Obteniendo pruebas sobre todas esas pruebas?

Por Christine Malecki, Ph.D., colaboradora invitada

En todo el país, es la "temporada de pruebas". Y, al igual que los dientes de león en primavera, una vez más surgen preguntas sobre si nuestras escuelas evalúan demasiado.

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Cuarenta estados han adoptado los Estándares Estatales Básicos Comunes (CCSS). Trece de esos estados miden el rendimiento estudiantil utilizando un conjunto de evaluaciones conocidas como la Asociación para la Evaluación de la Preparación para la Universidad y Carreras (PARCC). Si no es PARCC, es probable que los estudiantes realicen otras pruebas estatales, distritales o escolares para evaluar su base de conocimientos.

Luchando para cumplir con los mandatos federales y estatales, muchos distritos escolares se esfuerzan por evaluar a los estudiantes de manera significativa para informar las prácticas educativas (Deno, 2003; Shinn, 2008; Tilly, 2008). Pero recientemente, muchas revistas, historias de Internet y periódicos gritaban titulares como "Pruebas está arruinando la educación de mi hijo", "Pruebas roban la creatividad de los maestros" o "Demasiadas pruebas".

Es seguro decir que las pruebas exhaustivas a menudo se encuentran con sentimientos de inquietud, no solo en los estudiantes, sino también en los administradores, maestros y padres.

Entonces, ¿cómo sabemos si nuestra escuela, distrito o estado está haciendo demasiadas pruebas o probando muy poco? Antes de descartar unilateralmente todas las evaluaciones como malas, formule las siguientes preguntas:

  1. ¿Cómo se usan los datos? ¿Los educadores en la escuela de su hijo usan los datos de manera significativa para mejorar las prácticas educativas?
  2. ¿Cuál es el propósito de cada evaluación? Las pruebas no son de un solo tamaño. Algunas evaluaciones ayudan a los maestros a mejorar su instrucción y algunas evaluaciones ayudan a los maestros a identificar qué estudiantes necesitan más ayuda (Tilly, 2008; Lichtenstein, 2008; Stecker, Lembke y Foegen, 2008). Algunas pruebas son formas en que los estados pueden identificar qué escuelas cumplen con los estándares (Amrein y Berliner, 2002). ¿Tu escuela está usando la prueba correcta para el propósito correcto?
  3. ¿Hay métodos más eficientes para recopilar la misma información? Algunas evaluaciones pueden servir para múltiples propósitos, lo que reduce las pruebas generales (Fuchs, 2004). Más importante aún, algunas pruebas son breves pero brindan la información correcta para un propósito determinado, como identificar a los estudiantes que necesitan apoyo adicional (Deno, 2003; Shinn, 2008). ¿Tu escuela está usando los métodos más eficientes posibles?
  4. ¿Tenemos que evaluar a cada niño usando cada prueba individual? Si su hijo está en sexto grado, ha cumplido con los estándares de lectura de exámenes estatales durante años y ha tenido calificaciones de lectura muy superiores a la media durante años, ¿necesita rendir una prueba de lectura básica tres veces al año? Probablemente no. Sin embargo, los estudiantes en riesgo de retrasarse en las habilidades de alfabetización deben ser monitoreados de cerca para asegurar que las intervenciones sean efectivas para ese estudiante (Fuchs & Fuchs, 2006).

Entonces, la conclusión: nuestras escuelas deberían usar las evaluaciones sabiamente. Cuando los educadores brindan respuestas sólidas a las preguntas anteriores, probablemente sí lo sean.

La profesora Christine Malecki es directora del Programa de Psicología Escolar de Northern Illinois University. Estudia el apoyo social y las relaciones entre pares en niños y adolescentes y ayuda a las escuelas a hacer cambios para ayudar a los estudiantes a ser más exitosos.

Referencias

Amrein, AL, y Berliner, DC (2002). Pruebas de alto riesgo, incertidumbre y aprendizaje estudiantil, Archivos de análisis de políticas educativas, 10 (18), 1-74.

Deno, SL (2003). Desarrollos en la medición basada en el currículo. The Journal of Special Education, 37 (3), 194-192.

Fuchs, D., y Fuchs, LS (2006). Introducción a la respuesta a la intervención: ¿qué, por qué y qué tan válido es? Reading Research Quarterly, 41, 93-99.

Fuchs, LS (2004). El pasado, presente y futuro de la investigación de medición basada en el currículo, School Psychology Review, 33 (2), 188-192.

Asociación para la evaluación de la preparación para la universidad y las carreras. (2015). Estados PARCC. Obtenido de http://www.parcconline.org/parcc-states

Shinn, MR (2008). Mejores prácticas en el uso de medidas basadas en el currículo en un modelo de resolución de problemas. En J. Grimes y A. Thomas (Eds.), Mejores prácticas en psicología escolar V (págs. 243-262). Washington, DC: NASP.

Stecker, PM, Lembke, ES, y Foegen, A. (2008). Usar datos de monitoreo de progreso para mejorar la toma de decisiones instructivas. Prevención del fracaso escolar: Educación alternativa para niños y jóvenes, 52 (2), 48-58.

Tilly, WD (2008). La evolución de la psicología escolar a la práctica basada en la ciencia: la resolución de problemas y el modelo de tres niveles. En J. Grimes y A. Thomas (Eds.), Mejores prácticas en psicología escolar V (pp. 17-34). Washington, DC: NASP.

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