¿Nuestra sociedad es joven o vieja?

La edad cronológica importa menos que quién dirige el espectáculo.

Algunas sociedades son literalmente juveniles. Eso es cierto en muchos países en desarrollo donde la edad promedio es menor de treinta años. En los Estados Unidos, la edad media está aumentando, pero las personas mayores cultivan hábitos más típicos de los jóvenes en períodos anteriores.

Comportamiento, vestimenta y apariencia son un criterio. Otros criterios clave de la juventud social se relacionan con quién está a cargo, quién domina la vida social y quién dicta los cambios en la tecnología y la vida cotidiana.

Gobierno y riqueza

Políticamente, Estados Unidos es definitivamente un país viejo. El gobierno está claramente dominado por hombres ancianos, aunque cada vez más mujeres ingresan a la política con el tiempo. En asuntos políticos, las preocupaciones de las personas mayores son más influyentes. A pesar del reciente activismo juvenil centrado en los tiroteos escolares, por ejemplo, ha habido un cambio legislativo mínimo para abordar las preocupaciones de los jóvenes.

Cuando uno considera el entretenimiento y las redes sociales, la imagen es muy diferente.

Vida social y medios de comunicación

Podemos estar inclinados a ver la preponderancia de la influencia juvenil en la música, el cine y los medios de comunicación como una criatura de Internet, pero estaba bien establecida como una tendencia en la década de 1950 o anterior. Los jóvenes fueron íconos de la industria del entretenimiento en la década de 1950 con la aparición de estrellas como James Dean y Elvis Presley. Fueron sucedidos por artistas jóvenes cada vez más iconoclastas y cada vez más populares.

Los estudiantes de gustos populares marcan 1963 como un año clave en el que se estableció el predominio abrumador de la juventud en el entretenimiento. Un evento icónico de este año fue el debut estadounidense de los Beatles en The Ed Sullivan Show. Sullivan apareció como una plaza reprimida que contrastaba con la frescura y espontaneidad de las estrellas británicas que enloquecían a las adolescentes tanto literal como figurativamente. Este evento encapsuló la transferencia de poder de una generación anterior a la de los jóvenes en lo que respecta al negocio de la música.

Una reacción violenta contra los Beatles en particular, y los jóvenes artistas en general, encabezados por líderes religiosos y políticos que señalaron el hedonismo y la degeneración de muchas figuras populares de la época, fracasaron. Todos sabemos quién ganó este concurso de corazones y mentes en la turbulenta década que siguió. En cualquier medida, este fue un momento de experimentación y creatividad inusual en las artes escénicas, al igual que también implicó flexibilidad y experimentación en los estilos de vida.

También fue un momento de impresionantes avances en ciencia y tecnología, como lo ilustra el alunizaje. Muchas de las innovaciones en electrónica de esa época facilitaron la revolución digital.

Tecnología e Innovación

Internet fue desarrollada principalmente por científicos gubernamentales de mediana edad que establecieron la plataforma ARPANET para el intercambio rápido de información técnica entre científicos e ingenieros. Gran parte del posterior desarrollo comercial de Internet fue asumido por jóvenes empresarios que se habían criado en el mundo de los dispositivos electrónicos y que, por lo tanto, eran nativos digitales.

Muchas de las empresas modernas más grandes y exitosas fueron fundadas por empresarios muy jóvenes, algunos de los cuales se convirtieron en multimillonarios cuando aún tenían más de veinte años. Estos incluyen Google, Facebook, Uber y Baidu.

Las redes sociales que fundaron en gran medida dictan cómo la mayoría de la población mundial conduce sus vidas hoy, ya sean jóvenes o viejos. En los Estados Unidos, como en otros países, la influencia de los jóvenes se proyecta fuertemente en los medios electrónicos, aunque todavía no han traducido esta exposición en poder político. Las élites de poder más antiguas pueden haberlos golpeado hasta el golpe en ejemplos que van desde Putin a Trump (1).

Mientras que las sociedades del pasado eran en su mayoría controladas por políticos y plutócratas envejecidos, hubo períodos revolucionarios en que los líderes jóvenes trastornaron el carro de manzanas, desde el rey Enrique VIII hasta Napoleón, y reescribieron las reglas de sus sociedades. Esto puede estar a punto de suceder, pero es prematuro anular las elites de poder envejecidas (1).

Entonces parece que nuestra sociedad no es joven ni vieja, sino una extraña mezcla de tendencias conflictivas.

Negar la edad

El poder político puede permanecer en manos de gobernantes que envejecen en este país. Sin embargo, son los jóvenes quienes dictan cómo vivimos nuestras vidas. En el estilo de vida, ellos son los líderes y creadores de tendencias que establecen las reglas básicas de las redes sociales para influir sobre lo que usamos o ingerimos.

Los estadounidenses a veces pueden minimizar la realidad de la muerte como una falsificación inconveniente de la idea de que la vida siempre puede mejorar.

También negamos el envejecimiento de diferentes maneras. Estos van desde la actuación y el vestir, más joven que la cirugía estética.

Ya no nos sorprende cuando una persona de setenta años se zambulle con los tiburones y a menudo escuchamos que los setenta son los nuevos cincuenta. Tal comportamiento juvenil en general puede ser una buena idea porque parece que aquellos que son optimistas, activos y comprometidos, en realidad llevan una vida más saludable (2).

Uno recuerda la leyenda de Oisin en La tierra de la juventud . Este antiguo héroe gaélico emigró a un reino misterioso en el oeste, donde nunca envejeció. Luego, herido por la nostalgia, regresó bajo estrictas instrucciones de nunca tocar su tierra natal. Inevitablemente, desobedeció y fue instantáneamente superado por el peso de los siglos transcurridos.

Fuentes

1 Ferguson, N. (2018). El cuadrado y la torre: Redes y poder de los masones a Facebook. Nueva York: Penguin.

2 Seligman, MEP (2012). Florecer: una nueva comprensión visionaria de la felicidad y el bienestar. Nueva York: Atria Books.

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