Olvidando romper malas noticias

Acabo de regresar de vacaciones para encontrar mensajes de correo electrónico de tres pacientes que preguntan sobre los resultados de las pruebas recientes. El primer correo electrónico fue de un joven que se había desmayado y se sometió a la monitorización de Holter, una prueba que verifica los ritmos cardíacos anormales. El segundo fue de una mujer que recientemente comencé con la terapia de modificación del colesterol que quería saber si su análisis de sangre reciente mostró una mejora satisfactoria en su colesterol. El tercero era de un paciente que había examinado para detectar infecciones de transmisión sexual múltiples. A diferencia de la mayoría de mis correos electrónicos, me alegré de ver estos mensajes. Por muchas razones, doy la bienvenida a cualquier esfuerzo que hagan los pacientes para tener un papel más importante en su atención médica, y no menos importante es que ayuda a crear otro sistema redundante para garantizar que las cosas no se salgan de la raya y que los resultados anormales de las pruebas se obtengan adecuadamente. seguimiento – algo que desafortunadamente ocurre más comúnmente de lo que la gente piensa.

En el último año, dos estudios importantes han demostrado con qué frecuencia los pacientes no están informados sobre los resultados anormales de las pruebas. En agosto de 2008, investigadores de la Red Nacional de Investigación de la American Academy of Family Physicians informaron que el 6,8% de los errores del proceso de prueba informados por los médicos fueron errores al notificar a los pacientes sobre los resultados de las pruebas. (1) El mes pasado en Archives of Internal Medicine, otro grupo de investigadores descubrió que el 7.1% de los resultados de pruebas clínicamente significativas no se informaban a los pacientes ni a través de una conversación documentada ni a través de acciones tomadas por el médico para seguir el resultado anormal. (2) Este último estudio fue especialmente preocupante porque las pruebas incluyeron análisis de sangre que a veces mostraban condiciones potencialmente mortales, como potasio alto, mamografías y análisis de sangre oculta en heces (una prueba de detección para el cáncer de colon). Como pacientes a menudo asumimos que "no hay noticias son buenas noticias", pero como demuestran estos estudios, esto puede ser una suposición peligrosa.

Hay dos cuestiones a la mano al considerar estas fallas. Uno es puramente un problema de seguridad del paciente. Es probable que ocurran errores en el cuidado de la salud como en cualquier otro campo. La clave es crear sistemas redundantes para mitigar ese riesgo. En el caso de no seguimiento de los resultados anormales de las pruebas, la mayoría de esos sistemas redundantes se encuentran dentro del sistema de atención médica. Por ejemplo, en el sistema de registros médicos electrónicos que mi hospital utiliza nuevos resultados se muestran en negrita y los resultados anormales son de color rojo brillante. Si bien esto por sí solo no es un sistema adecuado para garantizar que los médicos sigan los resultados anormales, es uno de los muchos sistemas imperfectos que existen. (Curiosamente, actualmente estamos en el proceso de convertirnos en un nuevo sistema de registros médicos electrónicos que no parece tener esta característica de "negrita"). Sin embargo, además de estos "dentro de las soluciones de atención médica", hay una gran oportunidad para los pacientes constituyen otro sistema redundante, es decir, asegurándose de que realizan un seguimiento de los resultados de cada una de las pruebas que han realizado. De hecho, si puede hacer esto el 100% del tiempo, puede estar seguro de que no solo estará mejor informado acerca de su atención médica, sino también de que su médico reconoce y realiza un seguimiento adecuado de cada prueba que haya realizado.

El otro problema es la preocupación más amplia de la responsabilidad del paciente. Asegurarse de que su médico le indique que los resultados de cada prueba que ha realizado son un reflejo del hecho de que usted está a cargo de su salud, no de nadie más. Su médico es un socio fundamental para lograr la mejor salud posible, pero al final usted es responsable. Si bien esta idea puede ser abrumadora, también es empoderante. En la mayoría de las áreas de la vida diaria seguimos siendo conductores independientes de nuestras vidas, ¿por qué no en salud? No recurrimos a un vendedor de autos y esperamos que él o ella decida qué automóvil comprar. En vez de eso, hacemos nuestra propia investigación, yendo a otros concesionarios de automóviles, revisando reseñas en línea, hablando con amigos, antes de tomar nuestra decisión. Esto no es fundamentalmente porque no confiamos en los concesionarios de automóviles (aunque un escepticismo saludable nunca duele) sino más bien porque queremos el mejor resultado posible para nosotros mismos y reconocemos las limitaciones de confiar en una sola persona. Una razón principal por la que no hacemos esto en el cuidado de la salud, me imagino, es porque el material de la asignatura se percibe como demasiado complejo y demasiado especializado.

Como evidencia anecdótica, el resultado de prueba más común del que me preguntan los pacientes es su peso. Todos los pacientes que acuden a mi clínica son pesados ​​durante el registro, y a menudo una de las primeras preguntas que mis pacientes me hacen en la consulta es "Doc, ¿cuál es mi peso hoy?" Además de medir el peso de nuestros pacientes, nuestro personal de enfermería frecuencia cardíaca, presión arterial y, para los diabéticos, niveles de azúcar, pero normalmente no me preguntan acerca de estas otras medidas importantes de salud, excepto de los pacientes que están particularmente bien informados o involucrados en su atención médica. La implicación es que los pacientes están fundamentalmente interesados ​​en su salud, quieren asumir un papel más importante en ella, pero les cuesta entender qué está pasando y, por lo tanto, se concentran en las cosas que son más accesibles para ellos, como el peso. Lo que me he dado cuenta es que a través de la educación es posible atraer personas. Los diabéticos expertos no solo me preguntan cuál era su nivel de azúcar en la clínica hoy, sino también su hemoglobina A1c más reciente (promedio de tres meses de niveles de azúcar). en la sangre). Del mismo modo, los pacientes que tienen una comprensión básica del colesterol preguntan específicamente sobre su colesterol LDL y HDL y sobre cómo están haciendo sus triglicéridos.

Si bien la medicina es complicada, a menudo se puede simplificar en sus componentes esenciales. El cáncer de cuello uterino es complicado, pero el entendimiento de que las pruebas de Papanicolaou son prueba de signos tempranos de cáncer de cuello uterino, se necesitan en la mayoría de las mujeres cada 1 a 3 años y requieren un seguimiento si las anomalías se pueden comunicar fácilmente. El resultado es que los pacientes informados no solo preguntan "Hey Doc, ¿qué mostró mi última prueba de Papanicolaou?" Sino también "Oye, Doc, han pasado más de dos años desde mi última prueba de Papanicolaou". ¿Es hora de otro? "Y de esta manera, no solo se vuelven participantes más activos en su atención médica, sino que también sirven como un sistema redundante para asegurarse de que su atención médica esté en camino.

Al final podemos discutir sobre de quién es la responsabilidad de compartir información importante de salud y dar seguimiento a los resultados anormales de las pruebas. Sí, los doctores necesitan hacerlo mejor. Sí, el sistema de atención médica debe ser reparado. Pero hasta entonces, hay pasos que todos podemos tomar para trabajar juntos para minimizar los errores. Todos podemos aprender de los tres pacientes que me enviaron por correo electrónico los resultados de sus pruebas: saber qué pruebas están haciendo, tratar de comprenderlas de manera básica y asegurarse de hacer un seguimiento de los resultados.

Copyright Shantanu Nundy, MD

Si disfrutaste de esta publicación, visita el sitio web del Dr. Nundy BeyondApples o lee su libro, Stay Healthy At Every Age.

(1) http://qshc.bmj.com/cgi/content/abstract/17/3/194?maxtoshow=&HITS=10&hits=10&RESULTFORMAT=&author1=hickner&andorexactfulltext=and&searchid=1&FIRSTINDEX=0&sortspec=relevance&resourcetype=HWCIT

(2) http://archinte.ama-assn.org/cgi/content/full/169/12/1123

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