Nuevos inventos para tratar la depresión

Desde la estimulación cerebral transcraneal hasta el aerosol nasal de esketamina.

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¿Podría la tecnología aumentar o incluso reemplazar las terapias con medicamentos para la depresión? La depresión mayor afecta a cerca de 15 millones de adultos en los EE. UU., E incluso más sufren otras formas de trastornos del estado de ánimo, con síntomas como pérdida de interés, sentirse desamparado o sin valor, trastornos del sueño, aumento o pérdida de peso y poca energía.

La “estimulación magnética transcraneal” (TMS) y la “estimulación de corriente continua transcraneal” (TDCS, por sus siglas en inglés) son nuevas tecnologías que pueden brindar alivio a la depresión.

La estimulación magnética o eléctrica del cerebro se ha utilizado para una amplia gama de trastornos mentales, incluida la depresión. Por lo general, TMS o TDCS hacen que un paciente use auriculares para proporcionar estimulación magnética o eléctrica repetida a la frente y las sienes. Se sabe que los pacientes deprimidos muestran diferencias en la actividad cerebral en el área frontal, en comparación con los sujetos no deprimidos. Ciertas áreas del lóbulo frontal del cerebro están asociadas con el estado de ánimo y la regulación emocional. Sobre esta base, se han aplicado pulsos eléctricos a los lóbulos frontales de los pacientes deprimidos en un intento por reequilibrar la actividad neuronal en estas áreas del cerebro para aliviar la depresión. Los resultados preliminares de los estudios clínicos parecen prometedores [consulte las referencias a continuación].

TMS y TDCS son intervenciones relativamente seguras, de bajo costo y fáciles de usar. Además, la estimulación cerebral es más específica que una droga. La falta de efectos secundarios de los medicamentos es importante para quienes experimentan depresión durante el embarazo u otros que no toleran las terapias con medicamentos. El nuevo mundo valiente de la estimulación cerebral transcraneal puede ofrecer una nueva estrategia para aumentar la psicoterapia y las terapias farmacológicas.

Sin embargo, dado que esta es una nueva modalidad de tratamiento, se debe tener precaución. ¡Algunos pacientes experimentaron dolores de cabeza debido al tratamiento, y obviamente, los pacientes con riesgo de convulsiones o con implantes metálicos deben tener cuidado antes de enviar incluso pequeñas corrientes electromagnéticas a su cabeza! Otros estudios continuarán evaluando la seguridad y eficacia de esta nueva psicología a través de la tecnología, mientras que los resultados preliminares parecen prometedores. Varios estudios han demostrado que este tipo de tratamiento, solo o en combinación con otras terapias, ayudó a reducir los síntomas depresivos (ver referencias). Podemos esperar que la estimulación cerebral transcraneal se convierta en una nueva opción de tratamiento útil para la depresión y otros trastornos del estado de ánimo.

También podemos mirar hacia el futuro para nuevas intervenciones farmacológicas para la depresión. Por ejemplo, la FDA aprobó recientemente Esketamine (un derivado de Ketamine) en forma de aerosol nasal para tratar la depresión severa. La ketamina se utilizó por primera vez como anestésico para reducir el dolor y aumentar el efecto de los sedantes. Pero la ketamina, derivada de la PCP, también desarrolló una mala reputación cuando se usó como droga de club (“Special K, Kit-Kat, Vitamin K”, etc.) e incluso como una droga de violación sexual. Los usuarios han sufrido una sobredosis y murieron a causa de la ketamina. Sin embargo, a pesar de una mala reputación por el mal uso en la cultura más amplia, en entornos médicos, la ketamina es una droga eficaz y ampliamente utilizada. El aerosol nasal de esketamina puede demostrar ser un nuevo tratamiento eficaz para la depresión severa.

Un aspecto inusual del uso de ketamina para tratar la depresión, es la capacidad de este medicamento para contrarrestar los síntomas muy rápidamente. La mayoría de los antidepresivos suelen tardar semanas en producir efectos en el estado de ánimo, pero la ketamina puede actuar en cuestión de horas. Este fármaco de acción más rápida podría ser una intervención de importancia crítica para pacientes con depresión grave y suicidas. Debemos esperar a que los investigadores clínicos evalúen el uso de este poderoso medicamento, pero una investigación preliminar sugiere que Esketamine pronto se convertirá en otra herramienta en el arsenal para tratar la depresión.

Desde la estimulación cerebral hasta un nuevo antidepresivo intranasal, ¡es una psicología increíble a través de la tecnología! Manténgase sintonizado mientras viajamos al centro de la interfaz de tecnología mental.

Referencias

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Bennabi, D .; Haffen, E. (2018) Estimulación de corriente continua transcraneal: un tratamiento prometedor para el trastorno depresivo mayor Brain Sci. , 8, 81.

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Brunoni, AR; Amadera, J .; Berbel, B .; Volz, MS; Rizzerio, BG; Fregni, F. (2011). Una revisión sistemática sobre el informe y la evaluación de los efectos adversos asociados con la estimulación de corriente directa transcraneal. En t. J. Neuropsychopharmacol . 14, 1133-1145.

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