Noticias de la Conferencia Anual de Sueños 2016

En la conferencia anual de este año de la Asociación Internacional para el Estudio de los Sueños, celebrada del 24 al 28 de junio en Kerkrade, Países Bajos, los principales investigadores de sueños del mundo se reunieron para compartir sus últimos hallazgos. La conferencia duró cuatro días y medio, con seis o siete pistas simultáneas de eventos desde la mañana hasta la noche. ¡Fue realmente una fiesta de soñar!

Cada año me lleva un tiempo procesar y resumir todos los eventos, conversaciones e impresiones que ocurrieron durante la conferencia. Es demasiado para asimilar mientras estoy allí, así que trato de tomar notas y luego reflexionar sobre ellas durante el verano. Al revisar mis notas de este año, estas me parecen las más destacadas de la última reunión de IASD:

Iain Edgar, antropólogo de la Universidad de Durham en el Reino Unido, hizo una presentación escalofriante sobre sus investigaciones sobre las creencias y prácticas soñadas de los jihadistas islámicos, que utilizan las redes sociales con notable efectividad para compartir sus sueños violentos y alentar a otros a hacerlo también. .

Pilleriin Sikka, profesora de neurociencia cognitiva en la Universidad de Skovde en Suecia, describió los desafíos de medir con precisión el contenido emocional en los sueños. (Un debate actual en el campo: ¿los sueños son predominantemente negativos, o los sueños tienen un equilibrio aproximado de emociones positivas y negativas?) Su estudio resaltó la importancia de la transparencia en los métodos utilizados para estudiar este aspecto del sueño, porque diferentes los métodos a menudo producen diferentes resultados.

Nils Sandman, un estudiante de doctorado de la Universidad de Turku en Finlandia, informó sobre un estudio demográfico nacional en Finlandia que encontró que una mayor frecuencia de pesadillas se asocia con insomnio, depresión, baja satisfacción con la vida, tendencias suicidas y, en general, mala salud. Esto respalda las teorías clínicas de que las pesadillas recurrentes son posibles síntomas de enfermedades mentales y físicas.

Katy Price, profesora de literatura moderna y contemporánea de la Universidad Queen Mary de Londres, describió su análisis histórico y cultural del uso en Gran Bretaña de los medios de comunicación de los siglos XIX y XX para recopilar informes públicos de tipos precognitivos de sueños. La BBC y otros medios de comunicación recopilaron miles de informes de este tipo, muchos de los cuales permanecen disponibles para su estudio hoy. La investigación de Price sugiere que el interés por los sueños paranormales no disminuye en las sociedades occidentales modernas, sino que se expresa a través de diferentes tipos de medios.

Alaya Dannu, una estudiante de MFA en no ficción creativa del Reino Unido, discutió la influencia en curso a través de los sueños de las creencias y costumbres de las civilizaciones que ya no existen (por ejemplo, desde el África precolonial). Reunió el arte, la antropología, la historia y sus propias experiencias personales para ilustrar cómo el soñar ayuda a dar forma a un sentido de identidad personal y colectivo a lo largo del tiempo.

Alison Dale y Joseph DeKonick, psicólogos de la Universidad de Ottawa, presentaron hallazgos sobre las diferencias de género en los sueños de los canadienses que mostraron que los hombres tienen más sueños de agresión, mientras que las mujeres tienen más sueños con familiares y amigos y más emociones negativas. Estos hallazgos concuerdan con los de la investigación sobre los patrones de sueño de otras nacionalidades, lo que refuerza la idea de que algunas tendencias de los sueños tienen sus raíces en profundos procesos psicológicos compartidos por muchos, si no todos, los humanos.

Don Kuiken, un psicólogo de la Universidad de Alberta, habló sobre su trabajo continuo sobre "sueños impactantes", centrándose en esta presentación sobre lo que él llama sueños "existenciales" de tristeza intensa, a menudo después de la pérdida o la muerte de un ser querido, que Paradójicamente, puede conducir a la "inquietud sublime" y una mayor apreciación estética de la vida. La investigación de Kuiken ha sido una inspiración para mí durante muchos años, y este nuevo desarrollo hace que sus sueños impactantes funcionen en el diálogo con sus estudios anteriores sobre los sueños y la estética filosófica de Samuel Taylor Coleridge.

Wojciech Owczaraski, de la Universidad de Gdansk en Polonia, describió un proyecto dedicado a recopilar informes de sueños de los sobrevivientes del campo de concentración de Auschwitz en la Segunda Guerra Mundial. Esto promete ser una colección de sueños importante y desgarradora.

Caroline Horton y Josie Malinowski, psicólogas de la Universidad Bishop Grosseteste y la Universidad de Bedfordshire, respectivamente, ambas en el Reino Unido, describieron su investigación probando el papel de los sueños en la asimilación emocional. Encontraron los efectos más fuertes en los sueños con mayor intensidad emocional y material personalmente importante. Los investigadores continúan debatiendo la cuestión de qué tan importante es el papel que sueña en la memoria, el aprendizaje y el procesamiento de la información. Varios estudios en la conferencia informaron resultados insignificantes en experimentos que involucraban sueños y consolidación de la memoria, y el proyecto de Horton y Malinowski fue el único que encontró un ángulo de acercamiento que podría ser prometedor.

Antti Revonsuo y Katja Valli, neurocientíficas cognitivas de la Universidad de Turku en Finlandia, dieron charlas sobre su "teoría de simulación social" de los sueños, donde los sueños funcionan para proporcionar simulaciones de situaciones sociales que tienen relevancia para la aptitud evolutiva y la supervivencia. Esta teoría surgió de los estudios anteriores de Revonsuo sobre "simulación de amenazas" en el sueño. La principal ventaja del enfoque actual de Revonsuo y Valli es que se basa en la investigación empírica sobre el contenido de los sueños: datos cuantitativos sobre los sueños reales de una gran variedad de personas. Este tipo de investigación ha demostrado que los sueños están llenos de personajes, interacciones sociales y comunicaciones verbales. Estas son las características del sueño que Revonsuo y Valli intentan explicar en términos de la historia evolutiva del funcionamiento cognitivo humano.

Estas son solo algunas de las sesiones a las que asistí personalmente; Hubo muchas otras presentaciones geniales que no pude ver, pero solo escuché de otras personas.

La conferencia en su conjunto dejó varias impresiones generales sobre el estado de la investigación de los sueños.

En primer lugar, los nuevos avances en diversas áreas de investigación dejan en claro que las actividades de la mente en el sueño son mucho más complejas y sofisticadas ("alto nivel") que los psicólogos convencionales han asumido durante mucho tiempo. Las numerosas presentaciones sobre el sueño lúcido y la cognición durante el estado de sueño apoyan esta profundización de nuestra comprensión de cómo funciona la mente (y juega) durante el sueño y el sueño.

En segundo lugar, ha habido un gran crecimiento en los datos empíricos, pero no tanto progreso en la comprensión teórica. Los investigadores tienen material soñado más detallado que nunca antes, pero tienen muy poco que decir acerca de lo que significan los sueños o cómo funcionan. Mi preocupación es que los avances reales que se han logrado al describir los procesos neurocognitivos involucrados en la formación de los sueños no están mejorando nuestra comprensión del papel de los sueños en el funcionamiento humano saludable. Muy pocos investigadores (siendo Revonsuo y Valli excepciones) intentan ubicar sus estudios dentro de un marco teórico más amplio. Tal vez este es simplemente el escenario en el que estamos, tras la desaparición del psicoanálisis y el reduccionismo del tallo cerebral; sabemos que estuvo mal, pero aún no estamos seguros de cuál es el mejor modelo. Mientras tanto, recopilamos más datos.

En tercer lugar, y en tensión con el segundo, el uso práctico de los sueños en contextos clínicos y terapéuticos continúa expandiéndose y diversificándose. Los profesionales y laicos involucrados en el cuidado, ya sea en hospitales, centros de salud escolares, prácticas privadas de terapia, grupos de hospicio, iglesias u organizaciones no gubernamentales, están utilizando los sueños como un recurso valioso para ayudar a las personas a comprender su sufrimiento y encontrar su camino de regreso hacia la salud y la integridad. Muchas presentaciones de conferencias describieron los efectos curativos positivos de llevar los sueños al proceso terapéutico, en casi todo tipo de modalidad clínica.

En algún momento, los investigadores y los médicos tendrán que hablar entre ellos … quizás con nuevas tecnologías para estudiar los sueños como el vínculo de mediación.

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