Noticias deprimentes sobre la depresión infantil y adolescente

Es posible que haya leído el reciente artículo del New York Times sobre la depresión en los niños en edad preescolar o el nuevo estudio canadiense que relaciona a los adolescentes y el tabaquismo con la depresión. The Today Show incluso está abordando el tema esta semana. El trastorno incapacitante se está volviendo más penetrante con cada generación. ¿Qué está pasando con nuestros hijos?

La depresión, el trastorno de salud mental más común en los niños, es una enfermedad que afecta todo el bienestar físico y mental del niño. Se filtra en sus pensamientos y afecta su salud física. La depresión en los niños es la misma que en los adultos: impotencia, tristeza, fatiga, pero a los adultos a menudo les resulta más fácil reconocer la depresión y abordarla cuando les afecta. A menudo es difícil para un niño expresar cómo él o ella está experimentando el desorden debilitante.

El Eastern Maine Medical Center informa que la depresión afecta de 3 a 6 millones de niños en los Estados Unidos. Se cree que muchos no reciben tratamiento porque no pueden articular adecuadamente lo que sienten.

El Instituto Nacional de Salud Mental estima que el 2.5 por ciento de todos los niños y el 8.3 por ciento de todos los adolescentes experimentarán algún tipo de depresión clínica. NIMH también informa que algunas estimaciones sugieren que hasta 1 de cada 11 niños puede experimentar alguna forma de depresión clínica antes de los 14 años. En la niñez, las estadísticas con respecto a la depresión se distribuyen de manera uniforme entre niños y niñas; pero, en la adolescencia, las niñas con un margen de 2 a 1 se reportan con el trastorno con más frecuencia que los niños. Se cree que muchos adolescentes varones, al igual que los hombres adultos, no buscan ayuda para la depresión.

Recuerde que la depresión clínica es diferente de los términos generales "sentirse triste" o "deprimido". Debe interferir con el funcionamiento del niño en las actividades diarias normales. La depresión puede ser tratada, y los niños que la tienen deben ser tratados. Si un niño deprimido no recibe ayuda, sufrirá toda la vida, por lo que es importante que los padres sepan los signos. Hay un indicador importante que un padre debe saber: si padece depresión, es muy probable que su hijo lo haga.

Una vez que una persona joven ha experimentado una depresión mayor, está en riesgo de desarrollar otra depresión dentro de los próximos cinco años, de acuerdo con NAMI, la Alianza Nacional de Salud Mental. Además, dos tercios de los niños con problemas de salud mental no reciben la ayuda que necesitan.

La Academia Estadounidense de Psiquiatría de Niños y Adolescentes informa que el suicidio es la tercera causa de muerte entre los jóvenes de 5 a 15 años. La tasa de suicidio entre los jóvenes de 5 a 24 años casi se ha triplicado desde 1960.

Consulte la Parte 2 de la depresión infantil, "20 signos y síntomas de la depresión infantil / adolescente", para obtener una lista completa de los signos y síntomas de la depresión infantil y adolescente.

Para obtener más información sobre la depresión infantil y adolescente y muchos otros trastornos de la infancia: Alphabet Kids: una guía para trastornos del desarrollo, neurobiológicos y psicológicos para padres y profesionales.

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