Objetivos de salud mental para niños

Ayúdelos a aprender a amar y crear y convertirse en agentes de sus propias vidas

Todos los días escuchamos acerca de la escalada de problemas debidos al estrés y la ansiedad en los jóvenes, incluidos los índices cada vez mayores de conductas y enfermedades relacionadas con el estrés: el consumo de drogas, el suicidio, la depresión y la agresión van en aumento. A veces estos números alarmantes están vinculados a la cantidad de horas que los jóvenes gastan en tecnología, a veces a la creciente disparidad entre la pobreza y la riqueza, a veces a la hostilidad de los políticos y otros líderes de nuestras comunidades, a veces a la disponibilidad decreciente de servicios de salud mental, y en ocasiones a la mayor disponibilidad de armas de fuego. Todos estos factores tienen roles para jugar. Están interconectados, y cada uno exacerba los problemas asociados con los otros factores.

Las preocupaciones de los padres sobre las tendencias negativas se sienten hoy más inmediatas de lo habitual. Estamos tambaleándonos esta semana en Toronto, recuperándonos de los horrores de otro evento de asesinatos en masa en una ciudad clasificada como la ciudad más segura de América del Norte. Hemos aprendido que el asesino fue una víctima desordenada del sistema de salud mental, un hombre que tenía problemas desde la niñez con psicosis y depresión, un joven que se cayó entre las grietas del sistema de salud mental, se encontró con un arma, y Comencé a disparar en medio de un barrio abarrotado disfrutando de una hermosa tarde de verano. Derribó a niños y adultos mientras charlaban juntos en un parque, cenaban en restaurantes, se sentaban en las mesas del patio de la acera y paseaban por la calle comiendo helado.

Este evento, junto con muchos otros como él en otros lugares, y todos los demás problemas aliados que las personas y las comunidades están experimentando, lleva a algunas preguntas fundamentales: ¿Cómo es la salud mental? ¿Por qué deberíamos luchar, individual y colectivamente? Centrarse en nuestros objetivos más grandes puede ayudar a alejar nuestra mente y nuestra atención del horror, la culpa y el miedo, hacia la acción positiva que debemos tomar para ralentizar, y quizás incluso revertir, esta viciosa espiral descendente.

Mientras meditaba sobre todo esto, leí el último post de Tracy Dennis-Tiwary, en el que se refiere a la definición de Erich Fromm:

“La salud mental se caracteriza por la capacidad de amar y crear … por un sentido de identidad basado en la propia experiencia de uno mismo como sujeto y agente de los propios poderes, [y] por la comprensión de la realidad dentro y fuera de nosotros mismos, eso es , por el desarrollo de la objetividad y la razón “.

Sugerencias prácticas para alentar la salud mental de los niños

Encuentro que la definición de Fromm es inspiradora y útil. Conduce a sugerencias prácticas para padres que desean alentar la salud mental de sus hijos:

  1. Escucha activamente, con amor . Desde la infancia, establezca una conexión afectuosa con su hijo, que se caracterice por una escucha atenta, paciente y calmada. La mejor manera para que su hijo desarrolle su capacidad de amar es sentir su amor y experimentar cómo se siente el amor.
  2. Aliente los intereses de su hijo . Apoye a su hijo en la búsqueda y expansión de sus áreas de interés en áreas de competencia. La creatividad se basa en la competencia, que nutre la confianza en una identidad positiva y resiliencia.
  3. Alimente la autonomía de su hijo . Siempre que sea posible, diga que sí. Ayude a su hijo a decidir qué es lo que quiere hacer, y hacerlo de una manera segura, guiada y apropiada para su edad. A medida que crecen, apóyelos a medida que experimentan las consecuencias, positivas y negativas, de sus decisiones. La autonomía está en la raíz de un sentido de agencia, de verse a uno mismo como el sujeto de la propia vida, en lugar de ser un objeto para que los demás respondan y dirijan. Esto es importante para todos los niños, pero especialmente para las niñas, en una cultura en la que las mujeres se ven con demasiada frecuencia como objetos para que otros las miren y / o manipulen.
  4. Escucha, habla, discute y discute . Una de las mejores maneras para que los niños desarrollen una conexión sólida con la realidad es a través de muchas conversaciones en el hogar con sus padres, con una saludable pizca de discusión respetuosa (ya veces acalorada). Los niños aprenden lo que valoras tanto al observar cómo vives tu vida (en casa con ellos, y en el mundo), y al observar tus reacciones ante su desafío a esos valores. Ayúdelos a aprender a ser objetivos y a razonar sabiamente.
  5. Esforzarse por el equilibrio . La salud mental está entrelazada con la salud física e intelectual. Asegúrese de que su hijo duerma lo suficiente, tenga buena nutrición, haga mucho ejercicio, tenga mucho aire fresco, suficientes desafíos intelectuales y creativos, y tiempo suficiente para jugar, soñar despierto y reflexionar sobre las cosas.
  6. Practica y enseña mindfulness . La respiración consciente y otras técnicas de autorregulación aumentarán la capacidad de su hijo para concentrarse en las pruebas, calmar sus ansiedades y enfrentar situaciones desafiantes. Mindfulness ha demostrado ser una de las herramientas más efectivas para hacer frente a los problemas de atención, el estrés, la ansiedad e incluso el autismo.
  7. Busca ayuda . Si su hijo no muestra signos de una creciente capacidad para amar, crear y verse a sí mismo como el agente de su propia vida, es decir, si no están prosperando y usted está preocupado por su salud mental, es hora de que lo haga. para buscar ayuda profesional. Considere consultar a un psicólogo u otro consejero que se especialice en tratar con jóvenes.

Para más sobre este tema

  • “La salud mental digital en la era de Techlash”, por Tracy Dennis-Tiwary
  • “¿Por qué los adolescentes están tan estresados ​​y qué puede romper el ciclo?” Por Daniel Keating
  • “La depresión está en aumento en los EE. UU., Especialmente entre los adolescentes”, de Andrea Weinberger, Adriana Martínez, Denis Nash, Misato Gbedemah y Sandro Galea
  • “¿Por qué hay más adolescentes estadounidenses que nunca sufriendo de ansiedad severa?” Por Benoit Denizet-Lewis
  • “Ciudad clasificada como más segura de Toronto en América del Norte por The Economist “, por David Shum
  • “Ayude a su hijo a avanzar hacia una productividad feliz”, por Dona Matthews
  • “Apoyo a la salud mental de los niños: consejos para padres y educadores”, por la Asociación Nacional de Psicólogos Escolares
  • Children’s Mental Health Ontario
  • “El nuevo sitio web ofrece consejos para las familias sobre la salud mental de los niños”, de Kids Matter
  • “¿Es un problema de salud mental o simplemente pubertad?” Por Dona Matthews

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