Olor a almizcle y enfermedad de Parkinson

¿Puede un cambio en el olor corporal indicar un problema neurológico?

Cuando mi esposo, Eric Haseltine y yo aterrizamos en Edimburgo, Escocia, hace un mes, fuimos recibidos por nubes negras y una lluvia implacable. Pero la temperatura era más cálida de lo que esperábamos y cuando recogimos nuestro coche de alquiler en el aeropuerto, me deshice de los tres pesados ​​abrigos de invierno que me había puesto uno encima del otro para protegerme del frío y ponerlos en el asiento trasero. . Mientras nuestro GPS nos guiaba hacia el casco antiguo de Edimburgo, mis ojos se abrieron con asombro al descubrir las calles adoquinadas con viejos edificios de piedra oscura que conducían a un hermoso castillo. Era como volver a la época medieval y me sentí intrigado y sorprendentemente a gusto, descubriendo que Eric y yo comíamos un bocado, que los escoceses eran extremadamente amables. Nuestro plan era conducir a Perth para entrevistar a Joy Milne, una enfermera jubilada que puede oler la enfermedad de Parkinson, y luego regresar a Edimburgo para entrevistar al Dr. Tilo Kunath que investiga sobre enfermedades neurodegenerativas.

Las entrevistas demostraron ser muy instructivas:

El olor particular de la enfermedad de Parkinson y su posible causa

Chris Gilbert, MD, PhD

Fuente: Chris Gilbert, MD, PhD

Cuando llegamos a la casa de Joy en Perth, Joy nos recibió con los brazos abiertos y sus encantadores dos perros nos trajeron sus juguetes favoritos. Después de jugar con los perros de Joy, Eric, Joy y yo hablamos sobre la capacidad de Joy para detectar la enfermedad de Parkinson solo por el olfato. A medida que descubrimos la capacidad sinestética de Joy para dibujar y oler, Eric preguntó si podía dibujar las diferentes etapas de la enfermedad de Parkinson que podía oler. Ella lo hizo y Eric lo describe en su blog PT sobre la sinestesia.

Joy describió cómo el olor almizclado y grasiento de la enfermedad de Parkinson comenzó 10 años antes de que su esposo Les, un anestesiólogo, fuera diagnosticado con enfermedad de Parkinson. Les tenía solo 33 años cuando Joy comenzó a oler este cambio y el olor corporal se hizo más fuerte año tras año. Más de 10 años después, a la edad de 45 años, Les fue diagnosticado con EP. Joy descubrió, asistiendo a reuniones de apoyo de PD, que podía detectar el mismo olor en otros pacientes con EP.

Curiosamente, el olor almizclado que siente Joy no proviene de las glándulas sudoríparas debajo de los brazos, sino de las glándulas sebáceas, generalmente en la parte posterior del cuello y en la frente y el cuero cabelludo, dando una apariencia cerosa a la piel y grasa brillante manchas en el cabello. El área alrededor de los genitales también se ve afectada con una mayor lubricación y secreción maloliente. También hay un aumento de la salivación.

La investigación realizada por Valentina S Arsic Arsenijevic y sus colegas, publicada en BMC Dermatology en 2014, muestra que el cambio de los neurotransmisores secretados por las neuronas afectadas por la enfermedad de Parkinson podría estimular la producción de sebo por las glándulas exocrinas. Este cambio en el sebo combinado con una acumulación de cuerpos de Lewy en la piel podría ser el medio perfecto para que crezcan ciertas bacterias lipofílicas y levaduras (levaduras Malassezia por ejemplo), cambiando el microbioma de la piel de la persona. Los cambios en el microbioma, a su vez, crean el olor único de la EP y explican por qué el olor se fortalece cada año, a medida que las colonias microbianas proliferan con el empeoramiento de la enfermedad.

Joy ahora trabaja con la profesora Perdita Barran en la Universidad de Manchester para confirmar que lo que Joy huele está realmente relacionado con la EP. Barran confirmó que Joy puede separar con precisión el olor de pacientes con EP de pacientes sin PD. Hasta ahora, de más de 50 muestras, Joy ha sido 98% precisa. Ahora Barran está tratando de determinar, a través de la espectroscopía de masas, qué compuestos orgánicos volátiles (VOC) componen el olor a PD. Esta búsqueda de VOC es extremadamente difícil porque, de cada hisopo de piel, hay hasta 9,000 VOC diferentes. El estudio de Barran está en curso, pero a día de hoy, Barran, con la ayuda de Joy, ha aislado 10 compuestos que podrían ser la fuente del olor a la enfermedad de Parkinson. Tres de estos compuestos provienen de tipos específicos de levadura. Tomará algunos meses más antes de que se publiquen los resultados de Barran.

Joy Milne podría no ser el único humano con un don especial para oler PD. Han aparecido otras personas que describen cómo ellos también pueden detectar el mismo olor en las personas con Parkinson, y lo que describen suena exactamente igual a lo que Joy Milne describe.

La importancia de un diagnóstico precoz

Si los pacientes con EP pudieran ser diagnosticados temprano, tal vez entre 8 y 10 años antes de su primer temblor, gracias al olor específico que exhala su cuerpo, ¿podrían beneficiarse de un tratamiento que detiene e incluso revierte el daño neuronal?

Ninguno de los tratamientos de la EP ampliamente disponibles en este momento puede detener ni revertir el daño neuronal. Pero como veremos en mi publicación de seguimiento, “Nueva esperanza para la enfermedad de Parkinson” con una entrevista de Tilo Kunath en la Universidad de Edimburgo, actualmente se están probando tratamientos nuevos y posiblemente muy eficaces en ensayos clínicos en todo el mundo.

Referencias

https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC3995588/

https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/2888790

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