Normas de género para la expresión emocional

La ira y la credibilidad percibida de Brett Kavanaugh

El jueves y viernes, el Comité Judicial del Senado de los Estados Unidos se reunió para decidir si el candidato de Donald Trump a la Corte Suprema de Justicia, el juez Brett Kavanaugh, debería ser empujado hacia adelante para la posición. Durante las audiencias celebradas el jueves, los senadores, a través de un intermediario, entrevistaron a Christine Blasey Ford, quien acusó a Brett Kavanaugh de agresión sexual cuando ambos eran adolescentes. Los senadores también le preguntaron directamente a Kavanaugh sobre las acusaciones de mala conducta sexual de Ford y sobre otras acusaciones contra él recientemente. Los dos testigos mostraron marcadamente diferentes conjuntos de emociones.

La investigación ha preguntado a hombres y mujeres qué emociones son socialmente aceptables para que expresen. Este trabajo muestra que la mayoría de las emociones son más aceptables socialmente para las mujeres que para los hombres (por ejemplo, tristeza, ansiedad), pero hay una excepción clave: la ira. En términos de la capacidad percibida para dirigir, de importancia obvia para Kavanaugh en este momento, hay evidencia de que la credibilidad de los hombres no se ve afectada por las expresiones de enojo, pero la misma emoción disminuye las calificaciones de credibilidad de las mujeres.

Quedó claro por el testimonio de Kavanaugh que estaba muy enojado. Si hizo esfuerzos para ocultar su ira (lo que no parecía hacer), no tuvieron éxito. Muchos comentaristas han citado su ira y su indignación como evidencia de su inocencia. Ahora, dejando de lado lo dudoso que es ese reclamo (¿no te sentirías increíblemente enojado si hicieras algo inmoral y se hiciera público cuando estabas a punto de obtener el trabajo que siempre has querido? ¿Qué tendría que ver eso con tu inocencia? ¿O culpa?), es interesante que la ira de Kavanaugh no redujo su credibilidad en la mente de muchas personas. La investigación sobre género y emoción predice que ese sería el caso.

Mirando el testimonio de Ford, no parecía mostrar ninguna señal externa de enojo. Pero ¿y si ella hubiera tenido? ¿Qué pasaría si ella hubiera interrumpido a las personas constantemente, hubiera estado enojada y desafiante, y más? En resumen, habría sido percibida, basada en la investigación, mucho más negativamente que Kavanaugh por expresar su enojo. La ira es una emoción reservada en la esfera pública para los hombres, aunque las investigaciones muestran que hombres y mujeres reportan sentir los mismos niveles de ira.

Una mujer que actúa enojada es vista como mucho menos competente que un hombre que lo hace. Tal hecho deja a las mujeres en un aprieto; Si son pasivos, no serán escuchados. Si están demasiado enojados, no serán creídos. Los hombres, en general, no se enfrentan a la misma atadura.

En resumen, Kavanaugh parece haberse beneficiado a los ojos de la mayoría de la gente al estar enojado y combativo. Si bien pocos observadores han notado que sus demostraciones de ira indican que es demasiado inestable para sentarse en la Corte Suprema, muchos otros creen que dio un testimonio convincente. Si Ford hubiera actuado como lo hizo, muchas menos personas la habrían tomado tan en serio como lo hicieron con Kavanaugh. Las afirmaciones de que ella es una víctima confundida probablemente hubieran sido aún más fuertes.

Referencias

Referencias seleccionadas:

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