Nunca es demasiado temprano para aprender sobre la grasa baja?

Samantha era en su mayoría un paciente típico, ligeramente redondo en el medio, pero por lo demás saludable. Ella sabía algunas cosas sobre una alimentación saludable; comió cereal con leche descremada para el desayuno e hizo un esfuerzo por comer sus frutas y verduras. Cuando le pregunté si le gustaban los huevos, ella dijo "sí, pero solo los blancos". Cuando le pregunté por qué, ella respondió con naturalidad, "el blanco es mejor para ti que el amarillo". Su respuesta fue como una sorpresa para mí Muchos de mis pacientes todavía están preocupados por comer yemas de huevo, ¡pero Samantha solo tenía ocho años! Ya había internalizado de alguna manera el mensaje de que ciertos alimentos eran los mejores para evitar si desea estar sano. Ella no sabía que las yemas de huevo tenían un alto contenido de colesterol; solo que no eran buenos para ella para comer. Ella no sabía que la leche sin grasa era baja en grasas saturadas; solo que era lo que su familia siempre servía en sus cereales y lo que ella bebía en la escuela.

La evitación de yemas de huevo y la elección de leche baja en grasa o sin grasa son tan comunes entre mis pacientes que si ella tuviera solo 5-10 años más, su respuesta sería completamente esperada. Pero ella era muy joven, estaba ansiosa por hacer lo correcto y, sin embargo, era tan inconsciente de que algo de lo que le estaban enseñando sobre nutrición no estaba basado en la evidencia. Así que mientras la ayudé a planificar las opciones de comidas que mejor satisfacían sus necesidades, le di mi mejor explicación de tercer grado sobre por qué los huevos enteros son en realidad uno de los mejores alimentos que podía comer. Dejé el tema de la grasa láctea para otro día, ya que sospechaba que su madre y pediatra no estarían de acuerdo con mi punto de vista sobre esto y quería asegurarme de que Sam siguiera viéndome.

Había asumido que estos mensajes nutricionales son tan frecuentes en nuestra cultura adulta y en los medios que los niños pequeños simplemente los absorben por ósmosis. Pero resulta que cada vez más niños de hasta 3 años son objeto de información nutricional.

El último número de mi revista profesional llegó por correo la semana pasada, y como de costumbre, hojeé los resúmenes de los carteles programados para la próxima conferencia anual de dietética. Para mi sorpresa, unas pocas docenas de investigaciones descritas sobre las dietas de los niños, ocho informes de resultados de los programas dirigidos a los grupos de edad preescolar o en edad escolar. (1)

Un grupo de investigadores afirmó que, debido a que el 75% de los niños están en guarderías organizadas, es el lugar ideal para promover conductas saludables; un segundo grupo estuvo de acuerdo en que los entornos de cuidado de niños son el ambiente principal para la intervención temprana. Me acordé de mi propia pasantía dietética, donde tuve que cantar a los alumnos de Head Start sobre los méritos de la leche baja en grasa mientras los entretenía con una marioneta de vaca. Las lecciones de nutrición y salud dirigidas a preescolares comúnmente se entregan en forma de juegos y canciones, pero los investigadores ahora están estudiando la efectividad de otros métodos.

Supongo que esto no debería sorprenderme, considerando un Informe del Instituto de Medicina de 2011 titulado "Políticas de Prevención de la Obesidad en la Primera Infancia". El comité de expertos autor del informe afirmó que "hay una conciencia creciente de que los esfuerzos para prevenir la obesidad infantil deben comenzar antes que los niños incluso ingrese al sistema escolar ". Su" esperanza "es que este informe llegue a los responsables de la formulación de políticas gubernamentales que trabajan en áreas que impactan a los niños pequeños en la infancia y la primera infancia. En este informe, se define que los alimentos nutritivos y saludables para las edades de 2 años y más son consistentes con las Pautas Alimentarias, que especifican alimentos con proteínas magras y productos lácteos bajos en grasa o sin grasa. (2)

Tradicionalmente, la familia ha sido el entorno clave donde los niños pequeños aprenden a desarrollar hábitos alimenticios y preferencias alimenticias. Pero una vez que los niños comienzan la escuela, los maestros y los compañeros se convierten gradualmente en la mayor influencia. (3) Sin duda, la mayoría de la gente apoyaría cualquier iniciativa para educar a los niños pequeños sobre la nutrición. Después de todo, ha habido un aumento de casi 2.5 veces en la obesidad en niños de 2-5 años desde 1980 hasta 2010, del 5% al ​​12.1% de este grupo de edad, y aumentos similares en niños mayores. (4) Por lo tanto, parece necesario comenzar con medidas preventivas a una edad temprana.

También parece que las iniciativas dirigidas a los niños pequeños son efectivas. En un estudio reciente de niños de 4 años que recibieron clases de nutrición estructuradas en preescolar, los niños pudieron responder correctamente que "los alimentos altos en grasa son malos para ti y te hacen engordar" incluso 5 meses después de que terminaron las clases. Estas lecciones duraron entre 10 y 15 minutos, y la información no se revisó durante el período de 5 meses, por lo que la capacidad de los niños para retener esa lección a largo plazo indica su receptividad a los mensajes nutricionales simples. (5) Si bien se desconoce si los niños actuaron consistentemente con este conocimiento, está claro que pueden y conservan simples "reglas de alimentación", incluso a la tierna edad de 4. El comité de la OIM probablemente estaría de acuerdo: "Durante la infancia y temprano la niñez, los comportamientos de estilo de vida que promueven la obesidad simplemente se están aprendiendo, y es más fácil establecer nuevos comportamientos que cambiar los existentes ". (2)

Entonces, si la obesidad infantil es un gran problema y estos programas de nutrición temprana son efectivos para enseñar a los niños, ¿por qué estoy preocupado? Una de las razones es que los mismos alimentos saturados que contienen grasa y colesterol que se seleccionan negativamente en estas lecciones de nutrición en realidad contienen nutrientes esenciales para los niños en crecimiento. Otra razón es que si se hace incorrectamente, las lecciones de nutrición dirigidas a los niños podrían allanar fácilmente el camino para las relaciones poco saludables con los alimentos y los problemas con la imagen corporal, entre otros efectos involuntarios.

Discutiré estas posibilidades con mayor profundidad en los próximos mensajes, con una discusión más detallada sobre algunas inquietantes recomendaciones del informe Prevención de la Obesidad Infantil Temprana de la OIM.

Referencias

1. Revista de la Academia de Nutrición y Dietética; 2013: 113 (9), A1-A120, supl.

2. Instituto de Medicina (IOM). 2011. Políticas de Prevención de la Obesidad en la Primera Infancia. Washington, DC: The National Academies Press.

3. Pérez-Rodrigo C, Aranceta J. Public Health Nutrition. 2001; 4 (1A), 131-139.

4. Ogden CL, Carroll MD, Kit BK, Flegal KM. JAMA. 2012; 307 (5): 483-490.

5. Nguyen SP, McCullough MB, Noble A. J Educ Psychol. 2011; 103 (3): 594-606.

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