Oración sobre el tratamiento médico

El año pasado, un niño de 11 años murió de complicaciones diabéticas tratables porque sus padres eligieron la oración antes que el tratamiento médico. En Oregon, una familia perdió dos hijas (de 15 y 16 meses de edad) creyendo que la oración era un curso mejor que el tratamiento médico (ver también aquí).

Otros ejemplos de elegir defender creencias sobre la vida y la salud se encuentran fácilmente (11 de septiembre, cualquier guerra). Pero si las personas están tan motivadas para mantenerse con vida y con sus seres queridos, ¿por qué ocurre esto?

Cuatro estudios (en prensa, Revista de Personalidad y Psicología Social) encabezados por Matthew Vess, un estudiante graduado en psicología social en la Universidad de Missouri, probaron experimentalmente una respuesta a esta pregunta. Específicamente, quería ver si pensar en la muerte haría que las personas elijan religión (oración) por sobre el tratamiento médico.

Para hacer esto, hizo que la mitad de sus participantes escriban sobre su propia muerte, y la otra mitad escriben sobre otro tema que induce ansiedad (dolor severo, fracaso). Luego, se les pidió que imaginen que tenían una determinada afección médica y, si tuvieran esto, qué elegirían y en qué confiarían: métodos basados ​​en la oración o tratamiento médico.

No es sorprendente que las personas con un bajo nivel de fundamentalismo religioso (cuánto cree alguien que sus creencias religiosas son correctas y todas las demás están equivocadas) elijan más el tratamiento médico después de que se les recuerde la muerte. Sin embargo, las personas que tenían un alto grado de fundamentalismo religioso eran más propensas a elegir la oración que el tratamiento médico cuando por primera vez escribieron sobre la muerte.

Estos estudios son consistentes con un modelo de comportamiento de salud presentado recientemente por los profesores de psicología Jamie Goldenberg y Jamie Arndt. De acuerdo con este modelo, después de un breve retraso, los recordatorios de la muerte a menudo tienen el efecto opuesto que los médicos y los mensajes de salud intentan.

Estos estudios muestran que algunas personas están dispuestas a renunciar a su salud y a su vida para atenerse a sus creencias religiosas e, irónicamente, la importancia de la muerte aumenta esta tendencia.

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