Nunca has sufrido suficiente

La verdad te hará libre, pero no hasta que haya terminado contigo.
-David Foster Wallace

Buscamos justicia y encontramos principalmente oportunidades. Vemos que los malvados prosperan y los buenos sufren. Nos consolamos con la idea de la justicia última en algún otro plano donde todos seremos castigados y recompensados ​​de acuerdo con su comportamiento en la tierra; pero carecemos de evidencia para eso y tenemos que vivir con la justicia imperfecta que nos encontramos. Lo que nos aterroriza es la aleatoriedad que caracteriza a los sistemas de recompensa y castigo que hemos creado. Los ricos parecen tener más posibilidades de éxito en casi todas las áreas, incluido el sistema legal. La inscripción en el juzgado puede leer "Igualdad de Justicia Bajo la Ley", pero pocos de nosotros creemos que este objetivo loable se logra regularmente. Nuestras cárceles son almacenes para los pobres y los miembros sin educación y minoritarios de la sociedad y 2 millones de nuestros ciudadanos están encarcelados, el porcentaje más alto de cualquier nación en la tierra. ¿Qué dice esto sobre nosotros?

Cualquier institución es una destilación de los valores dominantes de la sociedad; nuestros arreglos legales no son excepciones. Al igual que con nuestros sistemas educativos y de atención médica, nuestras leyes y su aplicación favorecen a los ricos y poderosos. Cuando un tornado pasa por la ciudad, ¿quién corre el mayor riesgo, la gente en el parque de casas rodantes o los que viven en las casas grandes? Cuando llega la recesión, ¿quién sufre más? Es imposible vivir con tales inequidades indefinidamente. Tarde o temprano, la disparidad en el sufrimiento humano provoca indignación colectiva o resulta en la insensibilización de nuestras facultades críticas y la traición de nuestros valores más profundos.

Nuestra alta tasa de encarcelamiento indica a quién y a qué le tememos. Además de las personas que cometen actos que siempre han sido considerados crímenes: asesinato, robo, robo, etc., hemos llenado nuestras cárceles con personas que representan una pequeña amenaza para el resto de nosotros. En 2002, el 54,7 por ciento de los presos federales fueron encarcelados por delitos de drogas. Nuestros intentos de controlar el flujo y el consumo de sustancias ilegales han sido un fracaso colosal que ha servido principalmente para aumentar el precio de las drogas, enriquecer a algunas de las personas más despreciables de la sociedad, provocar una cultura de muerte y violencia en nuestras ciudades, y aumentar nuestra población carcelaria sin reducir materialmente el consumo de drogas o enfrentar los problemas de la adicción que impulsa dicho comportamiento. Es como si no hubiéramos aprendido nada de nuestra experiencia de 14 años con la prohibición del alcohol, que ahora está disponible gratuitamente, es relativamente barato y, si bien destruye muchas vidas, no es la causa del delito generalizado. De alguna manera somos capaces de manejar a los millones de personas que se vuelven adictas sin meterlas en la cárcel o declarar la guerra a un anhelo humano común. Todos también nos beneficiamos de los impuestos que la gente paga por beber.
Lo que elegimos para castigar a las personas es una buena indicación de lo que tememos. Además de las prohibiciones contenidas en los Diez Mandamientos, la complejidad de la sociedad moderna ha requerido el castigo de ofensas aparentemente no anticipadas por Dios cuando le entregó las tabletas a Moisés, especialmente los delitos sexuales, incluida la violación y los delitos relacionados con las drogas. Es un comentario interesante sobre nuestros temores de que encarcelamos a personas por el uso indebido de "sustancias controladas" que se consumen por la única razón de que hacen que las personas se sientan mejor, aunque sea temporalmente. Para vivir pacíficamente entre nosotros, hemos decidido que ciertos apetitos humanos deben ser controlados por la sociedad. Si, como en el caso de las drogas, esto resulta imposible, nuestra respuesta es redoblar nuestros esfuerzos. Imagínense si todo el dinero que gastamos prohibiendo el flujo comercial de sustancias ilegales y castigando a quienes los usan y venden se recurrió a otros fines, desde el comienzo, el tratamiento para el abuso de sustancias. (Esta es la misma línea de pensamiento que ha ganado tan poca tracción cuando se aplica a nuestras guerras en el extranjero).

Y entonces sufrimos dos veces: las vidas rotas y las esperanzas marchitas infligidas por y sobre los adictos en su búsqueda incesante del placer evanescente que producen las sustancias Y del sufrimiento que como sociedad exigimos a quienes usan y trafican con estas sustancias. Gastamos miles de millones y distraemos la aplicación de la ley de otros crímenes, incluso cuando se hace evidente que esta es una guerra sin fin y sin la perspectiva de la victoria. Como en la mayoría de nuestras guerras, hay quienes se benefician. Las burocracias armadas, los constructores de cárceles, los fabricantes de equipos de vigilancia se enriquecen, al igual que los perpetradores exitosos de los crímenes que hemos creado. La veta profundamente moralista dentro de la sociedad que anhela prohibir "comportamientos motivados", especialmente aquellos impulsados ​​por las drogas y el sexo, queda consagrado en nuestros códigos legales incluso cuando el 17 por ciento de nosotros muere por trastornos relacionados con la obesidad y el 20 por ciento de nosotros todavía fuma. Las prohibiciones de drogas reflejan un comportamiento irracional que no solo es ineficaz, sino que manifiesta el temor de que en alguna parte, de alguna manera, alguien está teniendo un mejor momento que nosotros. Todos tememos los apetitos prohibidos dentro de nosotros mismos que periódicamente salen a la luz. Sin embargo, ya no castigamos la infidelidad, que se ha convertido en un comportamiento destructivo que arruina vidas, pero que, en la mayoría de los casos, es perdonablemente humano. (Si procesamos a las personas por hipocresía, piense en las cárceles que necesitaríamos). Ojalá pudiéramos ser tan tolerantes y útiles con nuestros otros intentos fallidos de suprimir nuestros deseos más profundos. Hay suficiente sufrimiento para todos sin criminalizar nuestra confusión frecuente sobre la diferencia entre el placer y la felicidad. El sistema legal es un instrumento contundente con el que hacer esta distinción.

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