación, facilitando reuniones grupales con interesados ​​relevantes, fruta de la comunidad cosechas, desarrollar una zona de amortiguamiento de forraje nativo y comunicarse con los residentes a través de las plataformas del vecindario o en persona. Además, documenté estos esfuerzos con fotos y videos. Mi formación es en fotografía y comunicación, y creo firmemente que la narración visual es una de las formas más efectivas de llegar a las personas. Entonces, terminé con una historia de caso visual que se encuentra en www.bearsandpeople.com. Cuenta la narrativa de los esfuerzos de Boulder por convivir con los osos negros urbanos y tiene un fuerte énfasis en la acción comunitaria.

¿Qué tiene de especial su enfoque para fomentar la coexistencia pacífica entre los no humanos y los humanos?

 Carlyn Hill © Bears & People Project

Bear Comics: lo que se debe y no se debe hacer al vivir con osos negros

Fuente: Carlyn Hill © Bears & People Project

Cuando comencé a trabajar en este proyecto, sabía que quería apoyar los esfuerzos de nuestros grupos de partes interesadas, pero no quería que esto se convirtiera en otro sitio web, o simplemente en otro proyecto. Así que decidí darle un toque personal al enmarcar el proyecto como una historia de caso visual, y al mismo tiempo servir como un repositorio central de información que apuntaba a las personas al trabajo existente de cada grupo. No hay realmente un espacio cohesivo donde una persona pueda aprender sobre la historia de Boulder sobre la convivencia del oso negro. La Ciudad de Boulder, Colorado Parks & Wildlife, y Boulder Bear Coalition han hecho cosas independientes entre sí, y en asociación, y cada uno tiene sus propios recursos disponibles, pero las cosas que aprendí a lo largo de mis esfuerzos no estaban disponibles en ninguna parte. Y esas fueron las cosas que realmente me destacaron: las historias personales de cada actor, sus pasiones y formas de hacer las cosas, los desafíos en los que incurrieron. No se habló de eso en ninguna parte y sentí que compartir esas historias era la mejor manera de conectar a la comunidad de Boulder con el tema de los osos.

Además de tener numerosas fotos y videos para contar la historia, me asocié con dos artistas, Erin Hauer y Carlyn Hill, para ayudar a traer un poco más de carácter a mi proyecto. Erin creó algunas bellas ilustraciones en acuarela que trajeron un sentido de historia natural y asombro a la historia. Carlyn trabajó conmigo para diseñar estos asombrosos cómics que muestran a las personas lo que se debe y no se debe hacer para la convivencia del oso negro. Hoy en día hay mucha información por ahí, por lo que es difícil romper el ruido e involucrar a las personas con éxito en su propio trabajo. Teniendo eso en cuenta, diseñé mi sitio web de una manera que complacería a todos los tipos de lectores: hay una narrativa completa disponible para aquellos que realmente quieren profundizar, y para las personas que principalmente revisan el contenido, cada capítulo de formato largo está lleno de videos , fotos, obras de arte y texto grande y colorido. De esta forma, cada persona se aleja con al menos una información.

Así que este proyecto es bastante interdisciplinario e incluye partes iguales de narración visual, colaboración y un fuerte llamado a la acción. Y aunque la historia está completa (por ahora), el proyecto Bears & People es un proceso continuo que también se puede aplicar a otras especies y otras regiones.

¿Quién es tu audiencia prevista? ¿Este proyecto puede ser utilizado por otras comunidades?

Mi objetivo principal es llegar a la comunidad de Boulder, tanto en la ciudad como en todo el condado en general. Quiero que la gente vea que tienen el poder de reducir los conflictos con los osos negros y otros animales salvajes urbanos, pero deben ser proactivos al respecto. Solo requiere unos pocos pasos simples, pero la coexistencia pacífica solo es posible si todos adoptan estas acciones. Nuestro gobierno local y las agencias de vida silvestre pueden producir todas las políticas y regulaciones que desean, pero he aprendido que esas políticas solo son productivas si la comunidad las apoya y está dispuesta a cumplirlas.

Este proyecto se enfoca en los osos negros en Boulder, Colorado, pero el tema de la responsabilidad personal y todos los materiales de divulgación se pueden aplicar absolutamente a otras regiones, comunidades y especies. Al preguntar: “¿Por qué este oso negro entra en las áreas urbanas?” También puede ser “¿Por qué este coyote o león de montaña entra a las áreas urbanas?” Muchas otras comunidades luchan con los mismos problemas que Boulder enfrenta, y yo quería este proyecto es de alguna manera un modelo replicable para otras áreas. Somos muy afortunados de que nuestra comunidad y el gobierno local estén dispuestos y puedan intensificar y proteger la vida silvestre, pero otros centros de las ciudades pueden no tener las mismas capacidades. Quiero que este proyecto también sirva como guía para la convivencia, donde otras regiones pueden ver cómo Boulder lidió con estos conflictos y no tener que reinventar la rueda.

¿Tienes la esperanza de que las interacciones entre personas no humanas mejorarán con el tiempo y cuál es la función de educar al público?

Absolutamente, pero no será fácil. Estamos viviendo en este momento de sobrecarga de medios y atenuación de la atención, por lo que la comunicación es una pieza clave de este rompecabezas. Debemos ser creativos y estratégicos con respecto a los mensajes que presentamos al público, y hacer un esfuerzo para comprender cuál será la forma más efectiva de llegar a las personas. Realmente requiere un enfoque multifacético. El lado digital e impreso de las cosas es extremadamente importante, pero tampoco podemos olvidar el poder de las conexiones cara a cara. Para algunos, tener una cara amable para hablar y explicar una situación es más poderoso que leer algo en línea o en un volante. Parte de lo que trato de hacer es alentar a las personas a conectar los puntos. Una vez que comienzan a comprender el panorama general, el siguiente paso es capacitarlos para salir y hablar con sus vecinos, amigos y familiares. Escuchar a una persona de su confianza ayuda a poner un poco de presión positiva por parte de los compañeros y hace que las personas se sientan más inclinadas a cambiar la forma en que hacen las cosas.

¿Cuáles son algunos de sus proyectos actuales y futuros?

En este momento en Boulder, estamos aumentando para lo que podría ser una temporada de oso ocupado en la ciudad. Los osos negros están comenzando a acumularse para la hibernación del invierno y recorrerán la ciudad en su búsqueda de comer aproximadamente 20,000 calorías por día. Así que estoy centrado en apoyar los esfuerzos de nuestros grupos de interés y principalmente estoy haciendo cosas como comunicarme con los residentes en NextDoor; crear volantes informativos para distribuir cuando los osos están activos en un área determinada; cosecha de fruta líder con Community Fruit Rescue; voluntario como portador; gestionando voluntarios para nuestro proyecto de zona de amortiguamiento de forraje nativo en curso, y facilitando reuniones periódicas con los grupos de interesados ​​para que todos puedan encontrar formas de apoyarse mutuamente.

Planeo continuar construyendo sobre Bears & People Project con actualizaciones a medida que suceden y haciendo más alcance en Boulder y con otras comunidades que viven junto a los osos negros. Me encantaría encontrar una manera de construir una coalición más amplia de grupos centrados en el oso para ayudar a todos a desarrollar la capacidad y aprender unos de otros. ¡Encontrar el tiempo y los recursos para llevar a cabo todo esto es la parte más difícil!

¿Hay algo más que le gustaría decirle a los lectores?

Hacer cambios a nivel individual es una de las cosas más importantes que podemos hacer para ser mejores vecinos de nuestra vida silvestre. Tómese el tiempo para comprender el ecosistema en el que vive y conozca a sus vecinos, tanto humanos como no humanos. Considere cómo sus acciones podrían estar influyendo en la vida silvestre de una manera positiva y negativa, y vea cómo puede hacer que su propiedad sea amigable con la vida silvestre.

También es bueno conocer las agencias y organizaciones que son responsables del manejo de la vida silvestre. Aquí en Boulder tenemos algunos oficiales increíbles de vida silvestre que son una gran cantidad de conocimiento y quieren trabajar con la comunidad para mantener a los animales como osos negros salvajes y fuera de peligro. No quieren tener que administrar físicamente a un oso, pero si la comunidad no es proactiva, ellos son los que desafortunadamente tienen que venir para limpiar el desastre. Aproveche los recursos que puede proporcionar y comparta todo con sus vecinos. Tener esa conexión personal con los demás miembros de la comunidad es una de las mejores maneras de inspirar a otros a que también tomen medidas. Realmente se necesita una aldea para evitar conflictos con la vida silvestre, pero trabajar juntos hace una gran diferencia.

Obtenga más información sobre cómo es vivir con osos negros y vea cómo puede evitar conflictos visitando bearsandpeople.com.

Gracias, Melanie, por una entrevista tan informativa, importante e inspiradora. Otro programa maravilloso que ha tenido mucho éxito es el del Proyecto Coyote cuya misión es “promover la conservación compasiva y la convivencia entre las personas y la vida silvestre a través de la educación, la ciencia y la defensa … abogando por la coexistencia en lugar de matar”. Predator Defense tiene objetivos similares. Matar a los animales que deambulan por nuestros barrios porque no tienen otro lugar a donde ir o porque los invitamos intencionalmente o no, debe ser retirado de la mesa. 1

Trabajar por la coexistencia pacífica es increíblemente importante porque los no humanos con quienes compartimos nuestro magnífico planeta y un mundo cada vez más dominado por los seres humanos necesitamos toda la ayuda que puedan obtener. Y, cuando “presionar viene a empujar”, es inevitable que los no humanos que reciben el peor trato, por lo general mueren o de vez en cuando se mueven a otro lugar, donde, si causan un “problema”, pueden ser asesinados. Les deseo mucha suerte y espero que muchas otras comunidades en todo el mundo adopten su modelo de futuro como modelo.

Nota

1 Después de matar a estos animales, a menudo se dice que fueron “eutanasiados”. Esto no es así en la gran mayoría de los casos. La eutanasia se refiere a la muerte por misericordia, por ejemplo, “poner a dormir” a una persona que padece una enfermedad incurable o que sufre de dolor interminable. Los animales que terminan siendo asesinados “humanamente” (o no) porque se han infiltrado en lugares donde los humanos viven y preferirían no encontrarlos simplemente están siendo asesinados, o como algunos dicen, masacrados. La palabra “eutanasia” desinfecta este hecho, pero es totalmente engañosa y tergiversa lo que realmente se hace a los animales sanos.

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