Opciones difíciles después de la desestabilización bipolar

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Al momento de publicar este blog, es a principios de julio, aproximadamente seis semanas después del final del semestre de primavera para la mayoría de las universidades en todo el país. Un pequeño porcentaje de estudiantes inscriptos con trastorno bipolar se habrá tenido que retirar médicamente debido a un bajo rendimiento académico como resultado del estado de ánimo y la inestabilidad conductual. La decisión de tomar un retiro médico por lo general refleja las necesidades para disminuir los factores estresantes situacionales, regresar a un ambiente de apoyo y evitar el impacto adverso en el expediente académico. Un retiro médico también deja a las personas sin ningún crédito acumulado del semestre en el que se inscribieron por última vez.

La primavera pasada vi a dos estudiantes universitarios en mi propia práctica que estaban demasiado deprimidos para completar el semestre de primavera. Ambos se retiraron. Un tercero fue referido luego de ser hospitalizado al final del semestre debido a una psicosis maníaca. Sucede. Y cuando lo hace, el joven adulto a menudo siente mucha vergüenza, vergüenza, fracaso y un estado de ánimo no tan sorprendentemente deprimido.

Los estudiantes con trastorno bipolar ya sienten que tienen un par de ataques contra ellos. La decisión de salir antes de que finalice el semestre les hace sentir que lo explotaron. Sus temores de no poder funcionar como sus pares neurotípicos se han materializado. Y ahora están fuera del juego, marginados, preguntándose qué será lo próximo.

Volver a subir al caballo no es tarea fácil. Tal vez la peor estrategia es que el estudiante concluya que solo necesita sacudirse el polvo, tomar las riendas y aferrarse con más fuerza. En cambio, el alumno debe aprender a conducir de manera diferente. Pero antes de hablar de recuperación, veamos dos ejemplos muy diferentes de retirada médica debido a la desestabilización bipolar.

Jonathan estaba en la mitad del semestre de otoño cuando comenzó a experimentar fuertes síntomas hipomaníacos en el transcurso de varios días. Después de tres días de sueño mínimo, estado de ánimo elevado, pensamientos acelerados y alta productividad, progresó hacia la psicosis maníaca. Ya no podía sostener el pensamiento lineal racional, sus percepciones de la realidad se volvieron delirantes y su comportamiento fue cada vez más desorganizado y caótico. Jonathan fue hospitalizado durante cinco días mientras recibía tratamiento con un antipsicótico atípico.

Su manía se resolvió, pero al ser dado de alta del hospital, regresó a casa con una depresión que duró casi tres meses antes de que comenzara a mejorar lo suficiente como para vislumbrar el potencial de reanudar la inscripción a la universidad. En los meses de verano se sintió listo para probar su recuperación tomando un par de clases en línea. Habiendo hecho relativamente bien en ambos, regresó a su universidad. También sabiamente eligió inscribirse en solo nueve créditos para mantener su nivel de estrés relativamente bajo.

La experiencia de Heather fue muy diferente. Ella fue diagnosticada con bipolar II en su último año de secundaria debido a una serie de picos hipomaníacos breves después del inicio de la medicación antidepresiva. Su estado de ánimo y su ciclo de sueño comenzaron a suavizarse después de suspender el antidepresivo y reemplazarlo con un estabilizador del estado de ánimo.

Durante el verano siguiente a la graduación, los síntomas hipomaníacos de Heather regresaron, pero más gradualmente que cuando estaba en Prozac. Definitivamente estaba elevada, pero había poco que se sintiera alarmante o fuera de control. Unas semanas después de su elevación, su elevación positiva del estado de ánimo cambió a irritabilidad fuerte y persistente. A finales de julio, se sintió constantemente nerviosa, lo suficiente como para que la idea de sobrellevar su primer semestre de universidad fuera desalentadora. Solo quería que la dejaran sola. Pero llegó el final de agosto, al igual que el comienzo de su primer año en la universidad. A mediados de septiembre, la irritabilidad de Heather pasó a un estado de ánimo depresivo, de baja energía, baja motivación y dificultad para concentrarse y concentrarse. Su capacidad para manejar lo académico estaba significativamente comprometida. Se retiró interpersonalmente y percibió que se había perdido el barco en la experiencia del primer año. A principios de noviembre tomó la decisión de retirarse de la escuela y regresar a su hogar.

Heather experimentó una recuperación mucho más rápida que Jonathan. En lugar de deprimirse, se sintió muy aliviada una vez que las exigencias académicas y las complejidades sociales de la universidad se salieron de su plato. En un par de semanas volvió a sentirse como lo normal y, a principios de diciembre, pensó que estaba lista para regresar para el semestre de invierno. También concluyó falsamente que no necesitaba tomar sus medicamentos porque no había síntomas actuales que requirieran tratamiento.

Heather sabía que entraría en el segundo semestre con mucho que hacer para ponerse al día. Sabía que tendría que trabajar duro para desarrollar una red de amigos. Se sintió impulsada y no quería retrasarse demasiado con su progresión académica. Algo de lo que era haber logrado el hogar fue que reconectó a Heather con sus recuerdos del éxito de la escuela secundaria, de los cuales había muchos. Ella se convenció de que si podía establecer suficiente autodisciplina y compromiso, entonces tal vez sus últimos seis meses de inestabilidad podrían convertirse en eventos de su pasado en lugar de algo que ella llevaría a su futuro.

A primera vista, el lector puede percibir que esta situación de baja agudeza y recuperación rápida es preferible … y desde la perspectiva de una agudeza más leve frente a una más fuerte de los síntomas, sí lo es. Después de todo, la imagen pronóstica a más largo plazo es más positiva cuando el curso temprano del trastorno bipolar no implica síntomas de alta agudeza. Pero un episodio de baja agudeza en realidad puede conllevar un mayor riesgo de recaída, ya que el adulto joven puede ser más propenso a minimizar el papel que desempeña la bipolaridad en la contribución al resultado del retiro médico.

En publicaciones anteriores del blog, abordé las formas en que el bipolar II puede ser más difícil de manejar que el trastorno bipolar I. La inestabilidad del estado de ánimo de leve a moderada hace que las cosas se desequilibren lo suficiente como para que el rendimiento académico se vea afectado negativamente. El estrés y la ansiedad empeoran la situación. El estudiante no puede guardar el semestre y luego se retira de la inscripción. Una vez que la tormenta ha pasado, el potencial de recaída se minimiza al servicio de la negación y el estudiante se acerca al próximo semestre con expectativas ingenuas. Pero las buenas noticias aquí (o tal vez las malas noticias, dependiendo de cómo se mire), es que la ingenuidad o las ilusiones que vemos en la historia de Heather probablemente no sobrevivirán futuros episodios de recaída. Si Heather regresa al segundo semestre solo para repetir lo que esperaba evitar, le será más difícil revivir la misma estrategia de desear volver al bienestar no bipolar.

La experiencia dolorosa es un maestro poderoso y una vez que el trastorno bipolar llega a la escena, tiende a no desaparecer, a menos que no sea bipolar. La enfermedad generalmente hace un buen trabajo al recordarle a un estudiante universitario que aprenda a vivir con este trastorno. También es importante reconocer que cualquiera que sea la agudeza del episodio (deprimida, altamente elevada, intensamente irritable, psicótica), el período de tiempo posterior a la disminución de los síntomas del estado de ánimo es uno en el que el cerebro se está recuperando. Lo comparo con un esguince de tobillo. No solo vuelve a levantarse y comienza a correr o caminar normalmente. La recuperación lleva tiempo, al igual que el regreso al funcionamiento normal después de una fuerte inestabilidad del estado de ánimo.

Las historias de Jonathan y Heather representan dos lados opuestos de un amplio continuo. También hay mucho que ocurre en el medio, donde los síntomas bipolares pueden no ser lo suficientemente agudos como para requerir hospitalización, pero tampoco son lo suficientemente suaves como para ser descartados fácilmente. De hecho, la mayoría de las veces, cuando se necesita un retiro médico de la inscripción, el impedimento más grande en el regreso del estudiante a la escuela es que no le da la consideración adecuada a la importancia de lo que acaba de ocurrir y de las necesidades para cambiar cuando él o ella regresa al entorno académico.

Después de un retiro médico, el estudiante y la familia del estudiante se enfrentan a múltiples opciones que involucran el proceso de recuperación, así como el regreso del estudiante al entorno académico. Algunos de estos se tratan a continuación:

1) ¿Cuánto tiempo debería permanecer un alumno fuera de la inscripción?

No hay una respuesta única para esta pregunta. El estado de ánimo del alumno debe estabilizarse, relativamente estable, sin depresión o elevación significativas. La capacidad del alumno para estudiar y realizar trabajos académicos debe estar cerca de la capacidad funcional cuando se encuentre en un estado de ánimo de rango medio. Alcanzar esto generalmente requerirá que al estudiante se le recete una combinación de medicamentos psicotrópicos. El tiempo que se requiere para lograr la estabilidad se relacionará con la agudeza de los síntomas y la capacidad de respuesta a la medicación, que son muy específicos individualmente.

Mi experiencia con la población universitaria es que los objetivos anteriores pueden tardar entre unos pocos meses y un año entero en alcanzarse. Me preocupa cuando veo que un estudiante o la familia del estudiante intenta apresurar el proceso debido a factores externos, como cuando comienza el próximo semestre o limitaciones a la cantidad de tiempo que un estudiante puede permanecer fuera de la inscripción y aún ser elegible para la beca. Por supuesto, estas cosas no son insignificantes, especialmente los fondos de becas, pero las consecuencias negativas de regresar prematuramente a un estudio de tiempo completo casi siempre superan los problemas de financiación. Además, se vuelven irrelevantes si uno no puede funcionar adecuadamente en el entorno universitario.

2) ¿Hay circunstancias en las que el regreso a la escuela antes de la recuperación total sea preferible a quedarse en casa por un período de tiempo?

En la mayoría de las situaciones, creo que la respuesta es no. Si el estudiante todavía es inestable, entonces no debería haber una consideración realista para el regreso a la escuela. Los colegios y universidades no son intercambiables con el tratamiento residencial y no se puede esperar que asuman la tarea de estabilizar y monitorear a un estudiante que aún se encuentra en las primeras etapas de la recuperación. El regreso prematuro a la inscripción es una configuración de falla.

Pero, ¿alguna vez vemos excepciones? Ocasionalmente, sí …

Considere la situación de Virginia: es una estudiante de tercer año que se retiró de la inscripción a fines de marzo. Ella vive con sus padres en medio del país agrícola, donde no tiene acceso a proveedores que estén bien versados ​​en el tratamiento bipolar. Una vez al mes, desde marzo, Virginia ha estado viajando unas pocas horas en cada sentido, a la ciudad de su universidad para reunirse con su psiquiatra con práctica privada. En la actualidad, Virginia solo está levemente deprimida, pero todas las otras áreas de su funcionamiento son buenas. Su sueño es estable y ha estado tolerando sus recetas de Lamictal y Seroquel en dosis bajas sin ningún efecto secundario notable. Si ella regresa, la universidad le permitirá reducir su carga de crédito a tiempo completo e inscribirse en nueve créditos (tres cursos). También podrá participar en un grupo de apoyo estudiantil bipolar semanal provisto por el Centro de Orientación de la universidad.

¿Debería Virginia quedarse en casa en la granja familiar con poco apoyo y compromiso más allá de su conexión con los padres, o debería regresar a una carga académica baja de estrés mientras también recibe un buen apoyo profesional y orientación en relación con su condición bipolar? Esta es una situación en la que a pesar de que Virginia aún no está libre de síntomas, es mejor que continúe adelante con la inscripción en lugar de quedarse un semestre adicional. La opción es, al menos, digna de consideración.

3) ¿Qué tipo de actividades son buenas para la recuperación del estudiante mientras está en casa?

Al igual que en la pregunta n. ° 1, es difícil generalizar aquí ya que las situaciones hogareñas de los estudiantes varían ampliamente. Dicho esto, el ritmo de participación debe estar guiado por las capacidades emergentes del alumno. Si un estudiante acaba de ser dado de alta de un hospital psiquiátrico, entonces lo básico, como el sueño saludable, el ejercicio, la buena alimentación y la relajación, puede ser ideal dentro del entorno familiar durante el período inicial de recuperación. Una vez que uno comienza a ganar más fuerza y ​​particularmente a medida que el funcionamiento cognitivo comienza a volver a la normalidad, aumentar el compromiso con el mundo es algo bueno. La elección de Jonathan de hacer algunos cursos en línea fue inteligente. Si Heather hubiera sido menos impaciente, entonces podría haber intentado un semestre de cursos en su colegio comunitario local. Un trabajo a tiempo parcial también puede ser una buena opción.

Lo que los estudiantes deben evitar, especialmente una vez que empiezan a sentirse mejor, está sentado y sin hacer nada. Esto hace poco para ayudar a reconstruir la autoestima y no le da al estudiante ninguna indicación de qué hacer a continuación. Es importante recordar que el tiempo fuera de la escuela no solo implica recuperación. También es un momento de restablecimiento de la fuerza y ​​la capacidad de recuperación.

4) ¿Debería el estudiante regresar a la misma universidad o posiblemente considerar opciones alternativas?

Hay muchos problemas que deben tenerse en cuenta aquí. El más fuerte es si al regresar a un ambiente el estudiante puede tener éxito en mantener un estilo de vida saludable. Esto implica la calidad del entorno de vida, como tener una habitación individual en un entorno tranquilo que respalde el mantenimiento de una higiene del sueño saludable y evite las drogas y el alcohol. La vida saludable es un requisito previo para la estabilidad del estado de ánimo bipolar y es crucial que se pueda lograr en la universidad de elección del estudiante.

Además, algunas universidades simplemente tienen mejores servicios de apoyo estudiantil que otras. Para el estudiante con trastorno bipolar, esta es una parte importante de la "bondad de ajuste" que el alumno debe buscar. Si los servicios de apoyo de la universidad, particularmente los servicios psiquiátricos o de salud mental no cuentan con recursos suficientes y la comunidad local no tiene buenas alternativas, entonces puede ser preferible que el estudiante se transfiera a una escuela con un perfil más fuerte de servicios de apoyo estudiantil.

A veces, la distancia lejos de casa también es algo que debe tenerse en cuenta en la decisión colegiada. Si el estudiante asiste a una universidad fuera del estado y la distancia de viaje es bastante larga, puede ser más sensato que el estudiante considere opciones más cercanas a su hogar para que el apoyo familiar esté más disponible.

5) ¿Cuáles son los componentes de estilo de vida y tratamiento que el estudiante debería tener en su lugar para disminuir las probabilidades de recaída?

Los componentes clave son:

  • Un entorno propicio para establecer un ciclo de sueño constante y estable
  • Uso mínimo de drogas o alcohol.
  • Ejercicio regular: al menos de tres a cuatro veces por semana. Este punto va de la mano con el desarrollo muy intencional de métodos efectivos para el manejo del estrés. Cada estudiante necesita encontrar lo que funciona. Para algunos, el ejercicio hace el truco; para otros es yoga, meditación, tocar un instrumento o simplemente ser un maestro en la planificación y organización del enfoque de estudio. Es importante reconocer que al asistir a la universidad con trastorno bipolar, el estrés puede ser un desencadenante prominente de la inestabilidad del humor recurrente.
  • Relativamente fácil acceso a los servicios psiquiátricos y de psicoterapia. Hay algunos colegios y universidades donde la mayoría de los estudiantes con necesidades psiquiátricas en curso son derivados fuera del campus para recibir tratamiento. No necesariamente estoy de acuerdo con esta estrategia, pero es una realidad que algunos estudiantes encontrarán. Si uno es capaz de encontrar un buen equipo de tratamiento (psiquiatra y psicoterapeuta) que sea receptivo y competente en el tratamiento del trastorno bipolar, entonces puede ser una alternativa viable a la utilización de los recursos universitarios de salud mental.
  • Acceso a un grupo de apoyo bipolar estudiantil basado en el campus. Además de las buenas opciones de medicamentos y la adhesión a los principios básicos de una vida sana, esta puede ser una de las opciones más útiles para un estudiante con trastorno bipolar. Y si el Centro de Orientación de la universidad no tiene un grupo de apoyo bipolar activo, incluso recomendaría reunirme con el Director del Centro de Consejería y solicitar que se agregue uno.
  • Una cultura administrativa universitaria que ofrece una buena y sólida defensa para los estudiantes con problemas de salud mental. Las oficinas que generalmente están involucradas en esto serían los Servicios de Discapacidad Estudiantil, la Oficina del Decano de Estudiantes y el (los) Decano (s) Académico (s) del estudiante.

La última pregunta que quiero abordar es si hay algún daño en tomar un período de tiempo más largo (más de cuatro años) para completar la educación universitaria.

La respuesta es inequívocamente no!

No hay carrera hacia la línea de meta. Para algunos, el proceso puede llevar más tiempo que para otros. La vida, con todas sus posibilidades aún aguarda, si se necesitan cuatro años y medio o seis años para obtener un título. Las escuelas de posgrado no rechazarán a una persona dos años mayor que la mayoría de los graduados universitarios, ni los empleadores, ni los amigos, ni los posibles cónyuges. El tema importante a través de todo esto es tratarte con suavidad y reconocer que tu trastorno bipolar probablemente creará una trayectoria de vida diferente a la que tienes si no la tuvieras en primer lugar. No es un pensamiento divertido, pero es lo real. Su tarea es hacer las adaptaciones apropiadas que producirán buenos resultados.

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Russ Federman, Ph.D., ABPP es una práctica privada en Charlottesville, VA (www.RussFederman.com). Es coautor de Facing Bipolar: The Young Adult's Guide para tratar el trastorno bipolar (New Harbinger Publications). www.BipolarYoungAdult.com

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