Nuestra pesadilla epistemológica

Buzz Lightyear

¡Al infinito y más allá!

~ Buzz Lightyear

¿Dónde estabas cuando establecí el fundamento de la tierra?
Dime, si entiendes.
~ Dios (en Job 38: 4)

Niño pequeño: ¿Quién hizo el sol, la luna y las estrellas?
Dios padre.
Niño pequeño: ¿Quién hizo dios?

Estudiante: ¿Cómo comenzó el universo?
Maestro: Con el Big Bang.
Estudiante: ¿Qué comenzó el Big Bang?

El niño y el estudiante ponen sus dedos en nuestra pesadilla epistemológica. No tenemos una buena explicación de cómo comenzó todo. Los teístas apelan a un dios omnipotente y piden que no se hagan más preguntas. Los físicos se refieren al Big Bang y agitan sus manos en cuanto a lo que vino antes. Algunas otras y más extrañas leyes de la naturaleza prevalecieron entonces y están fuera de alcance desde la perspectiva de nuestra realidad aquí abajo.

Desde nuestra perspectiva local, pensamos en términos de causa y efecto y la linealidad del tiempo. Este es un buen modelo para enfrentar los eventos a medida que ocurren en nuestro limitado campo de visión. Los niños captan fácilmente. Se dan cuenta de las contingencias en su entorno, llegan a comprender qué conduce a qué, y forman ideas sobre la agencia. Es precisamente esta visión de maduración de las relaciones de causa y efecto lo que finalmente lleva a los niños a explorar los límites de lo que se puede entender y avergonzar a sus padres en el proceso. Unos años más tarde, avergüenzan a sus profesores.

Los niños inteligentes entienden que las referencias a Dios o al Big Bang son cop-outs. Son formas de decir "No tenemos idea". Por favor, dejen de preguntar. "La mayoría de los niños hacen lo que les dicen y se conforman con el trabajo diario de la tarea y el juego. Otros crecen para investigar más a fondo la religión o la ciencia (o ambas cosas, como en el caso del Dr. Barrett).

Soy comprensivo con el pepinillo epistémico-cosmogónico porque soy un determinista. Creo que una cosa lleva a la otra, y que una cosa fue causada por otra cosa que vino antes. Reconozco que esta visión lleva a problemas porque nos tienta a ir y buscar un principio y un final. Las religiones de Abraham ven el comienzo en un acto de creación realizado por un dios todopoderoso (aún, le tomó 6 días, ¿por qué?), Cuyo propio origen no debe ser explorado. Las religiones de Abraham ven el final en un torbellino de destrucción, redención, juicio y otros cataclismos. Algunos (¿muchos?) Físicos tienen una visión similar, aunque extrañamente invertida. Sugieren que el comienzo fue catastrófico. Fue una GRAN explosión después de todo. El final, por el contrario, se perfila como anticlimático. Muerte por el calor y la entropía. Aburrido. El final significa que el último efecto no será la causa de nada.

Aunque disfruto ubicando la ciencia frente a las conjeturas metafísicas, me doy cuenta de que el problema del principio y el final es un dolor de cabeza para ambos. Ambos brindan respuestas que son fundamentalmente insatisfactorias. Exigen que se ponga fin al interrogatorio e invitan a la renuncia o creencia ciega. Pero, ¿por qué querrías renunciar o aceptar la ceguera en el punto en que se vuelve realmente interesante?

turtles

Una forma interesante de lidiar con el problema de principio a fin es definirlo fuera de existencia. ¿Quién creó a Dios? Un dios antes que él ¿Qué fue antes del Big Bang? Otro universo que también comenzó con un Big Bang. Del mismo modo, para que el final no sea un final sino otro comienzo. Esta idea es una versión del viejo argumento "es-tortugas-todo-el-camino-bajo".

Niño pequeño: ¿Qué mantiene a la tierra en su lugar?
Shaman Brahman: La tierra descansa sobre una tortuga.
Little Boy: ¿En qué se para la tortuga?
Shaman Brahman: En otra tortuga.
Little Boy: ¿Y a qué se enfrenta esa tortuga?
Shaman Brahman: Son las tortugas hasta abajo.

Para la mente intuitiva, la referencia a más de lo mismo suena como un escape y choca con nuestra incapacidad para imaginar el infinito. Para la mente lógica, este argumento también suena como un colapso porque implica una regresión infinita, que es mendigar preguntas.

Mi manera de evitar el dolor de cabeza cosmogónico proviene de una discusión que hizo Nietzsche en Zarathustra y en otros lugares. Quizás inspirado por textos pitagóricos o indios, Nietzsche propuso que el tiempo no es lineal sino circular. Hay una secuencia determinista en la que cada evento es el efecto de eventos anteriores y la causa de eventos posteriores. La secuencia está organizada en un ciclo cerrado. El tiempo viaja alrededor de este gran bucle y finalmente regresa exactamente al mismo lugar. Nietzsche llama a esta visión la ley del eterno retorno . Tenga en cuenta que su concepción no es completamente india porque no supone que estamos en el mundo para enfrentar un desafío o cumplir una misión, y que si lo hacemos, volveremos en una mejor posición y, finalmente, no regresaremos en absoluto porque tenemos alcanzó el nirvana. Para Nietzsche, no hay ni progreso ni regresión, y por lo tanto no hay nirvana; solo hay un ciclo sin fin.

Nietzsche caricature

En la ciencia gay , Nietzsche escribió:

"Esta vida como la vives ahora y la has vivido, tendrás que vivir una vez más e innumerables veces más; y no habrá nada nuevo en ello, pero cada dolor y cada alegría y cada pensamiento y suspiro y todo lo indecible, pequeño o grande en su vida tendrá que volver a usted, todo en la misma sucesión y secuencia ".

Little Boy: ¿Quién o qué comenzó la secuencia?
JK: Ve a jugar.

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