Ojos en el premio: una revisión de Selma (2014)

Harpo Films
"Blanco, de color o de otra manera, venga a Selma": Capturando un momento crucial en el movimiento por los derechos civiles.
Fuente: Harpo Films

En Selma, Alabama, el Puente Edmund Pettus, llamado así por un general confederado que también era un líder del Ku Klux Klan, fue el sitio de un ataque brutal hace 50 años. Policías estatales blancos, a caballo ya pie, golpearon, golpearon, azotaron y lanzaron gases lacrimógenos contra manifestantes afroamericanos en Bloody Sunday, el 7 de marzo de 1965. Esta no fue la primera ni la última vez que los manifestantes por la libertad fueron objeto de brutalidad, intimidación y amenazas de muerte. Pero esta vez sucedió en la televisión en vivo, y unos 70 millones de ciudadanos estadounidenses, y más personas en el extranjero, fueron todos testigos. Como resultado, como lo expresó el Dr. Martin Luther King, Jr., el "problema negro" se convirtió en un "problema estadounidense" durante la noche.

Según el FBI, la siguiente reunión en el puente fue un tercio blanca, con clérigos respondiendo al llamado para unirse a King en la marcha a Montgomery. Esta intersección de personas de diferentes lugares en ejes de raza, sexo, clase y fe fue un evento fundamental en el movimiento por los derechos civiles, y Selma se enfoca en este momento de la historia estadounidense, proporcionando información sobre King, el hombre, su matrimonio y el movimiento en poco más de dos horas. Es una ventana al pasado y vale la pena mirarla, especialmente si tienes menos de 40 años, y nunca supo a qué se refería la gente cuando mencionó a Selma, Alabama, y ​​nunca escuchó acerca de las cuatro niñas afroamericanas explotadas en su iglesia de Birmingham, o Pensaba que los Actas de los Derechos de Voto de 1964 y 1965 garantizaban el derecho al voto para todos con un trazo de pluma en la Oficina Oval, allá por cuando.

Las actuaciones de David Oyelowo como Dr. King y Carmen Ejogo como Coretta Scott King son matizadas, subestimadas y perfectas. La determinación y el temor en los rostros de los manifestantes son palpables, y sentimos el terror de una familia mientras son perseguidos en una calle oscura, y estamos indignados porque uno es asesinado en un restaurante frente a su familia. Los elementos del período son los artículos genuinos, y nos sentimos transportados hasta ese momento sin distracciones anacrónicas. Uno de los aspectos más valiosos de la película es su capacidad de enseñarnos sobre las luchas de liderazgo en cualquier movimiento social importante: preguntas de prioridades, quién recibe y merece crédito por diversos esfuerzos, y cómo lograr un acercamiento y colaborar aun cuando las personas estén de acuerdo en desacuerdo acerca de cómo deberían hacerse las cosas

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Fuente: Promocional de Harpo Films

No quiero objetar sobre la decisión de mostrar al presidente Johnson arrastrando los pies con respecto a la Ley de Derechos Civiles de 1965 y "liberar a los sabuesos" del FBI contra el Dr. King, como el Sr. Burns en Los Simpson . Esta representación problemática (probablemente sea incorrecta, pero, una vez más, no estuve allí) ha sido debatida en otras partes del New York Times , Politico ("Lo que 'Selma' Obtiene Mal"), la BBC, y el Washington Post , y DuVernay no es el primer director en participar en una licencia poética para llevar su visión a la pantalla. Sin embargo, fui un poco rechazado por la defensa del director con respecto a sus elecciones creativas; su declaración de que ella es cineasta, "no es historiadora" sonó como miembros del Congreso que, cuando se les preguntó si creían que el calentamiento global era un fenómeno real, eludieron tanto la pregunta como la responsabilidad al decir "No soy un científico ". Como la película Selma es el medio principal de una generación para acceder al pasado (¿quién lee libros?), el director tiene la responsabilidad especial de ser lo más preciso posible para que los eventos históricos cobren vida en la pantalla grande. ¿Cuántos jóvenes, o personas más jóvenes que yo, van a verificar el contenido presentado y consumido como registro histórico?

Selma tiene algunas escenas geniales, algunas de las cuales son bastante molestas por todas las razones correctas (por ejemplo, el registro de una mujer anciana para votar es denegado, una vez más, cuando un empleado blanco intenta intimidarla y luego le hace una ridícula serie de preguntas difíciles preguntas pertinentes: la reunión del Rey, el padre de un manifestante asesinado en la morgue, el asesinato de un clérigo blanco de Boston por provocar problemas). Luego, la película señala en el tercer acto. Aprecio la importancia de mostrar el cuestionamiento humano y humano de King sobre si continuar la marcha por miedo a que sus seguidores sean mutilados y asesinados, pero la trama pierde fuerza en los últimos 15 minutos, tanto así que tuve la sensación de que Tendríamos que esperar una secuela para ver la marcha llegar a su conclusión. Pero llega el final, con los habituales resúmenes escritos a máquina de los destinos de varios personajes, envolviendo cuidadosamente todo en un arco de pre-créditos.

Películas como Selma nos ofrecen la oportunidad de considerar dónde estamos hoy en lo que respecta a las relaciones raciales y los derechos civiles. Entonces, ¿hasta dónde hemos llegado en 50 años? Esta semana, otro adolescente afroamericano desarmado fue asesinado a tiros por la policía en un posible caso de "identidad equivocada" (es decir, los primeros informes indicaban afirmaciones proverbiales de que "se ajustaba a la descripción"). En Facebook y otras redes sociales, los miembros de la fraternidad SAE de la Universidad de Oklahoma cantan cómo los afroamericanos (bueno, usaron la palabra "n") se pueden colgar de un árbol, "pero nunca estarán en SAE". Una ira que provoca, y posiblemente deprime, lo sé. Pero la rápida declaración del presidente de la universidad de que esto no reflejaba los valores de la institución, y que habría tolerancia cero a los prejuicios, fue refrescante, y el capítulo de SAE fue inmediatamente disuelto, y dos estudiantes identificados fueron expulsados.

Haz "#blacklivesmatter" medio siglo después de Selma? Si bien el jurado todavía está deliberando sobre esa cuestión, está claro que los votos negros son importantes. El 7 de marzo de 2015, el presidente Barack Obama en el puente Edmund Pettus dijo: "Los estadounidenses que cruzaron este puente no eran físicamente imponentes, pero le dieron valor a millones. No tenían oficina elegida. Pero ellos lideraron una nación ". También afirmó que" sabemos que la marcha aún no ha terminado "e hizo referencia a las leyes de identificación de votantes que barren el país, que exigen a los aspirantes a votantes una identificación con foto cuando pretenden votar. Por supuesto, algunas personas no conducen, no tienen una licencia de conducir y tienen grandes dificultades para tomar varios autobuses para navegar la burocracia necesaria para obtener la nueva documentación necesaria para garantizar su derecho constitucional de votar como ciudadanos. Y está la cuestión de que los estados reduzcan o eliminen la votación anticipada los fines de semana, especialmente los domingos, cuando es más probable que los afroamericanos participen en la tradición de asistir a los servicios de la iglesia y marchar juntos a las urnas. Entonces, como dijo Coretta Scott King, "La lucha es un proceso que nunca termina. La libertad nunca se gana realmente, se gana y se gana en cada generación ". Selma muestra cómo los movimientos de base poblados a través de las intersecciones de raza, sexo, clase y religión pueden influir en la política estadounidense. Tal vez en las manifestaciones pacíficas y diversas en Nueva York, Chicago y en otros lugares, vemos la agitación de un movimiento de esta generación. Sólo el tiempo dirá.

Kyle D. Killian, PhD es autor de Parejas interraciales, intimidad y terapia: cruce de fronteras raciales de Columbia University Press.

Referencias

Schuessler, J. (2015). La representación de Lyndon B. Johnson en 'Selma' plantea molestias. 1 de enero de 2015 New York Times.

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