Optar por las pruebas estandarizadas

En febrero de 2012, el gobernador de Nueva York, Andrew Cuomo, después de una larga disputa con el sindicato de docentes del estado, llegó a un acuerdo sobre un sistema integral de evaluación docente para el estado. El acuerdo se hizo para que el estado de Nueva York fuera elegible para recibir $ 700 millones de los fondos de Race to the Top, un sorteo nacional encabezado por el presidente Obama que asignaba dinero a los estados que adoptaron sus políticas educativas.

Bajo el nuevo sistema conocido como Annual Professional Performance Review (APPR), el 40 por ciento de la evaluación de un maestro se basaría en puntajes de pruebas estandarizadas, mientras que el 60 por ciento restante se basaría en mediciones subjetivas, como observaciones en el aula y encuestas estudiantiles. Luego, los maestros se clasificarían en cuatro categorías: ineficaces, en desarrollo, efectivos o altamente efectivos.

Sin embargo, hay una trampa. En el proyecto de ley, se establece: "El nuevo sistema de calificación prohibiría que un maestro o director calificado como ineficaz en las medidas objetivas de crecimiento estudiantil reciba un puntaje en desarrollo en general". En otras palabras, si un maestro no puede criar a sus alumnos 'resultados de las pruebas durante dos años consecutivos, incluso si se considera altamente eficaz en las medidas subjetivas, el maestro podría ser despedido.

Recientemente me gradué de Syosset High School. El plan APPR de mi distrito fue aprobado al comienzo de este año escolar. Un mes después, los exámenes del Objetivo de aprendizaje del alumno (SLO) se desataron en todos los alumnos de mi escuela en todas las asignaturas, incluidas las de arte, música y educación física. Sí, en la clase de gimnasia, se expidieron exámenes de opción múltiple con coloridos Scantrons verdes. Ojalá estuviera bromeando.

Los maestros administrarían el mismo examen al principio y al final del año. Mediante mediciones de valor agregado y una fórmula obtusa, se determinaría la efectividad de los docentes. Además, en Nueva York, la ayuda estatal general para las escuelas ahora está vinculada a la evaluación de los docentes, lo que ejerce más presión sobre las comunidades más pobres de nuestro estado.

No puedo comenzar a describir algunas de las conversaciones que tuve con educadores, muchos de los cuales son veteranos con décadas de experiencia en esta profesión, que se sienten humillados, desmoralizados y golpeados por este proceso.

No quería tener nada que ver con las pruebas, por lo que opté por no participar en ninguno de los exámenes de SLO. Cada vez, puse mi nombre en el folleto de prueba y Scantron y luego le devolví los artículos en blanco a mi maestro. No hubo consecuencias.

Al mismo tiempo, crecía una oleada de oposición. Dos directores, Sean Feeney de Wheatley School y Carol Burrris de South Side High School, tomaron la iniciativa y redactaron una carta protestando por el sistema de evaluación. A partir de enero de 2013, 1,535 directores y 6,500 padres, educadores y estudiantes se inscribieron en el documento.

Si hay una cosa que es absolutamente clara para mí, es que el gobernador Andrew Cuomo ha ignorado las voces de los estudiantes, maestros, directores y padres que tienen una gran preocupación sobre las evaluaciones. Francamente le dice a millones de estudiantes y docentes que su valor no es más que un número en una hoja de cálculo.

Lo que ha olvidado es que la evaluación se hace mejor cuando el propósito no es castigar y recompensar a los docentes, sino brindarles apoyo, fomentar la colaboración, alentar la autoevaluación y permitir observaciones abundantes y extensas por parte de los directores y colegas.

Entonces Gobernador Cuomo, dígale cómo es. Puedes despedir a mis profesores. Puedes cerrar mi escuela. Puedes separar mi comunidad. Puedes matar el amor por aprender en los niños. Pero no me digas que es porque quieres lo mejor para mí. No soy un niño tonto. ¿Me escuchas?

Esta pieza apareció originalmente en The Nation.

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