Nuestra obsesión por las redes sociales

Como parte de mi proceso continuo de examinar el impacto de la tecnología, mis colegas y yo en el George Marsh Applied Cognition Lab hemos completado recientemente un gran estudio que analiza una variedad de usos de la tecnología y los medios en miembros de cuatro generaciones: los Baby Boomers (nacidos entre 1946 y 1964), Generación X (1965-1979), generación neta (1980-1989) e iGeneration (1990-1999). En el estudio actual administramos una variedad de instrumentos de encuesta a 1,038 miembros de estas generaciones para determinar qué tecnologías usaban las personas, cómo estaban navegando en su compromiso con las redes sociales y, finalmente, qué factores podían predecir quién utilizaría más o menos tecnología. . Esta publicación abordará la cuestión del uso de las redes sociales. Las publicaciones futuras cubrirán el uso más general de la tecnología, así como también lo que podría predecir el uso más o menos frecuente de diversas tecnologías.

Como parte de este estudio, se preguntó a los participantes si tenían presencia en las redes sociales en ocho sitios, incluidos Facebook, MySpace, Twitter, LinkedIn, Tumblr, Pinterest, Flickr e Instagram. Una última pregunta les pidió a los participantes que enumeraran sitios adicionales que usaron, pero ninguno fue utilizado por más de un puñado de personas que no sean los ocho sitios enumerados.

Comencemos con Facebook ya que es el sitio de redes sociales más común. En general, en todas las generaciones, el 70 por ciento de los participantes tenía una cuenta de Facebook, que es paralela a las estadísticas mundiales. El siguiente cuadro con las barras azules muestra el porcentaje de participantes que informaron tener presencia en las redes sociales en Facebook.

Si bien las generaciones más jóvenes son destacadas como usuarios de Facebook, incluso el 40 por ciento de los Baby Boomers tienen una cuenta de Facebook.

Al observar únicamente a los participantes que utilizaron al menos un sitio de redes sociales, las generaciones más jóvenes en general usaron más redes sociales que las más antiguas, pero el promedio para las generaciones más jóvenes fue de solo dos en comparación con un sitio para las generaciones mayores. Como dije anteriormente, el sitio más popular era Facebook. En todas las generaciones, el siguiente porcentaje de participantes utilizó una variedad de redes sociales: Instagram (27 por ciento), Twitter (26 por ciento), MySpace (18 por ciento), Pinterest (17 por ciento), Tumblr (12 por ciento), LinkedIn (11 por ciento), Flickr (5 por ciento). Todos mostraron las mismas tendencias generacionales que Facebook, excepto LinkedIn y Flickr, que no mostraron diferencias entre generaciones. La siguiente figura con las líneas multicolores muestra las similitudes generacionales y las diferencias en el uso de las redes sociales a través de las generaciones. Además de LinkedIn y Flickr en el extremo derecho, los otros sitios de redes sociales mostraron patrones similares con las generaciones más jóvenes que tienen más cuentas de redes sociales que las generaciones anteriores.

De hecho, al igual que con Facebook, parece haber una clara diferencia generacional con iGeneration y Net Generation siendo los adultos jóvenes los ávidos usuarios de redes sociales, mientras que los Gen Xers y los Baby Boomers son menos propensos a usar todos los sitios de redes sociales.

Uso de Facebook

La herramienta de medición también cuestionó los usos específicos de Facebook, lo que arroja luz sobre exactamente qué actividades están haciendo las personas en el sitio de redes sociales más popular. El primer cuadro a continuación con barras de color violeta claro muestra los datos de todos los participantes en cualquier generación y el siguiente que muestra las barras rosadas muestra los mismos resultados para los adolescentes y adultos jóvenes de iGeneration únicamente. Las barras muestran el porcentaje de personas que usan Facebook o varias actividades de Facebook POR LO MENOS UNA VEZ UNA HORA O MÁS A MENUDO.

Es obvio que si miras a cada participante o simplemente a los jóvenes y adultos mayores de iGeneration, Facebook se usa a menudo en un teléfono inteligente y también en el trabajo o en la escuela. Además, las actividades más comunes son leer publicaciones seguidas de hacer clic en "Me gusta" (ver mi publicación anterior titulada El poder de "Me gusta") y buscar publicaciones y fotos con menos personas comentando y publicando sus propias actualizaciones o fotos.

A continuación se muestra el gráfico con las barras rosadas para los mayores y jóvenes adultos de iGeneration, donde más de uno de cada tres mayores iGeneration y adultos jóvenes realizan las cinco actividades principales de Facebook: usándolo en cualquier dispositivo, usándolo en un teléfono inteligente, revisándolo en el trabajo o en la escuela, leyendo publicaciones y haciendo clic en "Me gusta", al menos una vez por hora.

También se preguntó a los usuarios de Facebook sobre sus amistades en línea, incluyendo su número total de amigos de Facebook, la cantidad de amigos de Facebook que conocen en persona, la cantidad de personas que conocieron en línea y nunca se conocieron en persona y la cantidad de personas con las que interactúan regularmente. con en línea y nunca se han reunido en persona en una escala de nueve puntos que van desde "nunca" hasta 751 o más. La tabla a continuación muestra los resultados a través de las generaciones. Como puede ver, hay un aumento constante en amigos de Facebook de entre 51 y 100 para Baby Boomers a 251-375 para iGeners y la misma tendencia es evidente de aquellos que conocen en persona, aunque está claro que todas las generaciones saben más de cuatro de cada cinco de sus amigos de Facebook oscilaban entre el 82% de iGeneration y el 87% de Gen X, el 86% de Baby Boomers y el 85% de Net Geners. En términos de personas que conocen en línea pero no se han reunido en persona, no hubo diferencias generacionales con un promedio de aproximadamente 1-50 personas con el promedio más cercano al extremo inferior y lo mismo es cierto para las personas con las que interactúan regularmente en línea, pero lo hacen No sé en persona, lo que promedia un poco menos de personas que las que se conocieron en línea y no se han conocido en persona. En general, las personas en Facebook conocen a la mayoría de sus "amigos" y tienen muy pocos amigos con quienes interactúan regularmente en línea pero que no conocen en el mundo real.

Predecir uso de redes sociales

De acuerdo con el tema de las redes sociales, a los participantes se les hizo una serie de preguntas sobre su nivel de ansiedad si no se les permite verificar su mundo tecnológico. Por ejemplo, cuando se le preguntó: "Si no puede comunicarse con los mensajes de texto tantas veces como desee, ¿cuán ansioso se siente?" Y casi la mitad de los participantes de iGeneration y Net Generation dijeron que se sentirían moderadamente ansiosos o muy ansiosos. . Con respecto a las redes sociales, se les preguntó: "Si no puede registrarse en Facebook con la frecuencia que desea, ¿qué tan ansioso se siente?" Y aunque la ansiedad por perderse en las redes sociales no es tan alta como no verificar mensajes de texto, uno de cada cuatro participantes de iGeneration y uno de cada cinco participantes de Net Generation informaron que se sentirían moderadamente ansiosos si no se les permitiera registrarse en Facebook tan a menudo como quisieran.

Finalmente, el estudio fue diseñado para intentar predecir el uso de la tecnología, que, en esta publicación de blog, es el uso de las redes sociales. Además de los datos informados, también administramos una medida de preferencia multitarea, una medida de funcionamiento ejecutivo, así como la evaluación de actitudes positivas y negativas hacia la tecnología en general, ansiedad por no verificar con "nuevas modalidades de comunicación" (por ejemplo, textos, llamadas a redes sociales y celulares), ansiedad por no poder registrarse con "viejos medios de comunicación" (correo electrónico y correo de voz), ansiedad y dependencia de la tecnología en general y el número total de sitios de medios sociales en los que tenían una cuenta . Cada uno de estos se ingresó en una ecuación de regresión jerárquica, primero descompensando todas las variables demográficas, incluida la edad, el ingreso medio, el sexo, el origen étnico, etc., y luego determinando cuál de esas medidas predijo mejor una serie de variables de uso de tecnología. Para esta publicación de blog quiero señalar algunos de ellos:

  • El uso de las redes sociales (derivado de nuestra Media, Technology Usage and Attitude Scale recientemente publicada) fue mejor predicho por una sola variable: ANSIEDAD SOBRE NO PODER INSERTAR CON NUEVAS MODALIDADES DE COMUNICACIÓN CON LA FRECUENCIA QUE TE GUSTARÍA.
  • El número de Facebook Friends se predijo mejor mediante tres variables (en orden de contribución): total de sitios de redes sociales en los que el participante tenía una cuenta, actitudes negativas hacia la tecnología (un predictor negativo) y ansiedad por no poder comunicarse con la nueva comunicación modalidades con la frecuencia que quisieran.

El hecho de que la ansiedad desempeña un papel tan importante en el uso de las redes sociales también se vio al predecir el uso de otras tecnologías, incluida una medida del uso total de la tecnología diaria. La ansiedad por no poder realizar el check-in fue un predictor significativo en los 12 análisis de regresión, seguidos por los sitios de redes sociales totales (un predictor en 7 de los 12), las actitudes positivas (7 de los 12) y la preferencia de multitarea (5 de los 12).

¿Qué nos está conduciendo? Ansiedad o placer?

La conclusión es que nos estamos encontrando utilizando la tecnología por una variedad de razones que van desde la ansiedad al placer (actitudes positivas). Que significa todo esto? Solo en nuestro estudio, parece que las personas están usando su tecnología para una combinación de obtener cierto placer y evitar la ansiedad por no saber qué está sucediendo en cada momento en cada plataforma de comunicación electrónica, incluidas las redes sociales. Si tuviera que estimar las contribuciones a nuestro comportamiento, diría que nuestros datos respaldan una relación de 3: 1 entre la reducción de la ansiedad y el placer. Seguimos revisando todo el tiempo para obtener un poco de placer (tal vez un chorro de dopamina o serotonina), pero creo que lo que está impulsando nuestro comportamiento de control constante con nuestra tecnología, independientemente de si hemos recibido una alerta o notificación, una interrupción externa, o estamos pensando en perder algo en nuestro mundo social virtual -una interrupción interna- es similar a una obsesión o compulsión, ambas son cuestiones relacionadas con la ansiedad. No nos hemos hundido al nivel de un trastorno psiquiátrico como el Trastorno Obsesivo-Compulsivo, pero no estamos muy lejos. Solo observa a las personas en el mundo que te rodea. Si está mirando a un joven que no está mirando su teléfono, siga mirando. Pronto ese teléfono saldrá del bolsillo o bolso, probablemente sin haber recibido una alerta o notificación, sino que haya sido impulsado por una combinación de placer y ansiedad.

Mi pregunta es cuánto te sientes "conectado" con tu mundo virtual por querer sentirte bien con lo que encontrarás allí o asegurarte de que no te estás perdiendo de algo importante que tuviste a mano. ? Solo por la observación, supongo que si tiene, por ejemplo, menos de 35 o 40 años, es probable que se sienta impulsado por la ansiedad más que por el placer, especialmente cuando se trata de las redes sociales. Eso tiene sentido para mí porque en los últimos años hemos pasado de un mundo con solo unas pocas modalidades de comunicación electrónica (correo electrónico, llamadas telefónicas, mensajes de texto) a una en la que nuestras comunicaciones provienen de tantos sitios de redes sociales que puede que ni siquiera sea capaz de enumerarlos a todos. Mis placeres culpables son revisar Facebook y Twitter y ambos me brindan pequeños "recordatorios" para registrarme. En este momento, mi pestaña de Facebook muestra que tengo cuatro alertas, mensajes, comentarios o lo que sea y mi feed de Twitter, por miedo que suene. , me dice que tengo 128 tweets entre la docena de neurocientíficos que sigo … bueno, eso simplemente saltó a 129 … y ahora a 130. Ahora estoy realmente ansioso. ¿Cómo voy a mantener el ritmo?

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