Cómo escapar de un maestro manipulador

Carl Safina, used with permission.
Fuente: Carl Safina, usado con permiso.

Los zoológicos nos enseñan un falso sentido de nuestro lugar en el orden natural. Los medios de confinamiento marcan una diferencia entre humanos y animales. Están a nuestro gusto, para ser utilizados para nuestros propósitos. La moralidad y tal vez nuestra propia supervivencia requieren que aprendamos a vivir como una especie entre muchas más que como una especie sobre muchas. Para hacer esto, debemos olvidar lo que aprendemos en los zoológicos. Debido a que los zoológicos nos enseñan que es falso y peligroso, tanto los humanos como los animales estarán mejor cuando sean abolidos. -Dale Jamieson

Kiersten Cluster es un maestro de educación especial de la primera infancia para el Distrito Escolar Unificado de Los Ángeles. Ella enseña a estudiantes de tres a cinco años con discapacidades moderadas a severas. Tiene una licenciatura en Inglés de UC Riverside, un JD de la Facultad de Derecho de UCLA, y una credencial de enseñanza y una maestría en Educación Especial para la Primera Infancia de la Universidad Estatal de California, Northridge. Ella vive en Los Ángeles con su esposo Darryl y sus dos perros de rescate, Fiona y Marty. También tienen dos hijos humanos adultos.

Kiersten Cluster, used with permission.
Fuente: Kiersten Cluster, usado con permiso.

Como Kiersten compartió en una entrevista anterior de Bear in Mind sobre el trauma y la recuperación de elefantes, llegó un solo día que cambió radicalmente su vida. Una visita al zoológico de Los Ángeles catalizó la misión de su vida de llevar a Sanctuary a Billy, un Elefante asiático macho ( Elephas maximus ), que actualmente se encuentra en el zoológico. Aquí, vuelve a visitar el tema del trauma psicológico del elefante y su etiología, que está inextricablemente entrelazado, como escribe el profesor de derecho y filosofía Dale Jamieson de la Universidad de Nueva York, con cuestiones psicológicas, sociales, políticas y económicas humanas:

Kiersten, usted ha hablado sobre el profundo trauma psicológico de los Elefantes en cautiverio, algo que está bien establecido en la ciencia, sin embargo, el esfuerzo por perpetuar el cautiverio de animales salvajes a través de la cría y la captura continúa. ¿Puede proporcionar algunos antecedentes y ayudar a ubicar a los lectores sobre este tema tan controvertido? Por ejemplo, habla un poco sobre lo que está sucediendo con los Elefantes para los que trabajas y algunos de los problemas de salud mental y física.

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Fuente: Kiersten Cluster, usado con permiso.

La controversia continúa girando alrededor del Zoológico de Los Ángeles y su Exhibición de Elefantes de Asia, como lo demuestran dos eventos recientes en las noticias locales. El 19 de abril de 2017, el concejal de la ciudad de Los Ángeles, Paul Koretz, presentó una moción al Concejo Municipal de Los Ángeles pidiendo la liberación del santuario de Billy, el único elefante macho (toro) que ha vivido durante 28 años y actualmente vive en aislamiento, en el zoológico de Los Angeles. Dos meses después, el 27 de junio de 2017, se entregó un nuevo elefante al Zoológico de Los Ángeles. Shaunzi, una mujer asiática de elefante de 46 años, fue transferida del zoológico de Fresno Chaffee a Los Ángeles, supuestamente para proporcionar compañía para ella.

En la superficie, ambos desarrollos parecen ser positivos para los Elefantes involucrados, pero en verdad, solo uno lo es. Liberar a Billy para santificar es el primer y mayor paso hacia una solución real. La transferencia de Shaunzi entre los zoos perpetúa la miríada de problemas de mantener a los Elefantes en cautiverio. Como se indicó en la moción del concejal Koretz, el uso de barreras para crear recintos separados para hombres y mujeres "ha comprometido sustancialmente el costoso esfuerzo de ampliar el espacio utilizable para los elefantes del zoológico". Ahora hay tres elefantes hembras en el zoológico de Los Ángeles abarrotadas un pequeño recinto.

Dado este entendimiento, la pregunta sigue en pie: si el motivo de la transferencia de Shaunzi fue la compañía, ¿por qué el Zoológico Fresno Chaffee envió a Shaunzi a otro zoológico en lugar de aprovechar esta oportunidad para liberarla a su santuario? Hay un nuevo Santuario de Elefantes en Georgia, establecido por la renombrada experta en elefantes Carol Buckley, el Refugio de Elefantes de América del Norte (ERNA) que podría haber proporcionado un hogar para Shaunzi completo con una manada de compañeras.

¿Puedes describir las diferencias entre las condiciones de los zoológicos y las que se consideran científicamente psicológicas y las condiciones físicas con las que los elefantes han evolucionado conjuntamente?

Como copiosos documentos de investigación de campo a largo plazo, históricamente, los elefantes viven en comunidades relacionales muy unidas, de 20-30 elefantes individuales de todas las edades y ambos sexos, con amplias áreas para compartir con otros grupos que comprenden las manadas expansivas que históricamente vagabundeaban por el Continentes africano y asiático. Por ejemplo, un estudio que evalúa el rango de elefantes asiáticos en sus hábitats naturales encontró que los elefantes cubren un área de al menos 600 km (373 millas). Además, el mito de que los Elefantes masculinos son solitarios ha sido desacreditado durante mucho tiempo. Los machos florecen dentro de una comunidad social que incluye vínculos duraderos con otros elefantes machos, así como la interacción con las hembras y los juveniles de manera regular. Los cerebros y las mentes del joven elefante se forman a través de un complejo de relaciones estructuradas y fases de desarrollo, una vez más algo que los zoológicos no pueden proporcionar.

Kiersten Cluster, used with permission.
Fuente: Kiersten Cluster, usado con permiso.

Posteriormente, desde la perspectiva de la ciencia, el Zoológico de Los Ángeles no ofrece nada cerca de un entorno apropiado para los Elefantes. La exhibición Elephant no cumple con las necesidades más básicas de espacio, ejercicio, socialización, privacidad y bienestar psicológico requeridos por sus residentes. Además, el zoológico se encuentra cerca de una autopista en una ciudad importante. La contaminación acústica ineludible tiene un impacto negativo en las adaptaciones acústicas sensibles que los elefantes han desarrollado para la vida en sus hábitats naturales. Sus pies son increíblemente sensibles y recogen comunicados a kilómetros de distancia. No hay justificación para el cautiverio de esta especie altamente compleja, inteligente y social, especialmente porque la investigación muestra que los elefantes experimentan sufrimiento psicológico severo y pernicioso en cautiverio y aislamiento comparable a los humanos. Cuando se los somete a las privaciones y amenazas de cautiverio, los elefantes y los humanos adquieren los síntomas del complejo trastorno de estrés postraumático (C-PTSD).

Si hay tantos problemas psicológicos y físicos devastadores asociados con el elefante y otros cautivos de animales salvajes en los zoológicos, ¿por qué los zoológicos, muchos de los cuales abogan por la conservación del elefante, siguen criando elefantes como en el caso reciente del zoológico de Pittsburgh?

A principios de junio de este año, nació una hembra prematura de bajo peso al nacer ( Loxodonta africana ) en un complejo de reproducción utilizado para el Zoológico de Pittsburgh (conocido públicamente como el Centro Internacional de Conservación). La madre del ternero, Seeni, de 21 años, fue trasladada de un orfanato de elefantes en Botswana al complejo de cría de Pittsburgh en 2011: la madre de Seeni había muerto en un asesinato masivo de elefantes en el gobierno (sacrificio). Seeni fue criado con un toro cautivo residente para producir este ternero. El zoológico afirmó que Seeni rechazó su cría y no produjo leche, por lo que el bebé fue sacado de su madre y fue alimentado con biberón por humanos en el zoológico de Pittsburgh, donde, según el sitio web del zoológico, fue expuesta en solo un mes de edad.

Luego la sacaron de la exposición tres semanas después debido a su mala salud en picado. El bebé elefante fue sacrificado a los tres meses. Toda la información sobre estas circunstancias fue difícil de obtener. El zoológico de Pittsburgh ejemplifica cómo los zoológicos a menudo ocultan u oscurecen lo que sucede. Por ejemplo, la prensa estaba confundida porque recibieron aviso del zoológico de que el bebé (que permanecía sin nombre debido a su frágil salud) murió. En realidad, murió media hora después de que se contactó con los medios. Además, cuando se le preguntó, el zoológico se negó a decir cómo había muerto el bebé, y si y qué drogas habían sido usadas. Los cuidadores del zoológico también tenían prohibido hablar con el público o la prensa. Todavía quedan preguntas importantes: ¿por qué la madre elefante tuvo a su bebé prematuramente y por qué no pudo cuidar a su bebé y producir leche?

¿Cuáles son las respuestas a estas preguntas? ¿Por qué la reproducción de elefantes es tan pobre en zoológicos y circos?

Las razones son claras. Razón uno: por definición, los zoológicos y el cautiverio en general no pueden replicar el salvaje. Razón dos: trauma. Está bien documentado que los elefantes en cautiverio padecen C-PTSD y, en paralelo con todos los estudios de mamíferos, incluidos los humanos, el trauma se transmite de generación en generación e incluso en el útero . Esta fue ciertamente una probabilidad en este caso. Seeni había sufrido sucesivos traumas: fue testigo de la muerte de su madre y su familia, fue capturada y trasladada de su casa en Botswana a lo que es esencialmente una prisión (el zoológico), y probablemente fue criada a la fuerza. Su bebé tuvo todos estos efectos y, además de todo, le fue quitado a su madre y sufrió un trauma relacional en una etapa crucial del desarrollo emocional, neuroendocrinal y fisiológico. No es de extrañar que no haya prosperado.

El Smithsonian y el Zoológico Nacional realizan un enorme esfuerzo de investigación multimillonario para "resolver el misterio" de la pobre reproducción del elefante, la infertilidad y la mortalidad infantil. Pero para cualquier psicólogo, la respuesta es obvia: estrés crónico y trauma. La cría en cautiverio es notoriamente infructuosa porque los elefantes en cautiverio están demasiado traumatizados como para poder funcionar de la manera que han evolucionado psicológica y físicamente. Hay muchas razones por las cuales es extremadamente difícil criar elefantes en cautiverio, desde la disfunción hormonal femenina y la falta de diversidad genética hasta el rechazo y el infanticidio de bebés.

Como la investigadora del zoológico Cheryl Meehan y sus coautores admiten: "La evidencia de que el bienestar no es óptimo entre los elefantes del zoológico incluye altas tasas de comportamiento estereotípico, una alta prevalencia de acidez ovárica, diversos problemas de salud como obesidad, tuberculosis, herpes y problemas en los pies y supervivencia comprometida. "Incluso cuando nace un bebé, la neuropsicología predice que el trauma de la cautividad pasará de la madre a la descendencia, y se reproducirá a lo largo de la vida del nuevo Elefante en cautiverio.

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Fuente: Cari Zuckerman, usada con permiso.

Al igual que Seeni, Billy en el Zoológico de Los Ángeles se aprovecha de la campaña de la Asociación de Zoológicos y Acuarios (AZA) para crear una manada de elefantes cautivos de América del Norte. Debido a la edad de las mujeres residentes, Tina y Jewel (ambas en sus 50 años), el Zoológico de Los Ángeles mantiene a Billy en un recinto separado en todo momento, privándolo de la socialización, la salud psicológica y la libertad que son su derecho de nacimiento. Además, John Lewis, Director del Zoológico de Los Ángeles, ha dejado en claro que tienen la intención de utilizar a Billy con fines de cría en cautividad. El zoológico espera atraer a mujeres más jóvenes como posibles parejas de apareamiento, mientras que también recolecta artificialmente el semen de Billy a través de un proceso altamente invasivo que hasta la fecha no ha tenido éxito. En resumen, Billy se ha sometido a una masturbación forzada. Estos esfuerzos continúan a pesar de que la cría en cautiverio de elefantes en zoológicos de América del Norte es espectacularmente infructuosa y los problemas reproductivos son rampantes.

Incluso si los zoológicos pueden crear una manada de elefantes en cautiverio por medios artificiales, como Dale Jamieson dice "no preservarán especies sino que transformarán animales en objetos expuestos en un museo viviente". Sin embargo, Shaunzi, Tina y Jewel no son socios apropiados para Billy debido a sus edades, y no proporcionan ningún alivio de su soledad. La llegada de Shaunzi no ha hecho nada para mejorar la situación de Billy. Continúa viviendo solo en un espacio pequeño y expresa su profundo dolor psicológico y angustia a través de la incesante sacudida y balanceo de la cabeza estereotípica. Dicha estereotipia no es bailar o excitar como se describe a menudo, sino un síntoma de C-PTSD, un diagnóstico común a los prisioneros humanos.

¿Por qué continúa la industria de cría en cautividad?

Dinero. Los bebés elefantes atraen al público y, por lo tanto, traen mucho dinero.

Usted ha señalado en varias ocasiones que el sufrimiento psicológico de los elefantes en cautiverio y de otros animales silvestres en cautiverio está vinculado con la psique de los humanos: que la institución de la cautividad de los animales tiene una influencia negativa en el bienestar psicológico humano.

Sí. Cuando traemos a nuestros hijos a ver a Billy y otros animales cautivos en el zoológico y los circos, les estamos enseñando a normalizar la crueldad y a perder la empatía natural por los demás. Este tipo de disociación emocional y sociopatía es un gran problema ahora en nuestra sociedad. Promover el sufrimiento de otro socava nuestro propio bienestar porque la buena salud mental se cultiva a través de relaciones positivas, amorosas y prosociales. No podemos estar bien si la Tierra no está bien. Eso es lo que estamos presenciando en este momento, escrito en gran escala en las extinciones masivas y el ecosistema y la descomposición humana.

Para nuestro propio bienestar y el de los Animales, es imperativo detener la práctica de mantener animales salvajes en zoológicos, atracciones en los caminos, circos, acuarios y otros lugares de explotación, y transferirlos a santuarios donde puedan disfrutar de una vida de calidad. cuidado y curación. Estas decisiones no pertenecen solo a los zoos. Estas decisiones deben contar con la participación de representantes del público y funcionarios como el concejal Koretz, que no tiene un interés financiero en la industria cautiva. Solo entonces se alcanzará un consenso que sea realmente en el mejor interés de individuos como Shaunzi y Billy.

Has presentado un caso sólido contra el cautiverio de elefantes institucionalizado, aunque defiendes que Billy y otros sean trasladados al santuario, que también es cautivo. ¿Qué pueden esperar Billy y otros Elefantes machos en santuario que sean diferentes de lo que ofrecen las instituciones certificadas por la Asociación de Zoológicos y Acuarios (AZA)?

Aunque todavía es cautivo, las diferencias filosóficas y físicas entre un zoológico y un verdadero santuario son evidentes. Sanctuary brinda curación psicológica y física, paz, privacidad, autodeterminación, compañía, dignidad, todas las cosas que merecen y de las que carecen en sus condiciones de vida actuales. Para los Elefantes como Billy, Shaunzi, Tina y Jewel, el santuario es la mejor opción, ya que tanto las condiciones de cautiverio como la degradación ambiental han hecho que estos Elefantes no puedan regresar a sus hogares. Nunca recuperarán a sus familias nuevamente. Las rupturas psicológicas son permanentes. Sanctuary busca reparar esas heridas crudas lo mejor que pueda. El objetivo del santuario es sanar, no ganar dinero. Existen para servir las necesidades de los residentes, en lugar de explotar. Y, con suerte, algún día los santuarios ya no serán necesarios porque la industria de la captura y el comercio cautivo habrá dejado de existir.

Carl Safina, used with permission.
Fuente: Carl Safina, usado con permiso.

Los elefantes en recuperación de trauma necesitan lo que necesitan los humanos en recuperación. Por supuesto, hay necesidades específicas de especie, como grandes áreas de césped natural, bosques, estanques, barro, un paisaje que emula a su hogar de origen tanto como sea posible. Pero en general, necesitan los elementos fundamentales que apoyan la curación interna y externa, lo que llamamos los 10 Diez Principios de Ser Santuario.

Nunca podemos devolver lo que se ha tomado de estas almas. Pero la mejor solución es liberar a Billy y las tres hembras para que se santifiquen. Si las personas tienen los mejores intereses de los Elefantes en primer lugar, no debería haber resistencia contra esto. Billy puede mudarse a un hogar para siempre, sin costo para el zoológico o la ciudad de Los Ángeles, donde disfrutará de privacidad, dignidad, curación psicológica y bienestar físico después de 28 años de servidumbre pública. Poner fin al programa de mejoramiento garantizará que no haya futuros Elefantes en cautiverio sujetos a la crueldad de la explotación.

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