Orígenes humanos y África

La arqueología ha sido testigo de una serie de nuevos descubrimientos recientes que hacen que este sea un momento emocionante para estudiar la evolución humana. En esta pieza, por ejemplo, el Dr. Chris Stringer discute cómo la tecnología está acelerando, incluso volcando, nuestra comprensión de los orígenes humanos. De acuerdo con Stringer, sin embargo, la comunidad científica sigue estando de acuerdo en una cosa: los humanos modernos se originaron en África y desde allí se extendieron al resto del planeta.

Francamente, esperaba noticias diferentes. Esperaba un descubrimiento que de alguna manera redujera la fuerte asociación mental que la gente tiene entre "África" ​​por un lado y "los primeros orígenes humanos" por el otro. Verá, como señala la profesora Jennifer Eberhardt de la Universidad de Stanford: "No creo que sea intencional, pero cuando las personas aprenden sobre la evolución humana, se alejan con la idea de que las personas de ascendencia africana están más cerca de los simios que las personas de ascendencia europea. Cuando la gente piensa en una persona civilizada, me viene a la mente un hombre blanco ".

El profesor Eberhardt y su grupo de laboratorio (Goff, Eberhardt, Williams y Jackson, 2008) encontraron evidencia directa de que las personas continúan teniendo fuertes asociaciones mentales entre negros y simios. Como señalan los autores, "aunque las representaciones explícitas de los negros como simios pueden relegarse a la historia, la asociación mental persiste y parece ejercer cierta influencia sobre la percepción visual (p.296)." En un estudio, por ejemplo, los participantes del estudio estuvieron expuestos a imágenes de caras blancas o negras subliminalmente, o fuera de su conciencia. Luego, los investigadores hicieron que los participantes observaran imágenes degradadas de animales, incluidos aligátores, peces, ardillas y simios. Poco a poco, las imágenes de estos animales se hicieron más claras, y la tarea de los participantes fue llamar al animal tan pronto como pudieran reconocerlo. Cuando los participantes habían estado expuestos subliminalmente específicamente a las caras negras, fueron significativamente más rápidos al reconocer la imagen degradada de un mono por lo que era. Esta facilitación no ocurrió cuando la imagen subliminal era de un rostro blanco, y no sucedió para otros animales. Esto sugiere una asociación mental entre "negro" y "simio", que ocurre en el nivel de percepción.

Este tipo de asociaciones mentales tienen implicaciones y consecuencias muy reales. En un estudio de seguimiento al descrito anteriormente, un grupo diferente de participantes del estudio ahora estuvo expuesto a palabras asociadas con simios o palabras asociadas con felinos grandes. Después de haber sido expuestos a estas palabras, todos los participantes vieron un video de oficiales de policía que sometieron violentamente a un sospechoso criminal. Los participantes fueron inducidos a creer que el sospechoso era negro o blanco. Después de ver el video, se les preguntó a los participantes cuán justificada había estado la policía al usar la violencia contra el sospechoso, y cuánto el comportamiento del sospechoso justificaba la violencia.

Sorprendentemente, la violencia se calificó como más justificada entre los participantes que pensaban que el sospechoso era negro Y que había estado expuesto a las palabras relacionadas con los simios. No se vio tal facilitación cuando los participantes fueron preparados con grandes felinos, o cuando el sospechoso era supuestamente blanco. Por lo tanto, parece que la asociación entre los negros y los simios facilita la interpretación de nuestros semejantes como menos que humanos y, por lo tanto, justifica la violencia.

Como he tratado repetidamente en este blog (ver, por ejemplo, aquí y aquí), aunque la mayoría de nosotros rechazamos los prejuicios y los estereotipos (y negaríamos rotundamente que asociemos a los negros con los simios), las investigaciones muestran que a nivel automático las personas continúan mantenga estas asociaciones, y que continúen haciendo una diferencia en la forma en que tratamos y pensamos en los demás. El hecho de que estas asociaciones influyan en nuestras percepciones y nuestro comportamiento FUERA DE NUESTRA CONCIENCIA hace que sea aún más difícil mantener conversaciones y corregir estos problemas, precisamente porque las personas no tienen acceso consciente a sus prejuicios.

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