Nutrición y dolor crónico

Se puede encontrar un remedio para al menos cierto grado de dolor crónico en los alimentos que comemos, y así, bajo el autocontrol, nos convencemos de que carecemos.

Por supuesto, cualquier dieta "que reduzca el dolor" con la que uno pueda tropezar mientras navega por Internet debe considerarse cuidadosamente; como lector seguramente leerá de las maravillas de todo, desde una galleta sin gluten hasta una pasa empapada en ginebra. Desafortunadamente, hay pocos datos humanos que confirmen las afirmaciones: los estudios son pequeños y las afirmaciones de beneficio en el manejo del dolor a veces son grandiosas.

Los alimentos que pueden ayudar a controlar el dolor crónico en afecciones como la fibromialgia y la artritis reumatoide incluyen las cerezas, la soja, las naranjas, los melocotones, los espárragos, los arándanos, la coliflor y el kiwi. En el caso de una enfermedad inflamatoria como la artritis reumatoide, los productos lácteos, el chocolate, los huevos, la carne, el trigo, el maíz y las nueces en teoría pueden empeorar la inflamación.

Confrontados con tantas opciones potencialmente positivas y negativas, muchos médicos y otros proveedores de atención médica sugieren evitar los alimentos que se cree que contribuyen al dolor crónico durante quizás un mes, seguidos de una reintroducción consecutiva de cada alimento en particular cada dos días. Los investigadores han ayudado a arrojar algo de luz sobre las ventajas de ciertos alimentos, permitiendo tal vez la reducción en la cantidad de alimentos que uno debe eliminar y reintroducir en tan pocos experimentos con alimentos.

Por ejemplo, los científicos de la Universidad Estatal de Michigan descubrieron que las cerezas contienen los antioxidantes conocidos como antocianinas, que a su vez podrían desempeñar un papel en la reducción de la inflamación. Otro grupo del Centro de Ciencias de la Salud de la Universidad de Texas en San Antonio aisló una cantidad significativa de melatonina de las cerezas. La melatonina es la hormona que se encuentra en la glándula pineal del cerebro y está asociada con la lucha contra el insomnio. Es bien sabido que más horas de sueño en general resulta en menos dolor.

Investigadores de la Universidad de Pittsburgh descubrieron que los pacientes con dolor de cuello o espalda que tomaron 1200 mg por día de ácidos grasos libres omega-3 (ácido eicosapentaenoico y ácido decosahexaenoico) encontrados en suplementos de aceite de pescado además de su medicamento antiinflamatorio no esteroideo (AINE) se cumplieron (en un margen del 80%) con los efectos analgésicos. La mayoría (59%) de los sujetos de este estudio suspendieron el uso de su receta de AINE para el alivio del dolor, y el 60% declaró que su dolor general había mejorado. Parece que los suplementos de aceite de pescado de ácidos grasos libres omega-3 son una alternativa a los AINE (que por supuesto tienen efectos secundarios potenciales, que incluyen enfermedades renales y hepáticas, y úlceras de estómago sangrantes).

Otros estudios han encontrado que las dietas que contienen soya suprimen el dolor neuropático crónico, al menos en ratas. En un estudio, científicos del Hospital Universitario Hadassah alimentaron a ratas con dos dietas libres de soya y una con soya durante 28 días. Se encontró que la dieta que contenía soja previno el desarrollo de alodinia táctil y por calor. Por supuesto, los estudios futuros solo indicarán si existe un rol para una dieta de soya en los humanos que sufren de dolor crónico.

Por lo tanto, es posible que los alimentos que ingiera agraven o empeoren su dolor crónico. Solo el que come es el que sabrá si una dieta determinada mejora el dolor crónico. Se deben realizar estudios más definitivos antes de que pueda satisfacerse el ansia de conocer a las personas con dolor crónico, sin mencionar a los accionistas de Whole Foods Market.

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