Nuevos estudios sobre el impacto emocional de la cultura laboral de EE. UU.

Un tema recurrente de este blog han sido los efectos profundamente negativos del estrés y el exceso de trabajo inducidos por nuestra cultura de trabajo, que son problemas crónicos que están minando nuestra salud emocional (y física) todos los días.

Ahora viene la noticia de dos estudios importantes sobre las dimensiones emocionales y prácticas del tema y sus hallazgos interesantes, que se describen en un nuevo artículo de Quentin Fottrell de MarketWatch (el enlace al artículo está aquí). Un estudio desalienta la creencia arraigada (promovida por las grandes empresas) de que los horarios de trabajo más indulgentes deprimen la competitividad económica de una nación, mientras que otro sugiere que reducir la duración de la semana laboral aumenta la salud emocional entre una variedad de otros valores positivos para la sociedad.

Dean Baker, codirector del centro izquierdista del Centro de Investigación Económica y Política en Washington, DC, abordó algunas de las tendencias económicas involucradas: "Países como Alemania se destacan", dice de las prósperas economías europeas conocidas por su generosa políticas de tiempo libre. "Ha sido notablemente exitoso". Continúa citando el hecho de que la tasa de desempleo en Alemania (5.2 por ciento) ha bajado más de 4 puntos porcentuales desde antes de la recesión de 2008, mientras que la tasa de desempleo en Estados Unidos (6.1 por ciento) sigue siendo más que 1.5 puntos porcentuales más alto de lo que era antes de la recesión.

Esto sugiere que la correlación entre las horas trabajadas y la productividad real no es tan directa como la mayoría de los estadounidenses asumiría.

Abordando los aspectos emocionales y sociales del problema, un informe del think tank de centroizquierda con sede en Londres New Economics Foundation descubrió que reducir la semana laboral aproximadamente a la mitad ayudaría a abordar el exceso de trabajo, el consumo excesivo, las altas emisiones de carbono, el bajo bien -ser, y, crucialmente, la "falta de tiempo para simplemente disfrutar la vida".

El escritor también cita a Anna Coote, jefe de política social de la NEF, añadiendo que el teniente de alcalde de una importante ciudad sueca está probando una semana de 30 horas para el personal, según la teoría, que recientemente ganó popularidad debido a otros hallazgos. horas por semana es aproximadamente el límite de tiempo productivo en un entorno de oficina.

Para ser justos, Fottrell cita al investigador Robert Rudolf, profesor asistente en la División de Estudios Internacionales de la Universidad de Corea, cuyo propio estudio descubrió que las personas a las que se les reducía el horario laboral no reportaron un impacto fuerte en la satisfacción laboral o vital.

Por supuesto, estos son solo estudios, y sus hallazgos pueden ser o no precisos. Pero el hecho es que cada vez más investigaciones parecen indicar que los males sociales del estrés crónico, las enfermedades mentales y las enfermedades físicas están estrechamente relacionados, y que un ajuste en la cultura laboral de los Estados Unidos podría aportar beneficios emocionales que compensen estos aflicciones

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