No tome la educación de sus hijas para otorgar

Esta semana, mientras miraba y leía acerca de Malala Yousufzai, la niña paquistaní de 14 años con disparos en la cabeza y el cuello por los talibanes por abogar por la educación de las niñas, soy humildemente consciente de la trivialidad de mi propio trabajo.

La mayor parte de mi vida laboral está dedicada a comprender las causas y las consecuencias de los estereotipos de género. ¿Cuándo deja de intentar participar la niña, cuya maestra de matemáticas omite constantemente su mano levantada? ¿Por qué los niños constantemente molestan a sus compañeros que actúan demasiado "girly"? La mayor parte de mi vida hogareña está dedicada a las actividades académicas de mis dos hijas. Por la noche, me han denunciado las tareas largas de la división de mi tercer alumno. Mientras Malala era llevada en un hospital del Reino Unido en una camilla, mi propia hija estaba sentada en clase en su altamente selectiva escuela para niños superdotados. La mayoría de sus compañeros de clase son niñas, generalmente con calcetines Hello Kitty y zapatillas brillantes. En todos los sentidos, vivimos en dos lugares muy diferentes.

Mi propia hija vio la cobertura de esto en las noticias de la noche. Ella estaba, por supuesto, confundida. Su mente de 8 años de edad no puede imaginarse un mundo diferente al suyo muy cómodo. Su mayor reto diario consiste en reemplazar las baterías en el control remoto de Wii. Lucho para ayudarla a comprender la vida de los pobres o los desamparados en nuestra propia ciudad. Es especialmente desafiante ayudarla a imaginar un mundo en el que las niñas reciban un disparo en la cabeza por tratar de ir a la escuela.

Entonces, los padres se enfrentan a un dilema cuando eventos como este suceden en el mundo. Desafortunadamente, esta no es la primera noticia como esta recientemente. Este verano, las niñas afganas fueron envenenadas por ir a la escuela. Por horrible que sea, creo que vale la pena hablar con nuestros hijos. Todos los niños, no solo las hijas, necesitan saber que obtener una educación es un privilegio, incluso si ese privilegio a veces es aburrido.

Ahora, seré el primero en quejarme de nuestros sistemas de escuelas públicas: demasiada enseñanza para la prueba, un año escolar demasiado corto y maestros con poco apoyo solo comienzan mi lista corta. Incluso mientras los escribo, me doy cuenta de lo triviales que son las quejas.

Mañana, cuando lleve a mi hija a la escuela, no me preocuparé si algún grupo militante intenta asesinarla porque está aprendiendo matemáticas. No le diré que evite la fuente de agua por temor a que esté envenenada. Tampoco seré compasivo cuando ella se queja de su tarea. Quiero, en cambio, tener una conversación desagradable con ella.

Para informarle que algunas niñas están dispuestas a morir para que puedan tener tarea, para recordarle que algunas personas piensan que no es digna de educación y, lo que es más importante, para instarla a educarse lo más posible para que pueda descubrir por qué Diablos, algunas personas están tan amenazadas por mujeres inteligentes.

Los niños en la escuela primaria pueden manejar esa conversación. Especialmente si el punto final es enfocarse en cómo podemos trabajar para el cambio. Personalmente no sé cómo implementar ese tipo de cambio en el mundo, cómo convencer a otros de que las chicas educadas no son la causa, sino la solución, de una sociedad inestable. Pero sí sé que un poco de enojo es bueno para nosotros. Nos da el fuego en el vientre que necesitamos para mejorar el mundo. Y las niñas, especialmente las estadounidenses de clase media que se preocupan principalmente de si la cafetería sirve pizza o no, deben estar un poco enojadas por el mundo. La ira ayuda a combatir la complacencia. Demasiados de nosotros somos complacientes, y necesitamos más personas que aprecien lo que hemos motivado para ayudar a aquellos que aún luchan por ello.

Fuera de nuestro capullo estadounidense, hay muchas personas que necesitan aprender el poder de las mujeres con un alto nivel educativo. Gene Sperling, director del Centro para la Educación Universal en el Consejo de Relaciones Exteriores, afirma: "En términos de mejorar la salud, el empoderamiento de las mujeres y el bienestar familiar, la educación de las niñas es la inversión social de mayor retorno en el mundo". Al enviar a sus hijas de forma segura a la escuela, no dé por sentada esta inversión. Y ayuda a tus hijos a no darlo por hecho tampoco.

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