Nuestro lugar en el universo

El silencio eterno de estos espacios infinitos me asusta.

– Blaise Pascal (1623-1662), matemático, físico y filósofo francés

Cualquiera que viva en una casa, si ignora sus materiales o construcción, su tamaño y tipo, su posición y características distintivas, no es digno de ser un invitado en dicho lugar. Del mismo modo, el que nace y se cría en la sala del universo, si no llega a conocer la razón de su maravillosa belleza cuando alcanza la madurez, es indigno de esa sala y, si es posible, debe ser empujado fuera de el.

– Adelard de Bath, filósofo inglés del siglo XII que introdujo la ciencia árabe en Europa

En el medio de todo se sienta el Sol entronizado. En este hermoso templo, ¿podríamos colocar esta luminaria en una mejor posición desde la cual él pueda iluminar el todo a la vez? Él con razón se llama la Lámpara, la Mente, el Gobernante del Universo. Entonces el Sol se sienta como en un trono real, gobernando a sus hijos, los planetas que lo rodean.

– Nicholas Copernicus (1473-1543), astrónomo polaco cuyo modelo de los planetas que orbitan el sol desafió el modelo predominante centrado en la tierra. En su tiempo, esta visión era revolucionaria y blasfema. La nueva cosmología de Copérnico -que los planetas giran- transformó nuestro sentido de nuestro lugar en el Universo y nuestro sentido de nosotros mismos, y nos dio el término "revolución" para describir tales trastornos, ya sean científicos o políticos.

Considerar a la tierra como el único mundo poblado en el espacio infinito es tan absurdo como afirmar que en un campo completo de mijo, solo crecerá un grano.

– Metrodorus, filósofo griego del siglo IV a.

Nuestro sol es uno de los 100 mil millones de estrellas en nuestra galaxia. Nuestra galaxia es una de miles de millones de galaxias que pueblan el universo. Sería el colmo de la presunción pensar que somos los únicos seres vivos en esa enorme inmensidad.

– Wernher von Braun (1912-1977), alemán, y más tarde, pionero de los cohetes estadounidenses

La Tierra es una canasta demasiado pequeña y frágil para que la raza humana conserve todos sus huevos.

– Robert Heinlein (1907-1988), escritor estadounidense de ciencia ficción

Tarde o temprano cada uno de nosotros respira un átomo que ha sido exhalado antes por cualquiera en quien se pueda imaginar que haya vivido antes que nosotros: Miguel Ángel, George Washington o Moisés.

– Jacob Bronowski (1908-1974), creador de la serie de televisión The Ascent of Man

Desde un punto de vista humano, la diferencia entre la mente de un ser humano y la de una cabra montés es maravillosa; desde el punto de vista de la ignorancia infinita que nos rodea, la diferencia no es impresionante.

– Wendell Berry (1934-), escritor estadounidense, activista ambiental y agricultor

Hemos tenido éxito en mostrar que todo está hecho de polvo de estrellas. Fuimos polvo de estrellas.

– Hans Bethe (1906-2005), físico estadounidense ganador de un premio Nobel que explicó cómo las reacciones nucleares generan energía en las estrellas

El mundo sería un lugar más seguro, / Si alguien tuviera un plan, / Antes de explorar el espacio exterior, / Para encontrar al Hombre interior.

– Edgar Y. Harburg (1898-1981), estadounidense que escribió las palabras de la canción "Over the Rainbow" para la película The Wizard of Oz

Visto desde la distancia de la luna, lo asombroso de la tierra es que está viva. Aloft, flotando libre bajo la membrana húmeda y reluciente del cielo azul brillante, es la tierra en ascenso, la única cosa exuberante en esta parte del cosmos.

La uniformidad de la vida de la Tierra, más asombrosa que su diversidad, es responsable por la alta probabilidad que obtuvimos, originalmente, de una sola célula, fertilizada en un rayo mientras la tierra se enfriaba.

Es de la progenie de esta célula padre que todos tomamos nuestra apariencia; todavía compartimos genes alrededor, y la semejanza de las enzimas de los pastos con las de las ballenas es de hecho un parecido familiar.

– Lewis Thomas (1913-1993), biólogo y escritor estadounidense

Si desea hacer una tarta de manzana desde el principio, primero debe inventar el Universo.

– Carl Sagan (1934-1996), astrónomo estadounidense, escritor y creador de la serie de televisión Cosmos

Todo lo que sabemos es infinitamente menos de lo que aún permanece desconocido.

– William Harvey (1578-1657), médico inglés y descubridor de la circulación de la sangre

Lo conocido es finito, el infinito desconocido; intelectualmente nos encontramos en un islote en medio de un océano ilimitado de inexplicabilidad. Nuestro negocio en cada generación es reclamar un poco más de tierra, agregar algo en la medida y solidez de nuestras posesiones.

– Thomas Henry Huxley (1825-1895), naturalista inglés

Cuanto más incomprensible parezca el universo, más parece inútil. El esfuerzo por comprender el universo es una de las pocas cosas que eleva la vida humana un poco por encima del nivel de la farsa y le da algo de la gracia de la tragedia.

– Steven Weinberg (1933-), físico estadounidense Premio Nobel

[La] tiranía de los genes ha durado tres mil millones de años y ha sido derrocada de forma precaria solo en los últimos cien mil años por una sola especie, Homo sapiens . Hemos derrocado la tiranía inventando el lenguaje y la cultura simbólicos. Nuestros patrones de comportamiento ahora están en gran medida culturalmente más que genéticamente determinados. Podemos optar por mantener en circulación un gen defectuoso porque nuestra cultura nos dice que no dejemos que los niños hemofílicos mueran. Hemos recuperado de nuestros genes la libertad de tomar decisiones y cometer errores.

– Freeman Dyson (1923-), físico y escritor estadounidense de origen británico

El universo es infinito en todas las direcciones, no solo sobre nosotros en lo grande sino también debajo de nosotros en lo pequeño. Si partimos de nuestra escala de existencia humana y exploramos cada vez más el contenido del universo, finalmente llegamos, tanto en lo grande como en lo pequeño, a distancias nebulosas donde primero nuestros sentidos e incluso nuestros conceptos nos fallan.

– Emil Wiechert (1861-1928), físico alemán, escribiendo en 1896, citado por Freeman Dyson en su libro Infinite In All Directions .

Simplemente no podía mirar el cielo sin preguntarme cómo alguien podría hacer algo más que estudiar las estrellas. Probablemente la mejor dicha que he conocido ha sido trabajar en el telescopio.

– Vera C. Rubin (1928-), astrónomo estadounidense

Hay una escalera recta desde el átomo hasta el grano de arena y el verdadero misterio es el escalón que falta. Por encima de eso, la física clásica. Debajo de él, física cuántica. Pero en el medio, metafísica.

– Tom Stoppard (1937-), dramaturgo inglés, de su obra Hapgood , que está repleta de ideas de la física cuántica

¿Qué es el hombre en la naturaleza? Nada en relación con el infinito, todo en relación con la nada, un significado entre nada y todo.

¡Qué quimera es el hombre! ¡Qué novedad! ¡Qué monstruo, qué caos, qué contradicción, qué prodigio! Juez de todas las cosas, lombriz débil, depositaria de la verdad, un sumidero de incertidumbre y error, la gloria y la vergüenza del universo.

El hombre no es más que una caña, el más débil de la naturaleza; pero él es una caña pensante.

– Blaise Pascal (1623-1662), matemático, físico y filósofo francés.

La historia de la civilización detalla los pasos por los cuales los hombres han logrado construir un mundo artificial dentro del cosmos. Caña frágil como puede ser, el hombre, como dice Pascal, es una caña pensante: allí se encuentra un fondo de energía, operando de manera inteligente y tan parecida a lo que impregna el universo, que es competente para influir y modificar lo cósmico proceso. En virtud de su inteligencia, el enano dobla el Titán a su voluntad.

– Thomas Henry Huxley (1825-1895), naturalista inglés

Lo más incomprensible del mundo es que es comprensible.

– Albert Einstein (1879-1955)

Nada me preocupa más que el tiempo y el espacio; y sin embargo, nada me preocupa menos, ya que nunca pienso en ellos.

– Charles Lamb (1775-1834), ensayista inglés, conocido, con su hermana Mary, por sus Tales from Shakespeare .

Un hombre le dijo al universo: / "¡Señor, yo existo!" / "Sin embargo," respondió el universo, / "Ese hecho no ha creado en mí / Un sentido de obligación".

– Stephen Crane (1871-1900), autor estadounidense del clásico de la Guerra Civil, The Red Badge of Courage .

Acepto el Universo

– Margaret Fuller (1810-1850), feminista y crítica estadounidense

¡Por Dios! ella mejor.

– La famosa réplica de Thomas Carlyle

Sabemos más sobre la superficie de la luna que sobre el fondo del mar. Tener acceso a ese lugar misterioso será una de las cosas más emocionantes que jamás haya sucedido. Deberíamos bajar [10.000 pies], vivir allí, jugar allí y viajar. Creo que es la única vía para entender. Me gustaría atraer a todos a verlo por ellos mismos. Me importa el destino de las plantas y los animales que comparten el planeta con nosotros. Y me preocupo por nuestro propio destino. No creo que continuemos tirando basura en el océano si pudiéramos ver qué le sucede.

-Sylvia Earle (1935-), bióloga marina estadounidense

De La Sabiduría de la Ciencia

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