Ojos vigilantes de mamá

¿Sabías que los ojos vigilantes de mamá pueden alentar un comportamiento más positivo detrás del volante? Un estudio en la revista de Neurociencia Social Cognitiva y Afectiva descubrió que es menos probable que los adolescentes tomen riesgos detrás del volante si la madre los estuviera observando.

Flickr Creative Commons/Matthias Ripp
Fuente: Flickr Creative Commons / Matthias Ripp

Los investigadores pidieron a los adolescentes de catorce años de edad que completaran una prueba de manejo simulada mientras evaluaban el flujo sanguíneo a la parte del cuerpo del cuerpo estriado ventral. Esta parte del cerebro, también conocido como el "centro de recompensa", parece ser más sensible en la adolescencia porque es el momento del desarrollo en el que es más probable que tomen decisiones impulsivas y arriesgadas. Para el propósito de este estudio, los adolescentes fueron separados en dos grupos. ¡En un grupo, los adolescentes conducían solos y en el segundo grupo, mamá estaba mirando! Si acabas de tener un flashback de tu primera experiencia de manejo con tus padres, entonces probablemente tengas una buena idea de lo que este estudio encontró …

¿Supiste que la conducción mejoró cuando mamá estaba mirando? Si es así, ¡golpea el clavo en la cabeza! Los investigadores observaron que los adolescentes que conducían solos tomaron decisiones más arriesgadas y encontraron que esas decisiones eran más gratificantes. El flujo sanguíneo al cuerpo estriado ventral (centro de recompensa del cerebro) aumentó cuando los adolescentes ignoraron las luces de precaución y pasaron a través de ellos. ¡Fast and Furious no tenía nada en estos jóvenes! Pero cuando mamá entró en escena … de repente, la conducción mejoró. Aparece cuando mamá maneja imprudentemente y pisa el acelerador no fue tan divertido. De hecho, el "centro de recompensa" ni siquiera se activó. Probablemente fue la respuesta de pensamiento "¡Oh, Mierda!" O "¡A este paso, nunca me dejará obtener mi licencia!" Que se activó. Estadísticamente, los adolescentes que condujeron solos se involucraron en un 55% de comportamiento arriesgado en comparación con un 45% de riesgo con mamá. Entonces mamá, ¡tu presencia realmente importa!

Ahora, no es justo mencionar solo el "centro de recompensa" del cerebro y no mencionar la corteza prefrontal, especialmente cuando hablamos de adolescentes. La corteza prefrontal (también conocida como el CEO del cerebro) es responsable de la regulación del comportamiento, la resolución de problemas, el control de los impulsos y la toma de decisiones. Sabemos por investigaciones previas que esta área del cerebro no alcanza la madurez completa hasta principios y mediados de los años veinte. Curiosamente, en este estudio, la corteza prefrontal ni siquiera fue un factor cuando los adolescentes aplicaron el freno a su simulación hasta que mamá comenzó a mirar. Parece que los ojos vigilantes de mamá desencadenan las buenas regiones del cerebro que resultan en mejores comportamientos y decisiones.

Flickr Creative Commons/Bryan Ochalla
Fuente: Flickr Creative Commons / Bryan Ochalla

Entonces, para todas las madres: mantén esos ojos vigilantes en tu adolescente. Parece que sí influye en la buena toma de decisiones de su adolescente. Apuesto a que los resultados de este estudio podrían generalizarse fácilmente a situaciones en la carretera con adolescentes mayores. ¿Qué piensas?

Referencia de la revista:

EH Telzer, NT Ichien, Y. Qu. Las madres saben mejor: redirigen la sensibilidad de la recompensa adolescente hacia un comportamiento seguro durante la toma de riesgos. Neurociencia Social Cognitiva y Afectiva, 2015; DOI: 10.1093 / scan / nsv026

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