No solo el solitario

Doctor consults with family Rhoda Baer/National Cancer Institute wikimedia.org
Fuente: Doctor consulta con la familia Rhoda Baer / Instituto Nacional del Cáncer wikimedia.org

Una cuestión de supervivencia

¿Solo los solitarios mueren jóvenes o la conexión social y el apoyo afectan la mayoría de las medidas de salud y longevidad? Sí, es verdad: mientras menos conexiones sociales tengas, mayor será la tendencia a la enfermedad de muchas clases: física y mental.

Incluso si no te sientes solo en absoluto.

¿Pero qué tan grande un efecto? ¿Por cuanto tiempo? Algunos de los detalles están empezando a resolverse, y el tamaño del efecto es grande, mucho más grande de lo que los investigadores de salud y los médicos tienden a notar, sin mencionar al público.

¿Qué hay de nuevo?

Un estudio de la Universidad de Carolina del Norte que volvió a analizar eficazmente cuatro estudios que analizaron a personas jóvenes, de mediana edad y mayores.

¿Qué encontraron?

Efectos positivos para la "integración social" – tener muchos contactos y amigos y conocidos – y efectos negativos para la "tensión social" – tener relaciones que causan malestar y malestar. Pero el efecto cambió en diferentes cohortes de edad.

¿Qué grupo era diferente?

Aquellos en el medio de la vida. En el estudio MIDUS, observar a las personas entre 30 y 50 años, tener muchos amigos no afectó las tasas de mortalidad y depresión tanto como los efectos negativos de las relaciones infelices e insatisfactorias. Para los jóvenes y los viejos, tener conexiones sociales solos pareció funcionar muy, muy bien.

¿Por qué pasó esto?

Como muchas otras cosas, en esta etapa es principalmente especulación. Entre los 30 y los 50, las familias crecen y cambian a medida que los niños nacen, crecen y, con suerte, maduran. Los matrimonios tensos y las dificultades para criar a los hijos parecen afectar la salud en general.

¿Cómo funciona el apoyo social biológicamente?

En la actualidad, la pregunta de $ 64,000, o lo que sea que esté relacionado con la inflación, podría ser el valor relacionado con Powerball. Muchos estudios ahora describen cambios en los marcadores inflamatorios como la proteína C reactiva que se correlacionan bien con la cantidad de conexiones sociales que tiene. Pero la mayoría de estos biomarcadores son mucho menos valiosos que un marcador clínico como "fiebre". La inmunidad y la función neuronal están tan profundamente interconectadas en muchos niveles, la mayoría de los cuales aún no se han explorado o aún no se han adivinado, que las personas no tienen ni idea de cómo todo funciona Es otro proyecto para el renacimiento de "Big Data".

¿Qué tan importante es el apoyo social?

Muy. En un metaanálisis realizado en 2010, al observar 148 estudios con alrededor de 309,000 participantes, los autores calcularon que las personas con relaciones sociales "más fuertes" tenían aproximadamente un 50% más de posibilidades de sobrevivir que las que no. El tamaño del efecto fue aproximadamente tan grande como el que tiene el tabaco, actualmente el flagelo número uno de la salud pública. Los autores admitieron que los efectos probablemente fueron subestimados, ya que muchos estudios observaron solo una medida de aislamiento social.

¿Cómo las redes sociales figuran en esto?

¿Es un amigo de Facebook o Instagram como un amigo común?

En este punto, eso también es desconocido y difícil de estudiar. A pesar de la gran cantidad de datos, es difícil separar el cociente de "amistad" de las redes sociales con el contacto cara a cara históricamente asociado con la conexión social. También hay mucha ambigüedad lingüística: el significado de "amigo" en las redes sociales es muy diferente al del discurso común y varía mucho de una persona a otra. Numerosos estudios han tratado de describir las redes sociales como el aumento de la soledad y el aislamiento social, particularmente a través de su visión "curada" de la realidad, y las diferentes personas que se desarrollan para las redes sociales frente a la vida cotidiana cara a cara.

¿Qué significa todo esto clínicamente?

Simplemente que el compromiso social, el aislamiento social, el apoyo social y la tensión social -la suma de las relaciones de uno con otros seres humanos- tiene un gran efecto en la salud. Es una gran parte de por qué las organizaciones como AA trabajan, o se considera que funcionan. Es un gran componente del tratamiento para la depresión: los depresivos naturalmente se vuelven más aislados socialmente, lo que empeora sus condiciones. Es una parte importante de lo que debería ser un tratamiento clínico para las enfermedades cardiovasculares, que sigue siendo la mayor causa de muerte en el mundo. Los estudios originales de apoyo social de la década de 1970 mostraron efectos considerables del apoyo social sobre el ataque cardíaco y el riesgo de apoplejía, así como el riesgo de hipertensión arterial. Eso sigue siendo cierto. Los cardiólogos probablemente obtengan mejores resultados si logran que sus pacientes se involucren socialmente y controlan la tensión social dentro de las familias, pero antes tendrían que darse cuenta de estos problemas. Probablemente no aparecerá en la mayoría de las listas de verificación de las compañías de seguros pronto.

¿Por qué el efecto del apoyo social es tan poco apreciado?

Porque es difícil hacer una simple intervención de salud pública o clínica con respecto al apoyo social. A pesar de los cursos de Dale Carnegie, es difícil hacer nuevos amigos a voluntad, especialmente cuando las personas están enfermas. Del mismo modo, construir "infraestructura" social y comunitaria requiere tiempo y esfuerzo.

Sin embargo, se puede hacer mucho. La movilización de las redes sociales puede jugar un papel importante en la salud mental, especialmente en la prevención y el tratamiento de la depresión, la enfermedad bipolar, la esquizofrenia y las adicciones. Tiene un papel mucho más importante que jugar en la lucha contra el riesgo cardiovascular, e incluso el cáncer, que la mayoría de la gente imagina.

Y una de las mejores formas de usarlo es reconocer qué redes sociales tienen las personas, y luego lograr que se movilicen y participen. Eso es lo que hacen los humanos. Somos animales sociales.

Es hora de que pensemos como uno, si queremos salvar muchas vidas.

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