Nunca serán lo mismo

The Book Brigade habla con el psiquiatra infantil Michael Scheeringa, MD

Used with permission of author  Michael Scheeringa.

Fuente: Usado con permiso del autor Michael Scheeringa.

El trauma durante la infancia es suficientemente malo. Pero se ve agravado por una desinformación generalizada que socava el diagnóstico y el tratamiento correctos. Quizás el mito más dañino es que el trauma daña el cerebro.

¿Qué te llevó a escribir un libro sobre el TEPT en niños?

Pasé más de 20 años haciendo trabajo clínico y de investigación con trauma y niños, y me cansé de ver a los niños diagnosticados erróneamente y recibir tratamientos incorrectos. Los padres y los consumidores deben estar facultados. En resumen, no podemos depender de los profesionales para obtener la información correcta para los pacientes. Nuestro modelo actual de confiar en los profesionales para estar bien informados y utilizar las mejores prácticas de forma voluntaria debe recibir un entierro respetuoso. A pesar de toda la gran investigación que se ha llevado a cabo, nosotros, como médicos y científicos, no hemos podido obtener la información correcta para los consumidores a los que queremos ayudar. El TEPT aún no se detecta en la mayoría de las personas que lo tienen. Los médicos que se consideran expertos pierden el diagnóstico la gran mayoría de las veces. Los padres son acusados ​​inadecuadamente por los problemas de sus hijos debido a interpretaciones erróneas de los datos de la investigación. A los pacientes se les dicen historias extraordinarias de que el trauma ha dañado sus cerebros, a pesar de la falta de pruebas. Los tratamientos que trabajan están siendo ignorados por los médicos.

¿En qué porcentaje de casos el trauma conduce al TEPT?

Aproximadamente el 30 por ciento de las personas expuestas a traumas potencialmente mortales desarrollarán TEPT. La cifra puede variar según el tipo de trauma. Por ejemplo, las quemaduras y las violaciones pueden generar porcentajes más altos.

¿Cuáles son los tipos de trauma más comunes a los que están sujetos los niños?

Desastres naturales, testigos de violencia doméstica, accidentes automovilísticos, abuso físico, abuso sexual y lesiones accidentales.

¿Por qué el PTSD es poco reconocido en los niños?

La falta de reconocimiento de PTSD se debe a una serie de factores. Históricamente, los profesionales se han mostrado reacios a creer que los niños pueden verse afectados por un trauma, probablemente debido más a las ilusiones que a las buenas razones de desarrollo. Además, muchos síntomas del TEPT se internalizan, lo que significa que los síntomas son pensamientos y sentimientos que ocurren dentro de las mentes de las personas y que son difíciles de observar en los comportamientos. Algunos trastornos psicológicos son relativamente fáciles de reconocer por observación, como la depresión o el trastorno por déficit de atención / hiperactividad. Le digo a la gente que probablemente haya visto más jóvenes con TEPT que nadie en el mundo y no puedo decir quién tiene TEPT con solo mirarlos.

Pero se supone que los profesionales modernos deben saber estas cosas. El mayor problema de reconocimiento ahora es que los profesionales están mal entrenados. No están capacitados adecuadamente para saber cómo usar cuestionarios o cómo hacer preguntas de manera apropiada sobre los síntomas del TEPT. En el libro, hablo de la necesidad de “entrevistas educativas”, que es un método de entrevista más directivo del que se les ha enseñado a los profesionales.

¿Cómo aparece el TEPT en sus vidas?

Temor de pánico que se dispara por recordatorios de sus traumas. Aislamiento de sus seres queridos. Dificultad para concentrarse y dormir. En general, cuando las personas desarrollan TEPT se han convertido en diferentes personas tratando de hacer frente a la nueva normalidad, y con el tiempo a menudo se vuelven cada vez más frustrantes cuando se dan cuenta de que han perdido el control de sus vidas y no pueden volver a como estaban.

¿Por qué tanta gente combina todo el estrés con el trauma?

El TEPT se ha convertido en su propio peor enemigo de alguna manera. Debido a que el concepto de trastorno de estrés postraumático se ha hecho tan conocido en nuestra cultura, cuando un defensor de una causa especial quiere llamar la atención sobre su causa, a menudo tratan de vincularlo con el TEPT. ¿Desea llamar más la atención sobre el impacto del divorcio? Afirma que causa PTSD. ¿Quieres llamar la atención sobre los niños que ven violencia en la televisión? Afirma que es traumatizante. ¿Quieres obtener más fondos para tu causa? Afirma que es traumatizante. En resumen, se trata de política. Las personas con agendas políticas y personales intentan enganchar a sus caballos al trauma y al carro del TEPT. Esta práctica es mala porque a la larga la desinformación no ayuda a mejorar las vidas de las personas.

¿Cómo se malinterpreta la información de la investigación?

Basados ​​principalmente en estudios de imágenes cerebrales, los investigadores han estado afirmando que el trauma daña el cerebro, pero los datos no respaldan esa afirmación por un par de razones. La mayoría de los estudios han sido diseños de estudios transversales en los que los cerebros de los individuos fueron escaneados después de que los eventos traumáticos ya ocurrieron. En los diseños de estudios transversales, no se puede saber si se encontraron anomalías cerebrales antes del traumatismo o desarrollo después del trauma. Es el viejo problema de correlación-no-causalidad. Cuando se han llevado a cabo estudios más recientes que examinaron a las personas tanto antes como después de los eventos traumáticos, los investigadores constantemente encuentran que las anormalidades cerebrales estaban presentes antes de los traumas.

¿Cuáles son los mejores tipos de tratamientos para niños?

El mejor enfoque son los tratamientos directivos y estructurados que guían suavemente a los niños a aprender nuevas estrategias de afrontamiento y confrontar los dolorosos recuerdos de sus traumas. La terapia conductual cognitiva es la mejor estudiada. Los jóvenes no necesariamente tienen que enfrentar sus dolorosos recuerdos con gran detalle, pero tiene que haber algún nivel de compromiso con los eventos pasados. Es por eso que las terapias no directivas, incluida la terapia de juego para niños más pequeños, generalmente son ineficaces.

¿Qué necesitan saber los adultos en la vida de los niños sobre el trauma y el TEPT?

Hay muchas cosas que los adultos necesitan saber. PTSD no está reconocido. El TEPT puede tener un gran impacto en la vida de los niños en una variedad de formas. La mayoría de los profesionales están mal entrenados. Los adultos a menudo necesitarán tomar cartas en el asunto para obtener la evaluación y el tratamiento adecuados. El trauma no daña el cerebro. No se debe culpar a las madres por causar PTSD por ser padres. Existen psicoterapias efectivas para el trastorno de estrés postraumático, y puede llevar algunas compras para encontrar al terapeuta adecuado.

¿Cuál es para usted la investigación más impresionante sobre el trauma en niños y adolescentes?

Actualmente, la investigación que más cito es dos estudios que demostraron que los profesionales de la salud mental con licencia pierden el diagnóstico de trastorno de estrés postraumático aproximadamente el 90 por ciento de las veces.

¿Qué mitos abundan sobre los niños y el trauma?

Los mitos incluyen la creencia de que los niños pequeños no pueden recordar eventos traumáticos; que el estrés y el trauma dañan el cerebro; que las prácticas de crianza de las madres son las culpables del PTSD; que el PTSD no es un diagnóstico lo suficientemente bueno; que el trauma repetido e interpersonal causa problemas más graves y necesita diferentes tipos de tratamiento que el trauma de un solo golpe, no interpersonal; y ese trastorno de estrés postraumático complejo y el trastorno del trauma del desarrollo son trastornos reales.

¿Quién se beneficiaría más leyendo su libro?

Cuando los niños han experimentado un trauma que amenaza la vida, quiero que este sea el primer libro que se recomienda a los padres. Pero lo escribí para que también sea muy relevante para los adultos que fueron traumatizados como niños, profesionales de la salud mental, pediatras, estudiantes y aprendices que están interesados ​​en el trauma.

Si tuviera un consejo, ¿qué sería y para quién?

Para los padres, depende de usted. La mayoría de los profesionales están poco capacitados para tratar el TEPT. El TEPT no desaparecerá por sí solo y debe dejar de esperar para que sus hijos reciban el diagnóstico y el tratamiento adecuados.

Acerca de THE AUTHOR SPEAKS: autores seleccionados, en sus propias palabras, revelan la historia detrás de la historia. Los autores se presentan gracias a la colocación promocional de sus editoriales.

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Nunca serán lo mismo

Used with permission of author  Michael Scheeringa.

Fuente: Usado con permiso del autor Michael Scheeringa.

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