¿Ocurre todo por una razón?

Cuando las personas tienen que lidiar con situaciones difíciles en sus vidas, a veces se tranquilizan diciéndoles que todo sucede por alguna razón. Para algunas personas, pensar de esta manera hace que sea más fácil lidiar con problemas de relación, crisis financieras, enfermedades, muertes e incluso desastres naturales como terremotos. Puede ser angustiante pensar que las cosas malas suceden simplemente por casualidad o accidente. Pero lo hacen.

El dicho de que todo sucede por una razón es la versión moderna de la Nueva Era del antiguo dicho religioso: "Es la voluntad de Dios". Los dos dichos tienen el mismo problema: la completa falta de evidencia de que sean ciertos. No solo no hay buena evidencia de que Dios existe, no tenemos forma de saber qué es lo que él (o ella) quería que sucediera, más allá de que realmente sucedió. ¿Realmente Dios quiere que cientos de miles de personas mueran en un terremoto en uno de los países más pobres del mundo? ¿Cuál podría ser el motivo de este desastre y el sufrimiento constante de millones de personas privadas de alimentos, agua y refugio? ¿Por qué la gente encuentra tranquilizador que el terremoto de Haití ocurrió por una razón como la voluntad de Dios, cuando tales eventos terribles sugieren un alto grado de malevolencia en el universo o su supuesto creador? Afortunadamente, tales eventos alternativamente (y con buena evidencia) pueden ser vistos como el resultado de accidentes y posiblemente hasta de casualidad.

La idea de que el azar es una propiedad objetiva del universo fue defendida en el siglo diecinueve por el gran filósofo estadounidense Charles Sanders Peirce, que llamó a esta doctrina tychismo, de la palabra griega para el azar. El apoyo científico para la doctrina llegó en el siglo XX con el desarrollo de la teoría cuántica, que a menudo se interpreta como que implica que algunos eventos como la desintegración radiactiva son inherentemente impredecibles.

Incluso si los eventos que afectan vidas humanas no ocurren por casualidad cuántica, muchos de ellos deberían verse como ocurriendo por accidente, en el sentido de que son el resultado improbable de la intersección de cadenas causales independientes. Las muertes en Haití, por ejemplo, se produjeron debido a los resultados de muchas cadenas causales, principalmente (1) los acontecimientos históricos que llevaron a millones de personas que viven cerca de Puerto Príncipe, y (2) los eventos sísmicos que ocurren en el maraña de fallas tectónicas cerca de la intersección de dos placas de la corteza. Estas muertes fueron accidentales porque la intersección de las cadenas causales no conectadas era impredecible. Ni la historia ni la sismología son aleatorias, pero sus intersecciones a menudo son tan imprevisibles que deberíamos llamarlas accidentales.

La doctrina de que todo sucede por una razón tiene variantes intelectuales. El filósofo alemán Hegel sostuvo que en el desarrollo histórico, lo real es racional y lo racional es real. De manera similar, antes de las recientes crisis en el sistema financiero, era un dogma de la teoría económica que los individuos y los mercados son intrínsecamente racionales. Algunos biólogos y psicólogos evolutivos ingenuos suponen que todos los rasgos y comportamientos comunes deben haber evolucionado a partir de un proceso de optimización de la selección natural. En historia, economía, biología y psicología, siempre debemos estar dispuestos a considerar la evidencia de la hipótesis alternativa de que algunos eventos ocurren debido a una combinación de azar, accidentes e irracionalidad humana. Por ejemplo, Keynes atribuyó las crisis financieras, en parte, a los "espíritus de los animales", con lo que se refería a los procesos emocionales que pueden hacer que las personas oscilen entre la exuberancia irracional y la desesperación pesimista.

Pero si lo real no es racional, ¿cómo podemos hacer frente a los desastres de la vida? Afortunadamente, incluso sin ilusiones religiosas o de la Nueva Era, las personas tienen muchos recursos psicológicos para hacer frente a las dificultades de la vida. Estos incluyen estrategias cognitivas para generar explicaciones y soluciones de problemas, y estrategias emocionales para manejar el miedo, la ansiedad y la ira que naturalmente acompañan a los reveses y las amenazas. La investigación psicológica ha identificado muchas formas de desarrollar la resiliencia en individuos y grupos, como el desarrollo de habilidades para resolver problemas y redes sociales sólidas. La vida puede ser muy significativa incluso si algunas cosas que ocurren son solo accidentes. Las cosas pasan y tú lidias con eso.

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