Opioides y leyes de marihuana

Desde hace varios años, los investigadores del dolor se han preguntado sobre una pregunta que los laicos, incluidos los reguladores del gobierno federal, podrían descartar como absurda: la idea de que la marihuana, lejos de crear más problemas para las personas que usan opioides (narcóticos), podría, al menos en algunos casos, ayuda a prevenir las sobredosis de opioides.

La idea se afianzó hace varios años en California, cuando el oncólogo Donald Abrams, jefe de hematología y oncología del Hospital General de San Francisco y especialista en cáncer de la Universidad de California en San Francisco Osher Center for Integrative Medicine en Mount Zion, comenzó a probar marihuana en pacientes con dolor crónico en un estudio financiado por el gobierno federal. Los pacientes inhalaron marihuana vaporizada tres veces al día durante cinco días mientras tomaban analgésicos opioides regulares. En 2011, Abrams informó que el dolor se redujo significativamente, en aproximadamente un 27 por ciento, cuando se agregó marihuana inhalada al régimen de opiáceos.

Este hallazgo sugiere que la marihuana puede tener un efecto sinérgico, permitiendo a los pacientes con dolor obtener un buen alivio del dolor con dosis más bajas de opioides. Es un estudio demasiado pequeño para constituir una prueba, sin duda, pero es una hipótesis científica que parece que vale la pena seguir, excepto para los federales.

Avance rápido hasta fines de julio de 2014, cuando un equipo diferente de investigadores, utilizando un enfoque diferente, apoyó los hallazgos. El Dr. Marcus Bachhuber, becario de medicina interna del Philadelphia Medical Center y Robert Wood Johnson clínico, dirigió un equipo que simultáneamente analizó las muertes por sobredosis de opioides en 50 estados entre 1999 y 2010 y rastreó la implementación de las leyes de marihuana medicinal en los 10 estados. estados que los tuvieron durante ese período.

Los hallazgos, publicados en línea en The Journal of the American Medical Association Internal Medicine, ofrecen otra muestra tentadora del papel de la marihuana en la mitigación de los efectos potencialmente letales de los opiáceos.

El equipo descubrió que los estados que habían legalizado la marihuana medicinal tenían una tasa promedio anual de muerte por sobredosis de opioides un 24,8% más baja en comparación con los estados que no la habían tenido. En 2010, eso se tradujo en aproximadamente 1,729 muertes menos de lo esperado.

El equipo de Bachhuber reconoció que el hallazgo es una asociación, no prueba de causalidad, pero agregó que si la relación entre las leyes médicas de cannabis y la mortalidad por sobredosis de opiáceos se confirma en estudios posteriores, leyes que permiten el uso de marihuana como parte de un enfoque integral del dolor el alivio puede tener sentido.

El Dr. Abrams está de acuerdo. A principios de agosto, me dijo que el nuevo hallazgo "es coherente con la realidad" de los estudios con animales y su propio trabajo en pacientes con dolor humano, demostrando que "el cannabis potencia los opiáceos: puede agregar menos opioides si agrega cannabis". para los pacientes con dolor al final de la vida que desean comunicarse con sus familias y tienen problemas para hacerlo, si toman altas dosis de opioides, los médicos pueden "eliminarlos [de los opioides] mediante el uso de cannabis".

Abrams sugirió al Instituto Nacional sobre el Abuso de Drogas (NIDA), que la agencia considere un estudio sobre la marihuana como terapia adyuvante (o auxiliar) para personas con dolor. La agencia rechazó su pedido. Desde hace mucho tiempo, la política de NIDA es financiar solo estudios de drogas controladas por su abuso, no su potencial terapéutico. Abrams llamó a esa política "desafortunada y miope".

En un editorial que acompaña al estudio JAMA, la Dra. Marie J. Hayes, psicóloga, neurocientífica clínica y especialista en adicciones de la Universidad de Maine, escribió: "La sorprendente implicancia es que las leyes de marihuana medicinal, cuando se implementan, pueden representar un enfoque prometedor para frenar las tasas incontrolables de muertes relacionadas con analgésicos opiáceos no intencionales. Si es cierto, este hallazgo trastorna la idea convencional de las implicaciones de salud pública de la legalización de la marihuana y la utilidad medicinal ". Hayes y su coautor, el Dr. Mark S. Brown, advierten, sin embargo, que si las leyes de marihuana medicinal ofrecen un efecto, no está claro por qué.

En una entrevista con ABC News, el Dr. Igor Grant, jefe de psiquiatría de la Universidad de California, San Diego, y director del Centro de Investigación de Cannabis Médico, sugiere un efecto sinérgico o "conservador de opiáceos", al igual que Abrams cree . "Esta no es una idea nueva", dijo. "Los médicos han usado medicamentos de combinación durante mucho tiempo, como el acetaminofeno con un opioide. Al poner juntos varios analgésicos diferentes, pueden reducir la dosis total de opioides y, por lo tanto, disminuir el riesgo de sobredosis ".

Por extensión, cambiar las leyes sobre la marihuana puede ayudar no solo a las personas, sino también a alinear las políticas públicas con la ciencia médica.

(Originalmente publicado en Cognoscenti de WBUR)

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