#NotYourAsianSidekick: Hashtag-Wielders Unite

16 de diciembre de 2013

El sábado 14 de diciembre, Suey Park lanzó una revuelta en Internet con un hashtag que tuvo un poderoso golpe. #NotYourAsianSidekick fue un tema trepidante en Twitter durante todo el fin de semana y atrajo la atención de la BBC, Al Jazeera y otros medios en línea. Y como dijo Suey Park, #NotYourAsianSidekick es "no solo un tema de tendencia, es un movimiento".

El movimiento comenzó hace mucho tiempo: hay mucho fuego bajo este fuego de Twitter, y las mujeres (y los hombres) asiático-americanos han estado afirmando sus identidades, expresando su insatisfacción y remodelando la realidad durante años. Como hijo de una madre soltera que inmigró a los EE. UU., He visto directamente los tipos de desafíos que enfrentan las mujeres en una cultura que está ligada a un sexismo sutil y no tan sutil, racismo y discriminación, desde microagresiones hasta macro-agresiones. Para estar seguros, también nos hemos conectado con mucha positividad en la cultura, pero ese espacio ha sido creado activamente por las luchas de individuos y comunidades, particularmente afroamericanos, que han inspirado a muchos grupos marginados por una corriente principal sesgada hacia una perspectiva eurocéntrica masculina.

Creo que el tema se viralizó por tres razones básicas:

  1. La conversación ya ha estado ocurriendo en nuestra comunidad durante años, porque hemos estado enfrentando problemas de tergiversación, discriminación, estereotipos y marginación en innumerables formas bien documentadas. El tema es real y omnipresente, desde los medios hasta la educación, la atención médica y la salud mental y el mundo corporativo. En este caso, Twitter se convirtió en un megáfono para expresar sus preocupaciones sobre un aspecto innegable de la realidad que enfrentan todos los asiáticos-americanos.
  2. El hashtag llegó al punto óptimo de ser un mensaje informativo, eslogan, chispa y grito de guerra en uno solo. Los que sabían, simplemente "entendían" y era fácil unirse al movimiento.
  3. Se convirtió en empoderamiento y refuerzo para unirse a otros en línea. Los asiáticos americanos geográficamente dispares pudieron unirse en línea y ver que su voz tuvo cierto impacto en los espectadores.

Mi única advertencia es que, en su mayor parte, estamos "hablando con el coro", y que internet es una forma de comunicación fundamentalmente incorpórea y no relacionada. Pero tal vez esta avalancha de mensajes hará que la gente piense un poco más. Si es fácil unirse al movimiento, tal vez sea más probable que las personas continúen el movimiento en la vida real.

La recompensa, para mí, estará en un paisaje cambiado de aceptación, tratamiento, representación y avance para todos los grupos marginados. Quizás Suey Park y personas como ella tendrán más voz y poder en los círculos de toma de decisiones. Tal vez la AMA lo pensará dos veces antes de realizar producciones con luz verde como la de Katy Perry. Tal vez comencemos a ver a más mujeres y hombres asiáticoamericanos en papeles principales en la pantalla y en la vida real. Tal vez podamos profundizar y rechazar el esquema mental que invalide las perspectivas de las minorías.

Por supuesto, cada vez que se menciona el racismo o el sexismo, hay una reacción violenta. Algunos artículos, como este de Grace Hwang Lynch, aluden a los flamers. Está claro que un número significativo de personas (en su mayoría hombres blancos) se sienten resentidas por "ser culpadas", y no pueden superar eso para ver la perspectiva de las personas, especialmente las mujeres, que están relatando su experiencia. Tal como sucedió recientemente con Katy Perry, hay algunas personas que simplemente no parecen "captar" los estereotipos y la discriminación, particularmente contra los asiáticos-americanos. Reaccionaron a la defensiva en lugar de enfáticamente, y despotricaron que las personas (como yo) que señalan problemas son "débiles" o "demasiado sensibles". No, lo siento, eres #insensible. Si su sentido de poder personal y seguridad se crean invalidando, insultando y demonizando a los demás, no está siendo exactamente pro-social. #newsflash.

Esto tipifica la relación incorpórea de las plataformas en línea, donde nos dividimos en suburbios que compiten por el volumen y la atención, pero que no pueden conectarse por completo entre sí. Pero también apunta a problemas más profundos de una sociedad fragmentada y polarizada. Me encantaría ver un sistema educativo que enfatice la inteligencia emocional, la empatía y la comprensión de las perspectivas de los demás. Teaching Tolerance, un proyecto del Southern Poverty Law Center, realiza un excelente trabajo de creación de recursos educativos para combatir el odio. El Centro de Medios Asiáticos Estadounidenses también tiene una larga lista de películas que se pueden usar para generar diálogo. Recomiendo, para empezar, la serie de PBS producida por CAAM "Searching for Asian America", particularmente este episodio sobre Lela Lee y su comic de Angry Little Girls. (Disponible aquí.)

Estamos en la "parte más bonita del año", la temporada navideña, una temporada llena de nuevas conexiones con familiares y amigos. Sería genial si pudiéramos expandir nuestra definición de comunidad y familia, y seguir trabajando en formas de disminuir nuestro egocentrismo, el mensaje de no solo todas las tradiciones de sabiduría del mundo, sino también una lección fundamental de la psicología moderna, y de hecho, la única forma en que la sociedad funciona. Ahora, eso sería realmente una red social.

(Actualización 17/12/13: un buen artículo escrito por Jenn Fang con más detalles sobre la reacción está aquí).

CARACTERÍSTICA BONIFICACIÓN: Recientemente leí una versión anterior de mi poema "Demasiado sensible", en respuesta a la declaración de Lady Gaga de que las personas que protestaron por la actuación de Katy Perry eran "demasiado sensibles" Aquí está, alrededor del minuto 3:45. https://www.youtube.com/mY3AntjMmyM?t=3m44s

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