Nutriendo la autoconciencia del personaje en los adolescentes

Una estrategia de ejercicios basada en fortalezas.

Recientemente llevé a cabo un taller de desarrollo del carácter para estudiantes de secundaria que asistían al Seminario Nacional de Capacitación de la Coalición de Educación Infantil Militar (MCEC) en Washington, DC. El personal militar se mueve con frecuencia y, por lo tanto, sus hijos deben adaptarse regularmente a las nuevas escuelas, hacer nuevos amigos y adaptarse a los nuevos entornos. Estuve conversando con la hija de catorce años de uno de mis colegas de West Point recientemente. Le pregunté cuántas veces se había movido, y ella dijo ocho veces. Esto no es inusual, y no hace falta mucha imaginación para ver los desafíos que presenta para niños de todas las edades. Para ayudar a los niños militares a tener éxito en este y otros desafíos, MCEC ha desarrollado una variedad de programas destinados a promover el bienestar de estos jóvenes nómadas. Debido a que los movimientos familiares frecuentes no están dentro del ámbito exclusivo de las familias militares, muchos de los programas de MCEC son relevantes para los civiles que deben mudarse debido a razones profesionales o personales. [I]

Military Child Education Coalition, used with permission

MCEC Student 2 Student program.

Fuente: Coalición de Educación Infantil Militar, utilizada con permiso.

Un programa MCEC que es especialmente efectivo se llama Student 2 Student®, o S2S ™ para abreviar. En el programa S2S, los estudiantes, incluidos los hijos de padres tanto militares como no militares, pueden ofrecerse como voluntarios para formar un capítulo de S2S. MCEC ha capacitado a más de 1000 escuelas primarias, intermedias y secundarias en 34 estados y 13 condados extranjeros en programas S2S, ayudando a miles de niños en el camino. MCEC proporciona a cada capítulo capacitación y apoyo para ayudarlos a lograr su misión de facilitar las transiciones escolares. Además, los miembros de S2S pueden ofrecerse como voluntarios para asistir a experiencias especiales de capacitación y desarrollo. Por ejemplo, cada año, alrededor de 20 niños S2S de escuelas de todo el mundo asisten a un programa de desarrollo de líderes de una semana de duración en West Point, que recibe su nombre y es apoyado por el ganador de la Medalla Presidencial de la Libertad, Francis Hesselbein. La Academia de la Fuerza Aérea apoya un programa similar cada año.

En el Seminario Nacional de Capacitación de este año, realicé una sesión con 30 asistentes de S2S. Todos eran estudiantes de secundaria, e incluían estudiantes de primer año, estudiantes de segundo año, estudiantes de tercer año y de último año. Eran una mezcla de adolescentes militares y civiles. Este taller de desarrollo de personajes fue uno de los varios programas a los que estos miembros de S2S pudieron asistir en el transcurso de la reunión nacional. Fueron brillantes, diversos y altamente motivados (si alguna vez te vuelves cínico con respecto a los jóvenes de hoy, te sugiero que pases una hora con un capítulo de S2S. ¡Tu fe en esta nueva generación se restaurará rápidamente!).

Había dos metas para esta sesión. Lo primero fue crear conciencia entre los adolescentes sobre sus propias fortalezas de carácter positivo. En segundo lugar, quería mostrarles cómo sus propias fortalezas de carácter personal pueden proporcionar una caja de herramientas, desde la cual se pueden seleccionar herramientas específicas (es decir, fortalezas) para ayudarles a tener éxito en una variedad de situaciones. Antes del Seminario Nacional de Capacitación, MCEC envió por correo electrónico a todos los participantes un enlace al Inventario de Fortalezas de Valores en Acción (VIA-IS). [Ii] Primero descrito por los pioneros de la psicología positiva Christopher Peterson y Martin Seligman, este cuestionario mide cada uno de los 24 las fortalezas de los personajes pretendían ser universales en la especie humana, ordenadas desde la más alta a la más baja. [iii] Estas 24 fortalezas se organizan en seis “virtudes morales”, incluida la Sabiduría y el Conocimiento (que consiste en creatividad, curiosidad, juicio, amor por el aprendizaje , perspectiva), Coraje (valentía, persistencia, integridad, entusiasmo), Humanidad (capacidad de amar, amabilidad, inteligencia social), Justicia (trabajo en equipo, equidad, liderazgo), Templanza (perdón, modestia, prudencia, autorregulación), y Trascendencia (apreciación de la belleza, gratitud, esperanza / optimismo, humor y espiritualidad). Los puntajes de los estudiantes en el VIA-IS se usaron como base para el resto del taller.

Comencé el taller pidiéndoles a los estudiantes que formaran seis grupos, con cada grupo sentado en una mesa separada. Cada mesa estaba equipada con un rotafolio y marcadores de colores. Le pedí a cada estudiante que enumerara de manera privada sus cinco fortalezas principales de carácter, y luego pasara cinco minutos reflexionando sobre una ocasión en el pasado cuando había usado una o más de estas fortalezas para lograr algo difícil, lograr una meta o superar una obstáculo. Luego, le pedí a cada estudiante que se uniera a otro estudiante en su mesa y compartiera su respuesta a esta pregunta. Esto dio lugar a una discusión animada entre pares de estudiantes. Terminamos esta parte del taller pidiendo a los voluntarios de cada una de las seis mesas que compartieran sus experiencias con el público en general. A través de esta discusión, los estudiantes aprendieron sobre sus propias fortalezas de carácter, y de la discusión general, las muchas maneras en que se pueden aprovechar las diferentes fortalezas para tener éxito en una variedad de situaciones.

La segunda parte del taller se centró en la idea de que el perfil completo de las fortalezas de los personajes se puede usar como herramientas específicas adaptadas a problemas específicos. Para este ejercicio, asigné una de las virtudes morales (Sabiduría y Conocimiento, etc.) a cada una de las seis tablas. Por lo tanto, los cinco estudiantes en una mesa pensarían en las fortalezas del carácter individual que comprenden la virtud de la humanidad, otra tabla en las que conforman la virtud de la trascendencia, etc. Luego, planteé una serie de escenarios hipotéticos al grupo que probablemente enfrentarán los adolescentes, como lidiar con un acosador, luchar por tener éxito en una clase en particular o adaptarse después de mudarse a una nueva escuela. La tarea para cada uno de los seis grupos fue pensar en formas en que las fortalezas de los componentes de su virtud asignada pudieran usarse para superar estos desafíos. Para cada escenario, les pedí a los estudiantes de cada mesa que discutieran sus ideas con el grupo general. La discusión que siguió fue animada y esclarecedora. Fue interesante tanto para los estudiantes como para mí ver cómo las fortalezas de las diferentes virtudes podrían aplicarse de diferentes maneras para abordar diferentes tipos de desafíos que enfrentan cada día los estudiantes de secundaria.

Existe una creciente evidencia de que aprender acerca de las fortalezas de su carácter y cómo usarlas de manera consciente para mejorar su vida es una estrategia efectiva para desarrollar el bienestar personal y social. [Iv] Para los asistentes al taller, esto representó una nueva forma de pensando en sí mismos, y cómo su propio perfil único de fortalezas de carácter positivo puede emplearse para mejorar el aprendizaje, las relaciones sociales, la adaptación personal y superar obstáculos. Estos adolescentes pronto enfrentarán desafíos nuevos y más grandes. Graduarse de la escuela secundaria, ingresar a la universidad o a la fuerza laboral, formar nuevas relaciones y una gran cantidad de otros cambios en la vida; todo esto puede hacerse más fácil mediante una mayor conciencia de sí mismo y el conocimiento de cómo aplicar las fortalezas del carácter en las formas cubiertas en el taller.

Nota: Las opiniones expresadas aquí son las del autor y no reflejan la posición de la Academia Militar de los Estados Unidos, el Departamento del Ejército o el Departamento de Defensa.

[i] Para obtener más información sobre MCEC, vaya a www.militarychild.org/

[ii] Para realizar la encuesta visite www.authentichappiness.org

[iii] Peterson, C. y Seligman, MEP (2004), Fortalezas y virtudes del carácter: Un manual y clasificación (Nueva York: Oxford University Press).

[iv] Para más información sobre la ciencia de esto, consulte Matthews, MD (2014). Head Strong: Cómo la psicología está revolucionando la guerra (Nueva York: Oxford University Press), Capítulo 2, página 26.

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