¿Nuestra aguda ansiedad estadounidense se ha convertido en desaliento?

La impotencia aprendida es una reacción probable al estrés extremo con el tiempo.

Una caricatura reciente de New Yorker muestra a una pareja viendo las noticias de televisión mientras el presentador declara, ” Todo es horrible, peor de lo que jamás hubiéramos imaginado, y no hay nada que podamos hacer al respecto. Pero pase lo que pase, no podemos rendirnos a la desesperación. “ Como es cierto para tantos buenos dibujos animados neoyorquinos durante muchos años, siempre hay una gran cantidad de verdad, así como un comentario social conmovedor, en cada broma.

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Mucho se ha escrito y documentado sobre los niveles extremadamente altos de estrés experimentados por los estadounidenses. El estudio anual Stress in America de la American Psychological Association descubrió que los niveles de estrés nunca han sido tan altos, y la mayoría de las personas señala que el estado de nuestra política nacional es la causa de su estrés; se clasificó más alto que el trabajo personal y los problemas familiares. Las divisiones extremas, la incivilidad, la agresión verbal, etc., parecen empeorar cada día. Las preocupaciones sobre el futuro de nuestra nación y la sociedad están en la mente de todos. Si bien la ansiedad y el estrés son comunes, tal vez ahora se está abatiendo. Ciertamente, mis colegas, pacientes clínicos e incluso desconocidos que entablaron conversaciones en la comunidad han hablado sobre sus temores y ansiedades convirtiéndose en entumecimiento, depresión y desesperación. Esto se espera dado la investigación psicológica sobre impotencia aprendida entre otros temas relacionados. La teoría e investigación de la indefensión aprendida del conocido psicólogo de la Universidad de Pensilvania, Martin Seligman, afirma que cuando los esfuerzos para mejorar el estrés no se refuerzan o recompensan con el tiempo uno simplemente se da por vencido. Esta es una condición peligrosa en la que los esfuerzos por mejorar la vida y la comunidad se detienen y las personas aceptan lo que les ocurra sin cuestionar o rechazar.

Todos los indicadores parecen sugerir que vivimos en tiempos muy difíciles, independientemente de las persuasiones y perspectivas políticas de uno. La ansiedad y la depresión parecen ser un lugar común ahora. Y con las tasas de suicidio y los trastornos adictivos aumentando dramáticamente, parece que, como sociedad, no estamos lidiando muy bien con nuestro estrés actual. Es importante ser consciente de los peligros del establecimiento de indefensión aprendida y hacer lo que sea para retroceder, controlar activamente la ansiedad y la depresión, y hacer todo lo posible para ayudar a crear una comunidad mejor para uno mismo y para los demás. Esto ciertamente no es fácil de hacer, pero sigue siendo necesario.

Algunos consejos que pueden ser útiles incluyen los siguientes:

  1. Conéctese con otros de la misma opinión y haga algo, cualquier cosa, para un cambio positivo.
  2. Acepta la noción de que puedes trabajar para cambiar lo que puedes controlar y aceptar lo que simplemente no puedes controlar. Este es el tema de la bien conocida y frecuentemente citada oración de la serenidad.
  3. Reflexione y evalúe cuidadosamente sus propios valores y principios éticos y asegúrese de expresarlos de manera civil a los demás.
  4. Minimice la exposición de los medios y las noticias incendiarias que tienden a intensificar los problemas y las preocupaciones.
  5. Asegúrese de pasar tiempo en actividades relajantes como estar en la naturaleza, alejarse de la computadora y las pantallas de los teléfonos inteligentes, y participar en actividades saludables como el ejercicio y pasar tiempo con amigos.
  6. Participe en actividades satisfactorias de servicio y voluntariado en las que sienta que puede hacer una diferencia en la vida de los demás.
  7. Si está comprometido espiritual o religiosamente, aumente su participación con su tradición y comunidad espiritual / religiosa.
  8. Obtenga ayuda profesional si su estrés no mejora. Puede comenzar con el Centro de Ayuda de la Asociación Estadounidense de Psicología si no está seguro de qué dirección debe seguir para obtener ayuda.

¿Entonces, qué piensas? ¿Qué puedes hacer para sobrellevar?

Copyright 2018, Thomas G. Plante, PhD, ABPP

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