El secreto de control de peso que nadie te ha contado

¿Los deportes nos prometen el futuro o nos rompen con el pasado?

Es a fines de febrero. El Super Bowl, el más festivo y el más complicado de todos, ha llegado y se ha ido. En la versión de este año, algunos favoritos perennes mariscal de campo por un futuro miembro del Salón de la Fama se enfrentaron a un grupo de advenedizos desaliñados liderados por un respaldo. Sorprendentemente, los advenedizos ganaron. Como parte de él, el autor (como millones de compatriotas) asistió a una fiesta en la que los juerguistas se alineaban de un lado o del otro, gritaban y gritaban, maltrataban a los oficiales y se permitían todo tipo de comestibles, incluidas las omnipresentes alas. . Al final del evento, hubo un reconocimiento general, incluso por parte de aquellos que no lo habían visto por un momento, de que había sido un “buen juego”. La gente se despidió, se dirigió a sus automóviles y se dirigió con cuidado (porque había habido beber modestamente) llegó a casa.

El tiempo, al menos el tipo de tiempo que nos imponemos, avanza. Ahora, estamos en los últimos días de los Juegos Olímpicos de Invierno. Noruega, un país rico en petróleo y socialmente benéfico de cinco millones de habitantes, ha demostrado ser dominante, al menos en los deportes que requieren una firme determinación. Otros países de climas nórdicos, incluido un grupo semioficial llamado “atletas olímpicos de Rusia”, compiten por las medallas que quedan. Curiosamente, los espectadores centran su atención en actividades en las que no han pensado durante los últimos cuatro años. El conocimiento circula sobre half-pipe, luge y curling. Los comentaristas explican las complejidades de cada maniobra y mantienen la pretensión de que los competidores surgen de la nada para este brillante momento. La videografía a cámara lenta es todo. Anoche, en la joya de la corona de los juegos, el patinaje artístico femenino, una joven de Rusia de quince años superó a su compatriota, una anciana de dieciocho años, por el oro.

Muy pronto, otros deportes pasarán a ser el centro de atención. Ya comenzó el entrenamiento de primavera de béisbol. Por delante está el torneo de baloncesto colegial de semanas de duración, el eufórico “March Madness”. Golf’s Masters está preparando su curso. Hockey, baloncesto profesional, carreras de caballos y otras actividades esperan sus momentos de reconocimiento. La primavera está en el aire.

Aquellos que siguen los deportes, y el autor está entre ellos, saben bien que los espectáculos deportivos imponen un ritmo a la existencia. En ese sentido, funcionan como feriados religiosos y patrióticos, momentos en que las personas suspenden sus compromisos de rutina para contemplar otros asuntos. En el caso de los deportes, esos días de especímenes se centran en el “gran juego”, cuando la mayoría de los espectadores escogen uno de sus favoritos y sienten que su espíritu sube y baja a medida que avanza el evento. Ese acto de identificación hace que el asunto sea algo para anticipar, saborear y recordar, aunque con mezclas de placer y arrepentimiento. Cualquiera que sea la satisfacción de uno con los resultados, es agradable saber que el evento en cuestión regresará al año siguiente al mismo tiempo. El año que viene, o eso nos decimos a nosotros mismos, nuestro equipo, y por lo tanto nosotros mismos, estará en el círculo de ganadores.

Tenga en cuenta que los deportes, al menos como los concursos de espectadores que acabamos de describir, no atraen a todos. Sin embargo, resuenan con incontables millones que se consideran practicantes, seguidores y fanáticos, aunque solo sea de una o dos formas de juego. ¿Quién no ha jugado un deporte y sintió los placeres (y los dolores) del compromiso corporal? Común, para los niños y niñas de hoy, es la participación en ligas deportivas organizadas. El deporte televisado es un escenario interior en muchos restaurantes y bares. Estar en público es ver a gente vestida de jersey vagando por los centros comerciales, optimistas optimistas saliendo de las tiendas de artículos deportivos, automóviles con banderines de equipo circulando por las autopistas y tailgaters en estacionamientos diseminando sus mercancías. Los equipos deportivos y el material promocional, que se exhiben con orgullo en las habitaciones, los antros y hasta las salas de estar, son en última instancia el equipo de uno mismo.

Una vista exterior . ¿Por qué muchos de nosotros disfrutamos de los deportes y, más reveladoramente, creemos que deberíamos hacerlo? Un científico social como yo podría argumentar que los eventos deportivos, como otros rituales públicos, son ocasiones para que las sociedades reafirmen los valores básicos y los patrones de lealtad colectiva. Cuando asistimos a juegos, animamos abiertamente a “nuestro” equipo. Al hacerlo, damos crédito, intencionalmente o no, a las formas en que se organizan tales eventos. Como he discutido en otra parte, los eventos deportivos son “ceremonias de identidad para sociedades con sistemas de valores basados ​​en logros”. Es decir, son ocasiones para que las personas reconozcan colectivamente la legitimidad de la actividad competitiva y, en el proceso, honren a esas personas y equipos que se distinguen en ese formato. Los deportes muestran el papel de la fisicalidad en la resolución de disputas humanas, la importancia de la lealtad del equipo, las cualidades de carácter personal pertinentes para este tipo de éxito, el compromiso con la actividad concentrada (¿tirar una pelota en una canasta?) Y la adhesión a la moralidad especializada de “Deportividad”. Después de todo, hay muchas formas de jugar físicamente y de experimentar el propio cuerpo. Las sociedades industrializadas como la nuestra hacen gran parte de esta versión particular del esfuerzo físico.

Disfrutamos de los deportes porque brindan modelos de personas que exploran las implicaciones de los objetivos y los medios aprobados por la sociedad. Los deportes hacen que el éxito y el fracaso sean espectaculares. Los ganadores disfrutan de la aprobación colectiva (con reconocimientos de prestigio, riqueza y apoyo grupal). Los perdedores, aunque solo si han jugado de manera justa y de otro modo han sido “buenos deportes”, son consolados. Lo que vemos en los deportes es que las personas luchan por encontrar su lugar en el orden social. La jerarquía – fíjate en cualquier posición de la liga o compilación de estadísticas individuales – es el producto del esfuerzo individual. O eso dicen.

Por supuesto, pocos de nosotros jugamos – o vemos – deportes para recibir instrucción moral. En cambio, queremos diversión, entretenimiento. Sin embargo, nuestras experiencias de diversión seguramente están conectadas con los sentimientos de determinación y satisfacción que el deporte organizado crea para nosotros y reconoce como un uso legítimo de nuestro tiempo y energía.

Para transmitirnos estos sentimientos y promover sus propios intereses, las comunidades, las escuelas, los gobiernos y las empresas patrocinan deportes. La mayoría de nosotros estamos dispuestos a pagar, con tiempo, dinero y esfuerzo, por algo que parece creado para nuestro propio disfrute. Y generalmente estamos agradecidos a los patrocinadores que brindan estas oportunidades.

Hay otro tema Jugamos y vemos deportes para construir nuestras relaciones con otras personas y para construir las identidades personales que reflejan esas relaciones. La mayoría de nosotros disfruta el tiempo dedicado a jugar y mirar juegos con otros. Mucho de eso es mera sociabilidad, estar con los demás y sentir esa camaradería. Pero los deportes también brindan oportunidades para el estatus dentro de esos grupos. ¿Quién no quiere hacerlo bien en el deporte elegido? Las burlas, las apuestas y los alardes son a menudo subproductos de la reunión. Lo mismo puede decirse del “conocimiento deportivo”, revelado por los comentarios críticos que compartimos durante los juegos con otros observadores. Jugar y mirar son habilidades, de su propia clase. En las sociedades contemporáneas, el estado de ocio rivaliza con el estatus ocupacional como base de comparación social. “Otorgo ese trabajo, las conexiones de mi familia y mis creencias políticas y religiosas son de poco interés para usted; ¡Pero mírame ahora mientras golpeo este tiro!

Una vista interior . Quizás jugamos para encajar con los demás y, más allá de eso, para distinguirnos entre ellos. Quizás disfrutemos de ser admirados, como un participante “ganador”, comentarista o fanático. Más ciertamente, queremos evaluarnos bien en términos de la sociedad. Más ciertamente aún, tememos la estimación opuesta.

Una forma diferente de pensar sobre esto es permanecer en un territorio más estrictamente psicológico. Los deportes de alguna manera hablan a muchas personas; ellos resuenan con su espíritu encarnado. Independientemente de la aprobación del grupo, las personas disfrutan de la perspectiva de desafío, de ponerse en la línea. Curiosamente, para los deportes ofrece formatos de comportamiento muy limitados, cada salida es de alguna manera diferente; no hay dos juegos iguales. Esa curiosidad sobre la experiencia física y psicológica impulsa a los jugadores a avanzar. ¿Quién no quiere sentirse haciendo algo diferente e, idealmente, mejor de lo que lo han hecho antes?

Por lo tanto, los deportes se refieren al deseo de logro, a la búsqueda de desafíos físicos y, en el proceso, a enfrentar las limitaciones del cuerpo y la mente. Por eso, el deporte encaja bien con el individualismo orientado al progreso de muchas sociedades industriales avanzadas. Tal vez el progreso en los deportes conduzca al progreso en otros ámbitos: económico, médico, psicológico, político y social. Putativamente, muchos de los mismos principios se aplican.

Por muy alentador que pueda ser ese punto de vista, deseo que el lector considere el enfoque opuesto, pero no inferior, aquí. El deporte es igualmente un retroceso, una forma de reconsolidación personal o “regresión”.

Gran parte del encanto del deporte proviene del hecho de que es algo para niños y adultos. De hecho, el juego físico se considera comúnmente como la provincia especial de los jóvenes. La mayoría de los principales deportes de espectadores son juegos que los niños también juegan. Incluso las actividades altamente especializadas como el automóvil y las carreras de caballos, la vela y la caza tienen sus antecedentes infantiles. Cuando los adultos juegan, o simplemente miran, estos juegos se ponen en contacto con sus propias historias como personas. Muchos de nosotros tenemos biografías de deportes que se centran en recuerdos de lugares y personas especiales, algunos de los cuales (quizás padres, abuelos y otros parientes y amigos) ahora se han ido. Cuando jugamos o miramos, reanimamos esos enlaces. Nuestros esfuerzos actuales de juego son simplemente los bordes vivos de una gran cabalgata de sucesos. Jugando ahora, encontramos cierta comodidad en poder hacer cosas que una vez fueron características tan destacadas de nuestras vidas.

Los jóvenes están animados, y con razón, por la perspectiva de mejorar cada vez más en estas actividades. Pero en algún punto, la madurez y las responsabilidades asociadas con eso interrumpen ese progreso. De hecho, una parte de la madurez es reconocer esas limitaciones. No importa. La mayoría de nosotros tratamos de encontrar juegos que aún podamos jugar con cierta habilidad. Nos imaginamos a nosotros mismos como entrenadores, seguidores, comentaristas y fanáticos. Mantenemos viva la tradición del juego al apoyar a las generaciones futuras.

Como el juego es a menudo tan innovador, irreverente y en busca de futuro, puede parecer extraño que los deportes principales sean bastante tradicionales en sus formatos. Los murciélagos, las pelotas, los jugadores de un lado, las dimensiones del campo, etc. se resisten al cambio. Por eso, es posible ver las continuidades entre los jugadores del pasado y el presente. Los registros se establecen y se rompen. Los jugadores construyen sus propias historias como acumulaciones de experiencias y comportamientos, todos más o menos equivalentes. Un “día en el parque de béisbol” no es tan diferente del mismo evento de hace cincuenta años. Las personas y las comunidades miden sus vidas en esos términos.

Hay otros aspectos en esta calidad de rendimiento, lo que llamo regresión. A pesar de todas las complejidades técnicas descritas por los comentaristas (formas de salir de una trampa de arena en el golf, completar un triple Lutz en patinaje artístico, convertir un repuesto en bolos, etc.), el deporte es fundamentalmente una cosa simple. Puede complicarse (piense en todas las estrategias que ocurren en un juego de fútbol o béisbol), pero en la base presenta a personas que intentan completar ciertos actos físicos. Los niños pueden fabricar estos comportamientos, o al menos las versiones que son adecuadas para sus cuerpos en crecimiento.

Gran parte del atractivo del deporte es esta relativa simplicidad. Se anima a los jugadores a enfocarse completamente en el campo de juego. Se dejan de lado otras preocupaciones y ambiciones. Los juegos comienzan y terminan; los jugadores se reinician en igualdad de condiciones. El juego – y la “temporada” – avanza como una secuencia de momentos bruscamente acotados

La existencia ordinaria, por el contrario, es complicada: “¿Qué pensarán mis amigos y familiares si digo o hago eso?” “¿Debo invertir este dinero en mi fondo de jubilación o usarlo de alguna otra forma?” “¿Este medicamento tendrá efectos nocivos? efectos secundarios? “En otras palabras, la existencia ordinaria tiene repercusiones duraderas y complejidades que son difíciles de prever. Esos tiempos normales presentan personas que irrumpen en nuestros espacios para interrumpir lo que estamos haciendo. La vida rutinaria presenta distracción, duda y desorden.

Uno de los grandes libros sobre el juego, el Homo Ludens de Johan Huizinga, desarrolla precisamente este tema. Debido a que el patio de recreo está a menudo separado de los reinos ordinarios, permite que las personas se centren explícitamente en los asuntos que tienen ante sí. Sin duda, algunas de esas actividades, tal vez correr alrededor de una pista con pantalones cortos, rebotar una pelota o tratar de montar las olas del mar en una tabla, pueden parecer triviales, incluso infantiles. Pero esa misma trivialidad permite que otras cuestiones, especialmente las cualidades de la capacidad personal y el carácter, se vean más claramente.

Huizinga llamó a esta cualidad de separación el “círculo mágico”. Disfrutamos el juego y, como parte de esto, el deporte, porque esa actividad nos libera de las consecuencias. En el juego, a menudo hacemos cosas que, a primera vista, son irrelevantes o tontas. En el proceso, nos tomamos en serio. Es decir, aprendemos sobre nuestras propias capacidades para crear y responder a los desafíos aceptados de buena gana. Con frecuencia, hacemos esto de una manera alegre; pero usualmente estamos muy decididos a llevar a cabo la tarea que tenemos ante nosotros.

Hay otras dimensiones en nuestra regresión a territorios y etapas de la vida más simples. Podría decirse que el deporte presenta una regresión moral. Una vez más, la existencia ordinaria presenta una complejidad moral. A menudo es difícil saber qué camino seguir o qué personas (yo, familia, amigos, compañeros de trabajo o los muchos otros miembros de la propia sociedad) debemos respetar a través de nuestras acciones.

El deporte restringe estas consideraciones. Jugar limpio significa aceptar las reglas, por artificiales y enrevesadas que sean. Las personas que intentan eludir estas reglas son “trampas”. Aquellos que las declaran tontas son “despojos”. En ese sentido, los juegos tienden a presentar lo que los psicólogos y filósofos llaman “realismo moral”. No son las reglas en sí mismas las que se pueden criticar (al menos durante el juego); es meramente su cumplimiento o adjudicación.

Un importante estudiante de juego, Jean Piaget, argumentó que los niños aprenden sobre las reglas a través del juego. Cuando jugamos informalmente, decidimos cuáles son las reglas, qué es la violación de las reglas y qué castigos se aplican a los infractores de las reglas. Sin embargo, en los niveles más organizados del deporte, muchas de estas preguntas se trasladan a los administradores y oficiales del juego. Por su parte, los jugadores buscan disfrazar sus infracciones: un pequeño tirón aquí, un golpe allí, una pretensión de haber sido empujado o tirado. Para los espectadores, ver lo que los árbitros “atrapan” puede ser parte de la diversión. Es algo para discutir. Más profundamente, traiciona un tipo distintivo de moralidad.

El partidismo es un aspecto importante de la vida. A veces, es valioso reconocer quién es amigo y enemigo, nosotros y ellos. Del mismo modo, la lealtad al grupo o equipo es una virtud que la mayoría de nosotros reconoce. Sin embargo, demasiado de esto es problemático. La rivalidad de equipo y su moralidad asociada inspiran y excitan. “Nos” desesperamos por vencerlos “. Sin embargo, ¿quién diría que la lealtad irreflexiva hacia el lado beligerante representa una etapa particularmente alta del pensamiento moral?

De la misma manera, la participación deportiva cultiva solo ciertas etapas de desarrollo personal. Familiar para muchos lectores es el trabajo del psicólogo Erik Erikson, quien argumentó que cada etapa de la vida posee su propio tipo de desafío emocional. En las etapas de la última infancia y adolescencia, las personas recién independizadas intentan desarrollar las habilidades necesarias para triunfar en el mundo (lo que Erikson denominó la búsqueda de la “industria”) y luego encontrar su lugar dentro de los círculos sociales de sus pares (lo que él llama el búsqueda de “identidad”). Puntualmente, el deporte se centra en estas mismas preocupaciones. Los jugadores intentan desarrollar habilidades y tener éxito a través de su aplicación. Se unen unos a otros, se encuentran posicionados en jerarquías de equipo y experimentan las vicisitudes de la alabanza y la condena.

Una vez más, estos temas -en esencia, la construcción de habilidades para la vida y el establecimiento de alianzas útiles- son asuntos humanos fundamentales. El avance personal y las técnicas pertinentes a esto cuentan. Al menos cuentan en sociedades técnicamente entusiastas y conscientes del estatus.

Aún así, esas lecciones son solo una parte de lo que las personas necesitan saber, y de lo que deben hacer para apoyarse mutuamente plenamente. El progreso del género partidista es solo un tipo de progreso.

Los deportes dramatizan correctamente algunas de las habilidades pertinentes para el logro personal. Exploran las posibilidades de competencia y las implicaciones de la lealtad. Nos recuerdan la importancia perdurable de la fisicalidad en nuestras vidas. Celebran lo que significa ser joven.

Sin embargo, ese modelo es inadecuado para los desafíos más amplios de las sociedades modernas o del viaje de la vida, que implica muchos otros temas morales, cognitivos y emocionales. Disfrutemos de la sabiduría de la infancia que el deporte recrea. Pero las tradiciones de sabiduría de los otros, más ordinarios, tiempos y lugares de la vida deben ser honrados también.

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