Nosotros Versus Ellos, o No Nuestro Tipo

Es muy fácil designar dentro de grupos y grupos externos, deshumanizando a otros

Mi plan era publicar una serie sobre trastornos de personalidad usando las novelas de Jane Austen, y volveré a esto. Pero dados los eventos recientes, voy a cambiar de dirección para abordar la psicología de lo que podemos llamar “otro”, la visualización de varios grupos como diferentes e inferiores por parte de aquellos que se identifican con la corriente principal. Las metas pueden incluir queers (incluyendo gays y lesbianas), afroamericanos, judíos, mujeres, latinos / as, eligen a su minoría. Tales actitudes son en última instancia responsables de la violencia inaceptable que plaga a los Estados Unidos. donde los acontecimientos horribles se están convirtiendo gradualmente en el telón de fondo de la vida cotidiana.

El título de este post está tomado de dos libros: “Us Versus Them” es un capítulo de la obra de Robert Sapolsky Magisterial Behave: The Biology of Humans at Our Best and Worbe , en la que la información de la mente y el cerebro de este post está en gran parte endeudada. La novela recientemente publicada de Kitty Zeldis, Not Our Kind , aborda elocuentemente el tema de la discriminación contra “otros”; los “thems”, en este caso, son judíos. Quiero enfatizar que al elegir enfocarme en el antisemitismo, no estoy haciendo ninguna afirmación sobre qué grupos merecen nuestra atención, y el reciente asesinato de dos personas afroamericanas inocentes en una tienda de comestibles es parte de una historia más amplia de el racismo y la violencia contra los negros que se ha tejido en la historia de los Estados Unidos desde el principio. Sin embargo, estoy rindiendo homenaje a las víctimas del tiroteo de la sinagoga de Pittsburgh, el acto más letal de antisemitismo en la historia de los Estados Unidos.

La psicología ha brindado algunas noticias bastante sombrías acerca de otros, sobre la facilidad con la que vemos a las personas como parte de un grupo externo y tenemos emociones negativas sobre ellas. Exponga a alguien a una imagen de otra persona durante cincuenta milisegundos (no hay suficiente tiempo para un procesamiento consciente), y la amígdala del espectador, un área del cerebro involucrada en el miedo y la agresión, se activará para otras razas / etnias. El área de la cara fusiforme, involucrada en el reconocimiento facial, se activará solo para aquellos de su propia clase. El cerebro procesa la información sobre el género y el estado social o económico con la misma rapidez. Y tal procesamiento puede basarse en señales mínimas sobre raza, etnia y género.

Venimos por esta tendencia a ‘otros’ honestamente. Es la herencia de nuestra evolución, y compartimos este rasgo con otros grandes simios.

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Chimpancés de diferentes compañías que se preparan para luchar.

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Los bebés y los niños también se clasifican según la raza, aunque cuanto más joven sea la persona, los valores menos probables se asociarán a tal otro tipo de conducta. Por otra parte, todas las razones que damos para el otro tipo, como los latinos / as que le están quitando empleos a los estadounidenses, vienen después del juicio negativo inicial, que se lleva a cabo de manera subconsciente. Odiamos primero, damos razones después.

Para los humanos, los marcadores de la diferencia pueden ser arbitrarios y, de hecho, casi siempre lo son. Se decide que un grupo en particular “no es de nuestra clase” y luego se puede identificar cualquier número de características con ellos. Tomemos un estereotipo, que los hombres homosexuales se comportan de manera afeminada. Cualquier hombre que exhiba rasgos identificados como “femeninos” (y estos pueden ser evaluados de manera diferente por diferentes grupos) podría ser juzgado como gay y otros. O tomemos el mayor marcador de diferencia no consecuente: raza. Hay tantas diferencias genéticas dentro de una categoría racial dada como entre razas; en otras palabras, no hay diferencias genéticas significativas que realmente importen en términos de capacidad, inteligencia, rango de sentimientos, etc., entre diferentes razas. Si comparte el noventa y nueve por ciento de su ADN con un chimpancé, ¿qué tan diferente puede ser de su vecino judío, negro, latino o extraño? (La combinación de chimpancés y grandes simios no humanos es otro tema apremiante, pero quizás más de eso en un futuro post).

Todos somos demasiado propensos a una lista de sentimientos negativos por los demás: odio, agresión, desconfianza y, para no subestimarse, el disgusto y su compañero de cama, el desprecio. A menudo, hacer observaciones implica ver a los objetivos como homogéneos, estúpidos, infantiles y, lo que es peor, menos que humanos. Y si tenemos prejuicios contra un grupo, es más probable que tengamos prejuicios contra otros. El respeto por la autoridad tiene un gran peso, y un líder influyente que aprueba los prejuicios puede crear una cultura de odio y violencia, al igual que otros tipos de preparación que dirigen nuestro enfoque hacia la raza o el origen étnico. Así como somos negativos con respecto a los demás, tendemos a ser más generosos y perdonadores con los de nuestro propio tipo. Tendemos a sentir más empatía por ellos. Si observamos cómo se pincha la mano de alguien con una aguja, nuestra mano se tensa, pero con más fuerza si la persona es de nuestra propia raza.

Paso ahora a Not Our Kind , ambientada en 1947 en Nueva York. Comparte una característica crucial con las novelas de Jane Austen: aunque aparentemente se trata de temas cotidianos que pertenecen a un mundo femenino —chik lit, el juicio que empañó el trabajo de Austen durante un siglo— en realidad toca temas universales que nos afectan a todos. La historia comienza con un accidente de tráfico. Eleanor Moskowitz, la heroína judía de la novela, surge con heridas leves, pero está tan conmocionada y tan perturbada que Patricia Bellamy, la pasajera del otro taxi, la invita a limpiar y recuperarse en su apartamento cercano. Luego, al escuchar su apellido, se da cuenta de que Eleanor es judía, pero es demasiado tarde para retirar su invitación.

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Fuente: pisaphotography / Shutterstock

Patricia Bellamy no es mejor de lo que debería ser, como diría otro escritor, Anthony Trollope, con respecto al prejuicio y al antisemitismo. Ella es un producto de su tiempo y clase: una mujer adinerada, blanca, protestante y blanca que vive en el este superior de la ciudad de Nueva York. Pero los acontecimientos conspiran para transformar su perspectiva. Para empezar, la angustia de Eleanor evoca sentimientos de empatía antes de que el prejuicio tenga la oportunidad de suprimir tales sentimientos. Contribuyendo al error de Patricia, además de socavar aún más su prejuicio, Eleanor no se ve ni actúa como judía, o cómo Patricia cree que los judíos deberían mirar y actuar.

La hija de Patricia, Margaux, de 13 años, se lleva rápidamente a Eleanor. Al principio, al enterarse de que Eleanor es judía, comienza a hacer preguntas groseras y de sondeo. Eleanor toma estas preguntas con seriedad y responde con serenidad, dándose cuenta de que Margaux pregunta por curiosidad y por el deseo de molestar a su madre. Margaux ha mostrado mal comportamiento y hostilidad desde que se quedó con una pierna marchita e inútil de una pelea con polio; Ella está enojada con el mundo. Margaux se ve a sí misma como una “lisiada”, una marginada, y si acepta rápidamente a Eleanor, es en parte porque sabe lo que es ser diferente y al margen; ella empatiza Cuando Patricia ve que Eleanor es la única que puede alcanzar a su malhumorada hija, contrata a Eleanor para que le enseñe a Margaux hasta que esté lista para regresar a la escuela.

Patricia no ha escapado a la estrechez de su educación, pero tampoco tiene la mente completamente cerrada, como lo demuestran los eventos más adelante. No es así para su marido, Wynn, un intolerante cabal, que tiene obstinadamente prejuicios contra Eleanor. A diferencia de Patricia, él no permite que la experiencia cambie sus percepciones, ni siquiera presenciando la notable transformación que Eleanor produce en su amada hija. Mucho después de que Eleanor demostró ser digna de gratitud y estima por parte de los Bellamys, Wynn le dice a su esposa: “No confío en ella”. . . Nunca lo hice. “Cuando Patricia pregunta qué ha hecho Eleanor para merecer tal desconfianza, su única respuesta es:” Nada. Todavía. Aunque esperas Solo espera. ”Fiel al patrón de otros grupos múltiples, Wynn predispone y objetiva a las mujeres, al igual que lo hace con los judíos. Esto se vuelve cada vez más obvio a medida que experimenta el fracaso y una crisis de la mediana edad, y su fachada de decencia cortés se desmorona. En una reunión social, Wynn toca inapropiadamente a Eleanor, “como si ella fuera parte de la casa, y él también era su dueño”, piensa Eleanor para sí misma.

Para decirlo de otra manera, Wynn carece de empatía por Eleanor y otros de “su clase” (mujeres, judíos). En un sentido técnico, la empatía significa poder tomar la perspectiva de otro, para comprender lo que están pensando y lo que están sintiendo, experimentando esto último, hasta cierto punto, dentro de uno mismo. El neurocientífico Simon Baron-Cohen afirma que la falta de empatía le permite a la persona ver a los demás como objetos (“como si fuera parte de la casa”), y esto les permite infligir dolor; Después de todo, los objetos inanimados no sienten nada. Otros (ver como “nosotros contra ellos” o “no de nuestra clase”) implica tal objetificación, basada en la ausencia de empatía. El antídoto para ese pensamiento venenoso involucra cualquier cosa que fomente la toma de perspectiva, incluyendo ver a las personas como individuos en lugar de miembros de un grupo (para Patricia, Eleanor se convierte en la tutora de Margaux, no en una niña judía), encontrando atributos compartidos porque esto hace que uno se dé cuenta de que alguien no lo es. completamente diferente (Patricia entiende que a Eleanor le gustan muchas de las cosas que le gustan) y siente que estás del mismo lado en una búsqueda digna (como ayudar a Margaux a salir de su depresión). Experiencias de esta naturaleza le permiten a Patricia ver a Eleanor como una persona, no como un objeto.

El denominador común de mucha re-personalización y de no ser otro es pensar, crear conciencia acerca de sus respuestas automáticas. Como se señaló, otra cosa se origina en la amígdala, la parte del cerebro relacionada con el miedo y la agresión. Pero el control de la amígdala proviene de varias áreas de la corteza prefrontal, incluidos los centros de lógica y toma de perspectiva. La empatía puede ser automática (aún involucrando activación prefrontal), pero puede y frecuentemente involucra pensamiento consciente. No es casual que las personas más inteligentes, reflexivas y mentalmente flexibles en la novela de Zeldis, Eleanor y el hermano de Patricia Tom, sean las más abiertas acerca de muchas cosas. (Tom tiene un amigo abiertamente gay y no podría importarle menos su orientación sexual, y entiende que el joven pintor de vanguardia Jackson Pollack, despreciado por muchos, es un genio, ¡incluso está comprando uno de sus cuadros!)

Al comienzo de la novela, antes de que ella se convierta en la tutora de Margaux, Eleanor acude a una agencia de empleo donde el gerente le aconseja que cambie su nombre judío. Rita Burns sabe de qué habla, porque era Rachel Bernstein antes de darse cuenta de que su nombre judío reducía sus posibilidades de conseguir un trabajo. Eleanor se resiste a la idea: aunque no es religiosa, siente una conexión cultural con su herencia. Y más que eso, ella piensa.

Kitty Zeldis/Personal Photograph

Fuente: Kitty Zeldis / Fotografía personal

“Y luego hubo algo más, algo que surgió solo después de la guerra. Las noticias de los campamentos, los tatuajes, las cámaras de gas, la multitud de torturas adaptadas y perfeccionadas para los judíos. Adolf Hitler ha tratado sistemáticamente de aniquilar a su gente. Él no había tenido éxito, pero su objetivo asesino la hizo querer aliarse más estrechamente con aquellos que habían sobrevivido. Moskowitz fue taquigrafía por la conexión que sentía “.

Al asociar el deseo de Eleanor de mantener su nombre con su sentido personal de identificación con las víctimas del Holocausto, Zeldis vincula el tipo de prejuicio casual y la indignidad con la que Eleanor tiene que lidiar, como cambiar su nombre, con genocidio e, implícitamente, con todas las otras atrocidades de las que los humanos somos capaces: tales eventos pueden convertir una sociedad civilizada en una distopía. Esta conexión entre el otro y la violencia es sutil: estos pensamientos sobre el Holocausto son fugaces y la Guerra no ocupa un lugar destacado en la novela. ¿Están la violencia y otras formas relacionadas en la novela? Quizás, pero no hay spoilers aquí! En cualquier caso, Not Our Kind es un llamativo giro de página, no una polémica, y al estilo de Austen, Zeldis incorpora la moral que pueda haber en la historia. Pero el mensaje es claro, sin embargo. El camino del otro al mal es una pendiente resbaladiza.

Referencias

Baron-Cohen, Simon (2012). La ciencia del mal: sobre la empatía y los orígenes de la crueldad. Nueva York: Libros básicos.

Sapolsky, Robert (2017). Compórtate: La biología de los seres humanos en nuestro mejor y peor. Nueva York: Libros de pingüinos.

Zeldis, Kitty (2018). No es de nuestra clase. Nueva York: Harper.

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