Obesidad adolescente

Ahora que he discutido las 3 principales amenazas para la supervivencia de los adolescentes: accidentes automovilísticos, homicidio y suicidio (ver publicaciones anteriores), quiero centrarme en las necesidades de salud de los adolescentes. Si el adolescente ha logrado mantenerse con vida, la calidad de vida y las necesidades de salud se vuelven de vanguardia. Los hábitos saludables o los pobres establecidos en la adolescencia proporcionan la base para los hábitos de toda la vida. Entonces, ¿cuáles son las necesidades de salud de un adolescente? ¿En qué difieren estas necesidades de las de niños o adultos? Y, ¿quién es responsable de estas necesidades? Padres? ¿Escuelas? ¿Gobierno? ¿O el adolescente él o ella?

Los adolescentes son una población única porque no son ni niños ni adultos. Sus cuerpos no están completamente desarrollados y son legalmente menores. De hecho, la misma palabra, "adolescente" se deriva del latín adolescere que significa aún crecer. Biológicamente, sus cuerpos crecen muy rápidamente. Cuando las hormonas se activan durante la pubertad, comienzan a madurar sexualmente. Esto es complicado porque los adolescentes desean tanto ser independientes y tomar sus propias decisiones, pero legal y financieramente aún dependen de sus padres. Un padre describió a sus hijas adolescentes como sexualmente maduras y con cerebros de guisantes. Otros adolescentes han sido descritos como pensando con sus gónadas. Y, cuando se les pregunta, los adolescentes e incluso los estudiantes universitarios no se consideran adultos. Por lo tanto, los adolescentes parecen tener hormonas furiosas y poco juicio, pero insisten en tomar sus propias decisiones. ¡Qué dilema! Además, si el padre es demasiado controlador, el adolescente puede rebelarse y causar problemas aún más graves. Tratar con un adolescente en un cuerpo adulto es delicado. En la época de Shakespeare, Romeo y Julieta se casaron en la pubertad. Hoy frustramos a los jóvenes al prolongar la adolescencia.

¿Quién es responsable de las necesidades de salud de este niño adulto? Legalmente, ella todavía es menor de edad, por lo que apunta a padres, maestros e incluso al gobierno. Pero pronto será adulta, por lo que debe asumir la responsabilidad de su propia nutrición, ejercicio, salud mental, cuidado dental, seguridad, atención médica y salud reproductiva. Y esto es solo su salud, ¿qué pasa con los objetivos de la carrera educativa? ¿Amigos? Fe y finanzas? No es de extrañar que tantos adolescentes se sientan abrumados.

Volviendo a esta pregunta sobre las necesidades de salud de los adolescentes, ¿qué son? Esto es lo que viene a la mente: buena nutrición, ejercicio, salud reproductiva, atención médica, cuidado dental, seguridad y salud mental. Si puedes pensar en algo que me he perdido, por favor coméntamelo y házmelo saber. Por ahora, voy a comenzar con la nutrición y el ejercicio en los próximos puestos debido al énfasis de Michelle Obama en la obesidad.

Sí, el gobierno desempeña un papel en la salud de nuestros jóvenes y Michelle Obama ha seleccionado centrarse en la obesidad. ¿Por qué la obesidad? En sus muchas entrevistas con los medios, dice ella porque es un problema serio y creciente. Ella dice que el problema primero fue llamado a su atención por su propio médico en el caso de su hija. Luego, comenzó a reflexionar sobre los estilos de vida agitados de compartir el automóvil y la comida rápida que fomentan la mala alimentación y la falta de ejercicio. Finalmente, cita tendencias y estadísticas, el 30% de las personas entre 2 y 19 años de edad tienen actualmente sobrepeso o son obesas, en comparación con el 5% en 1980. Desafortunadamente, los niños obesos y los adolescentes tienden a convertirse en adultos obesos. Y la obesidad puede provocar diabetes, cáncer, problemas cardíacos, baja autoestima y problemas sociales (http://www.whitehouse.gov/blog/2010/05/10/take-a-look-our-action- plan-resolver-problema-infancia-obesidad).

A nadie le gusta la palabra "obesidad". Cuando se le pregunta por qué usa esta palabra, dice Michelle Obama, porque eso es lo que es. La obesidad se estima mediante el índice de masa corporal (IMC), que es una relación entre el peso corporal y la altura. En niños y adolescentes, esta medida individual se ajusta según la edad y el sexo y se compara con las tablas de crecimiento. El IMC igual o superior al percentil 95 se considera obeso. Este problema ahora es tan severo que se está llamando epidemia y crisis de salud nacional.

Si bien a la mayoría de nosotros nos preocupamos por nuestra propia salud y el bienestar de nuestras familias, también nos interesa cuidar la salud de nuestros vecinos. Si el hijo de mi amigo tiene sobrepeso y se convierte en un adulto obeso que luego se someterá a una cirugía bariátrica, es posible que provenga de mis impuestos. Los niños obesos generalmente se vuelven adultos obesos. En 2008, se estima que $ 147 mil millones de dólares se destinaron a gastos médicos relacionados con la obesidad adulta (http://www.whitehouse.gov/blog/2010/05/10/take-a-look-our-action-plan-so …). La obesidad tiene costos de salud, costos financieros y es un grave problema de salud pública.

Michelle Obama lanzó recientemente un programa llamado "Movemos" con el objetivo de resolver la obesidad infantil en una generación. Ella hace un llamado a un esfuerzo cooperativo de padres, maestros, doctores, entrenadores, medios de comunicación, industria y gobierno para enfocarse en este problema. La Fuerza de Tarea sobre Obesidad Infantil del gobierno ha desarrollado 70 metas específicas y mensurables. Los objetivos son demasiado largos para entrar en detalles aquí, pero se pueden encontrar en los sitios web del gobierno. Para resumir, los principales objetivos incluyen:
• Dar a los niños un comienzo saludable con buena atención prenatal, amamantamiento, buena nutrición, ejercicio y tiempo de pantalla limitado
• Empoderar a los padres y cuidadores con etiquetas mejoradas de alimentos y pautas dietéticas
• Mejorar las elecciones de alimentos y las comidas en las escuelas
• Acceso a alimentos saludables y asequibles
• Hacer que los jóvenes sean más activos físicamente a través de educación física, recreo, caminar a la escuela, andar en bicicleta y mejorar el acceso seguro al patio de recreo

En resumen, el gobierno juega un papel importante en la salud de los adolescentes. Primero, en educación y liderazgo al explicar y proporcionar información sobre nutrición, salud, ejercicio, etc. A continuación, en liderazgo y moral. Pero el gobierno también brinda servicios, como almuerzos escolares, y finalmente, el gobierno regula directamente la industria y las etiquetas de los alimentos. La obesidad adolescente es un tema importante y un comienzo sólido. Gracias, Michelle Obama. En mi próximo post, me enfocaré directamente en la nutrición y el papel del padre y el adolescente. ¡Hasta la próxima!

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