Nueva investigación: ¿Ver televisión nos hace infelices?

Un nuevo estudio investiga la relación entre la observación de televisión y las emociones positivas.

Cuando eres joven, miras la televisión y piensas, hay una conspiración. Las redes han conspirado para dejarnos boquiabiertos. Pero cuando te haces un poco mayor, te das cuenta de que eso no es verdad. Las redes están en el negocio para dar a las personas exactamente lo que quieren. Esa es una idea mucho más deprimente (Steve Jobs, revista Wired , 1996).

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El estadounidense promedio pasa cerca de tres horas viendo la televisión todos los días. 1 Lo que eso significa es que en un lapso de, digamos, ocho años, el estadounidense promedio gasta el equivalente a un año completo (24 horas al día) viendo la televisión.

Investigaciones previas encontraron una asociación negativa entre la observación de televisión y el afecto positivo -la experiencia de estados emocionales positivos, altos niveles de energía, interés y entusiasmo-, pero la dirección causal de esta conexión sigue sin estar clara. Es decir, hay apoyo de investigación tanto para la afirmación de que las personas infelices se sienten atraídas por ver televisión, como para la afirmación de que mirar la televisión causa infelicidad. 2

Por ejemplo, hay evidencia de que mirar televisión reduce el afecto positivo. Incluso cuando ver programas de televisión mejora el estado de ánimo, el efecto es temporal y tiene el costo de involucrarse en conductas alternativas (y potencialmente beneficiosas), como ser voluntario, pasar tiempo de calidad con familiares y amigos, y buscar pasatiempos.

Además, ver televisión es a menudo una actividad bajo techo y por lo tanto nos impide pasar tiempo afuera. La investigación ha demostrado que el tiempo pasado al aire libre, especialmente en la naturaleza, puede ser bastante beneficioso para el bienestar. 3

¿Qué pasa con la dirección causal opuesta, hay evidencia de que un afecto positivo menor alienta un aumento en la observación de televisión? Sí hay.

Por ejemplo, las personas muy felices, en comparación con los infelices, pasan más tiempo socializando y significativamente menos tiempo viendo la televisión. 4

La gente feliz es más propensa a buscar actividades nuevas e interesantes, mientras que las personas infelices intentan encontrar consuelo en lo viejo y lo predecible viendo “programas familiares de televisión llenos de celebridades familiares en el momento predeterminado” 2.

El presente estudio, tomando nota de la evidencia de ambas direcciones causales entre la observación de televisión y la infelicidad, intentó encontrar una manera de aclarar esta cuestión del huevo o la gallina.

Bayraktaroglu et al., Los autores del estudio, examinaron si las horas dedicadas a ver televisión en un día en particular podían predecir el afecto positivo experimentado al día siguiente ; y viceversa, si el afecto positivo en un día determinado predijo más o menos la televisión al día siguiente.

Los participantes del estudio fueron 1.668 adultos (rango de edad = 33-83 años), a quienes, durante un período de ocho días, se les pidió que informaran tanto sus estados afectivos como el tiempo que pasaban mirando televisión.

Los resultados indicaron que la duración de la observación de televisión en un día en particular no predecía el afecto positivo al día siguiente, pero que el nivel de afecto positivo en un día determinado predecía la televisión al día siguiente.

En pocas palabras, ver la televisión no parecía hacer infeliz a la gente al día siguiente, pero las personas que ya estaban descontentas eran más propensas a ver más televisión al día siguiente.

Los autores también descubrieron que “ser mayor, mujer, soltera y desempleada, así como tener un ingreso más bajo y peor salud predecía una mayor duración de la televisión”. Pero incluso cuando los investigadores controlaron estos factores, el descubrimiento de que la infelicidad en un día particular predice más televisión viendo al día siguiente, todavía se celebra.

Los autores señalaron además: “Si ver la televisión se utiliza como una distracción de las molestias diarias, nuestros hallazgos indican que no es particularmente efectiva”.

Pero, ¿qué tipo de actividad puede hacer la gente, si quiere mejorar su estado de ánimo?

Bayraktaroglu y sus coautores señalan que “el trabajo pasado ha demostrado que participar en actividades cognitivamente desafiantes … y tratar activamente de desviar la atención de los estímulos emocionales … son tácticas de distracción mucho más efectivas que involucrarse pasivamente en actividades relativamente poco estimulantes, como mirar televisión”.

En otras palabras, realice una caminata por la naturaleza e intente identificar la vida de las plantas, los insectos o las aves; discuta un libro interesante con un amigo por teléfono; o tal vez leer artículos informativos en un determinado sitio web. 😉

Referencias

1. Departamento de Trabajo de los Estados Unidos, Oficina de Estadísticas Laborales. (2017). Encuesta de uso del tiempo en Estados Unidos . Obtenido de www.bls.gov.

2. Bayraktaroglu, D., Gunaydin, G., Selcuk, E., y Ong, AD (en prensa). Una investigación diaria del diario sobre el vínculo entre ver la televisión y el afecto positivo. Revista de estudios de la felicidad. doi: 10.1007 / s10902-018-9989-8

3. Capaldi, CA, Passmore, H.-A., Nisbet, EK, Zelenski, JM, y Dopko, RL (2015). Florecimiento en la naturaleza: una revisión de los beneficios de conectarse con la naturaleza y su aplicación como una intervención de bienestar. International Journal of Wellbeing, 5, 1-16.

4. Robinson, JP, y Martin, S. (2008). ¿Qué hacen las personas felices? Social Indicators Research, 89, 565-571.

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