Nostalgia: una herramienta valiosa para la vida

Patinaje

"Pensando en los buenos tiempos". Extracto del Eneagrama de la paternidad

¿Qué recuerdos del pasado te traen felicidad y una sensación de estar conectado? Para mí es una canción de mi infancia, "Zippity Doo Dah", por ejemplo, o cualquier cosa de las hermanas Andrews. Los Brahms, Bartok y Bach que mi esposo y yo escuchamos por primera vez también califican. O algo que a mis hijos les gustó, como un récord para niños de Pete Seeger o Burl Ives. Los recuerdos de grandes eventos también me hacen sentir bien conectado, como el día en que terminó la Segunda Guerra Mundial y los muchachos de papel corrieron por las calles transmitiendo los titulares.

Decenas de investigadores de todo el mundo han estado estudiando la nostalgia. Sus pruebas muestran que generalmente evoca una emoción positiva. Sin embargo, la nostalgia se consideraba un desorden desde que un médico suizo del siglo XVII atribuyó las enfermedades mentales y físicas de los soldados al deseo de regresar a casa: nostos en griego. Algos significa dolor.

Constantine Sedikides, que ha estado estudiando la nostalgia desde 1999, ha ideado un cuestionario llamado Southampton Nostalgia Scale. Él dice: "La nostalgia nos hace un poco más humanos. Me hizo sentir que mi vida tenía raíces y continuidad. Me hizo sentir bien acerca de mí y mis relaciones. Proporcionó una textura a mi vida y me dio la fuerza para seguir adelante. No es la nostalgia. No es solo para aquellos que están lejos de casa. No es una enfermedad, a pesar de su reputación histórica ".

En "Fond Remembrances" en Science Times del 7-9-13, John Tierney dice: "La nostalgia ha demostrado contrarrestar la soledad, el aburrimiento y la ansiedad. Hace que las personas sean más generosas con los extraños y más tolerantes con los extraños. Las parejas se sienten más cerca y se ven más felices cuando comparten recuerdos nostálgicos. En los días fríos, o en cuartos fríos, la gente usa la nostalgia para sentirse literalmente más cálido.

Investigadores en Holanda descubrieron que escuchar canciones hacía que las personas se sintieran más cálidas físicamente. Los psicólogos llevaron a cabo una serie de experimentos con adultos ingleses, holandeses y estadounidenses en los que indujeron a la nostalgia tocando éxitos del pasado y permitiéndoles leer las letras de sus canciones favoritas. Estas personas eran más propensas que un grupo de control a decir que se sentían amadas y que "la vida vale la pena vivir". El jefe del estudio, el Dr. Rutledge, dijo: "La nostalgia cumple una función existencial crucial. Nos trae a la mente las experiencias más preciadas que nos aseguran que somos personas valiosas que tienen vidas significativas. Algunas de nuestras investigaciones muestran que las personas que regularmente se involucran en la nostalgia son mejores para enfrentar las preocupaciones sobre la muerte ".

El Dr. Sedikides recurre a su repositorio nostálgico cuando necesita un impulso psicológico o alguna motivación extra. Se centra en los recuerdos y los saborea sin compararlos con nada más. La nostalgización sin comparación se enseña a los estudiantes universitarios de primer año como parte de un estudio que evalúa su valor para las personas en situaciones difíciles. Se benefician al enfocarse en lo que su vida ha significado. Esta técnica también se puede utilizar para personas en hogares de ancianos, mujeres que se recuperan de una cirugía de cáncer y reclusos.

Man in jail

"Sería peor sin mis recuerdos".

Las personas con personalidad evitativa, que desconfían de las relaciones íntimas, no se benefician tanto de la nostalgia como de las personas que anhelan la cercanía. Los 2-Ayudantes y los 4-Románticos, que sienten tipos en el Eneagrama, tienen más probabilidades de obtener ganancias. 5-Los observadores que son evitativos tienen menos probabilidades de obtener ganancias.

Disfrutar de la nostalgia es diferente de rememorar y puede contrarrestar la soledad, el aburrimiento y la ansiedad e inspirar optimismo. El Dr. Sedikides dice que la experiencia es una posesión preciada que nadie puede quitar. "Es nuestro diamante".

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