¿Obtener lo que queremos siempre que lo deseamos es bueno para nosotros?

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En un evento reciente, un adolescente preguntó a mi hija adolescente a quién no sabía si quería novio. Ella respondió: "Sí, supongo, si me gusta". Luego le pidió su número. Más tarde esa tarde, el chico a quien no conocía le envió un mensaje de texto y, para el final del día, habían intercambiado al menos una docena de textos sobre esencialmente nada. Él ahora estaba firmando sus comunicaciones electrónicas con las palabras "Te amo" y otras con múltiples "xo" s.

Nuestros hijos están creciendo en una era de gratificación instantánea. Los jóvenes tienen una expectativa (y experiencia) de que deberían poder obtener lo que quieren, ahora, con muy poco o ningún trabajo. ¿Quieres la respuesta a una pregunta? Google en segundos, sin pensarlo. Quiere ver un programa en particular, transmitirlo ahora, sin esperar un showtime antiguo. ¿Quieres un poco de validación? Publicar en las redes sociales … "Me gusta" en su camino. Ansía un nuevo producto, está aquí por la mañana. ¿Quieres ser una estrella? Crea un video viral de seis segundos en vid. Desea sentir que está "devolviendo", ajuste su perfil de FB en la bandera del momento. Todo lo que queremos está disponible, a pedido.

Al mismo tiempo, nuestros hijos crecen con la creencia de que la vida debería ser fácil: si tienes que trabajar duro en algo, entonces algo está mal. ¿Por qué trabajar duro cuando seguramente hay una manera más fácil?

Estamos entregando nuestras tareas diarias a la tecnología, enseñando tecnología a hacer por nosotros lo que solíamos hacer por nosotros mismos. No tener nada que hacer se considera un logro. La tecnología nos permite eliminar gran parte del esfuerzo que la vida solía requerir.

Es justo decir que todo lo que realmente me ha importado, que ha sido profundamente satisfactorio en mi vida, existe como resultado del esfuerzo realizado y el tiempo invertido. No estoy solo en este sentimiento.

Nosotros los humanos necesitamos ser desafiados. Obtenemos nutrición mental, emocional y espiritual cuando perseveramos, experimentamos dificultades, aprendemos y finalmente crecemos. El tiempo y el esfuerzo son ingredientes necesarios en la experiencia de satisfacción, significado e incluso alegría; el tiempo y el esfuerzo son los guardianes de las riquezas de la vida. No hay atajos.

Durante treinta años entrené y competí como atleta ecuestre. Pasé miles de horas en la silla de montar, camino a la maestría. Nada sobre el proceso fue fácil o rápido. Y, sin embargo, nada ha aumentado mi autoconfianza, mi fortaleza interior más que esta búsqueda. No hay un día que pase que no invoque las recompensas de este proceso. La autoestima se construye con la equidad del esfuerzo, el tiempo y el desafío. La verdadera autoestima no puede gestarse en lo inmediato o lo fácil.

Después de un par de días de que el nuevo novio de mi hija le enviara acrónimos de ily (I love you) y guiños de emojis, el romance se disolvió. No sorpresa. Las relaciones reales, aquellas en las que sabemos que podemos confiar, que nos nutren y enriquecen, una vez más, requieren dos ingredientes: tiempo y esfuerzo.

Como psicoterapeuta, ministro interreligioso, padre y ser humano que vive en este mundo virtual, he sido testigo de un aumento en la presencia de depresión en nuestra población adulta joven. Los jóvenes carecen de un sentido de significado y se sienten insatisfechos a un nivel profundo. Simultáneamente, ha habido un deterioro en la profundidad, confiabilidad y conexión de las amistades y las relaciones en general. La razón, en parte, de estos desafortunados cambios es que hemos tomado los valores y las expectativas que hemos aprendido a través de nuestra relación con la tecnología, y los hemos aplicado a toda la vida. Y, sin embargo, la inmediatez y la facilidad, como valores para los aspectos más profundos de nuestra existencia, no funcionan.

Tómese un minuto para nombrar algunos aspectos de su vida que le aportan un sentido de profundo significado, satisfacción o alegría. Pregúntese, ¿cuál de estos tomó tiempo para crear? Que tomar tiempo para mantener? ¿Qué no podría existir sin su propio esfuerzo y compromiso?

Puede notar que la mayoría, si no todas, las partes significativas de su vida también son las que se crearon a partir de su trabajo y esfuerzo, con el tiempo.

La velocidad y la facilidad tienen su lugar en la vida, pero como valores para determinar nuestro comportamiento, priorizar nuestras elecciones y relacionarse entre sí, no son prudentes. El hecho de que hayamos esforzado y dedicado tiempo a algo no es evidencia de nuestro fracaso sino todo lo contrario, evidencia de nuestro éxito-sabiduría. Y cosecharemos los beneficios de ese esfuerzo y tiempo, ese éxito, en la forma de una vida significativa, satisfactoria y bien disfrutada.

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