¿Olvidado? Pruebe su otro idioma

Publicación escrita por François Grosjean.

Cualquier bilingüe le dirá que hay conceptos que se articulan mejor en un idioma particular. De hecho, cuando amigos o conocidos bilingües buscan a tientas la palabra o expresión adecuada, cuántas veces no hemos escuchado o nos hemos propuesto "Pruebe su otro idioma". Pero las palabras son solo una pequeña parte de nuestro conocimiento. ¿Qué hay de otras formas de conocimiento que hemos almacenado en nuestra memoria?

La investigadora de Northwestern University, Viorica Marian, ha pasado muchos años estudiando el vínculo entre el lenguaje y la memoria. En uno de sus estudios anteriores, realizado con el famoso científico cognitivo Ulrich Neisser, entrevistó a varios bilingües ruso-inglés, en inglés y en ruso. Recibieron palabras rápidas en inglés en la parte en inglés del estudio (por ejemplo, "verano", "vecinos", "cumpleaños", etc.) y palabras prontas rusas (equivalentes de traducción) en la parte rusa. La tarea de los bilingües era describir un evento de su propia vida que la palabra inmediata les traía a la mente. También se les preguntó, después del estudio, para indicar el idioma que habían hablado, se les había hablado o se les había rodeado, en el momento en que cada evento convocado se llevó a cabo.

Lo que los investigadores encontraron fue que los bilingües accedieron a más recuerdos rusos cuando fueron entrevistados en ruso que cuando fueron entrevistados en inglés, y más recuerdos en inglés cuando fueron entrevistados en inglés que en ruso. Llegaron a la conclusión de que la accesibilidad de los recuerdos autobiográficos se mejoró cuando el lenguaje utilizado en el momento del recuerdo correspondía al idioma en el que inicialmente se formaron los recuerdos.

Pero, ¿puede la accesibilidad del conocimiento general, y no solo el conocimiento autobiográfico, ser guiado también por el lenguaje? En otras palabras, ¿es más probable que se recupere el conocimiento fáctico en un idioma particular cuando se utiliza el mismo idioma en el momento del retiro?

Para estudiar esto, Viorica Marian y Margarita Kaushanskaya examinaron la recuperación del conocimiento general en bilingües en mandarín e inglés por medio de tres tareas: una tarea multivalente en la que probaron la recuperación de múltiples elementos en una categoría dentro de cada idioma, una tarea bivalente en la cual las preguntas formuladas tenían dos posibles respuestas correctas, una en cada idioma y una tarea univalente en la que había una única respuesta correcta, en un solo idioma.

Por ejemplo, en la tarea bivalente, se preguntó a los participantes bilingües, en mandarín o en inglés: "En una famosa historia de amor, ¿cómo se llamaban dos amantes que murieron por desaprobación familiar?". Otro ejemplo, esta vez una solicitud, nuevamente expresada en mandarín o inglés, fue: "Nombra una estatua de alguien parado con un brazo levantado mientras mira a lo lejos". Lo que los investigadores encontraron fue que los participantes tenían más probabilidades de acceder a la información que se había codificado (aprendido) en mandarín cuando se les entrevistó en mandarín (la información de codificación se obtuvo cuestionando a los participantes al final del experimento) y tenían más probabilidades de acceder información codificada en inglés cuando se entrevistó en inglés.

Por lo tanto, para la primera pregunta anterior, los participantes eran más propensos a decir: Liang Shanbo y Zhu Yingtai cuando se les preguntó en mandarín, y Romeo y Julieta cuando se les preguntó en inglés. Asimismo, respondieron más fácilmente al presidente Mao cuando le preguntaron la pregunta de la estatua en mandarín, y la Estatua de la Libertad cuando se les preguntó en inglés.

Cuando los participantes bilingües recibieron la tarea multivalente (por ejemplo, se les pidió "lagos"), los investigadores encontraron resultados similares. Las respuestas mandarinas como el lago Qinghai, el lago Poyang o el lago Tianchi tuvieron más probabilidades de surgir durante las entrevistas en mandarín y las respuestas en inglés como el lago Michigan, el lago Ontario o el lago Erie fueron más probables durante las entrevistas en inglés. En cuanto a la tarea univalente (donde había una sola respuesta, codificada en un solo idioma), aunque el idioma no influyera en el acceso a la memoria en particular, sí influyó en la rapidez con que se accedió.

Los autores concluyeron que los diferentes tipos de conocimiento son diferencialmente sensibles a la memoria dependiente del lenguaje, con efectos dependientes del lenguaje más probables cuando hay múltiples alternativas disponibles para la recuperación. Por lo tanto, los resultados bivalentes y multivalentes podrían deberse al hecho de que siempre que haya más de una respuesta correcta disponible, un mecanismo de selección se basa en marcas adicionales, como el idioma de codificación en el momento del aprendizaje, para elegir la respuesta.

Así que la próxima vez que intente recordar algo y parezca que no puede hacerlo en uno de sus idiomas, intente cambiar el idioma … SI es bilingüe, por supuesto. ¡Podría funcionar!

Foto de una mujer pensando en Shutterstock.

Referencias

Marian, Viorica y Neisser, Ulrich (2000). Recuerdo de memorias autobiográficas dependientes del lenguaje. Revista de Psicología Experimental: General , 129 (3), 361-368.

Marian, Viorica y Kaushanskaya, Margarita (2007). El contexto del lenguaje guía el contenido de la memoria. Psychonomic Bulletin and Review , 14 (5), 925-933.

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