No solo dejar de morir de hambre, sino comenzar a vivir de nuevo

El otro día, hice una entrevista de radio con mi madre sobre la década que pasé sufriendo de anorexia y cómo nos afectó a ambos. Desde entonces, y como he respondido a los comentarios publicados en este blog, he estado pensando en lo que me ha permitido estar en la posición de contar la historia de mi anorexia y responder a las preguntas de la gente sobre la recuperación de la anorexia, desde la perspectiva de alguien que se ha recuperado, alguien para quien esa enfermedad está en el pasado. ¿Qué es lo que me permitió mejorar cuando tantos enfermos nunca lo hacen?

Con esta pregunta en mente, pensé en intentar componer una lista de los factores que, a través de mi propia experiencia y mi comprensión de la condición en general, creo que son necesarios para una recuperación completa de esta enfermedad mental más peligrosa. Lo que voy a decir se aplica principalmente a la recuperación de un largo período de enfermedad. Para aquellos de ustedes que no han estado bajo control por mucho tiempo, y que quizás no reconocen que algo de esto se aplica a ustedes, solo puedo decir: lo hace. La recuperación total será menos fácil, de alguna manera, porque la convicción de la naturaleza destructiva de la anorexia podría ser menos completa para usted, pero también será más fácil, porque todos los hábitos mentales y físicos están menos arraigados.

Entonces, ¿qué requiere la recuperación completa?

1. Dejar que tu cuerpo viva de nuevo. Cuando comiences a intentar comer de nuevo, habrá una cantidad de obstáculos mentales para comer: monólogos internos o diálogos que paralizan cualquier intento de actuar, temores de cambio, hábitos inamovibles, etc., pero una vez que le ofreces a tu cuerpo alimento, lo hará, sin duda, responderá. Está listo para, en todo momento: está listo para atacar a cualquier alimento que se le dé, y comienza, una vez que le sobra lo suficiente después de satisfacer las necesidades de la mera supervivencia, para enviar nutrientes a su piel para dejarla clara y brillante de nuevo; a su cerebro, para restaurar todos los ácidos grasos agotados para que pueda funcionar y pensar libremente de nuevo; a su sistema inmune, para que pueda luchar contra virus e infecciones sin problemas; a tus músculos para que puedas subir las escaleras de nuevo sin mareos; todo esto y más masas que no te hacen simplemente tener una panza más grande o muslos más gruesos, o lo que sea que temes. Escucha ese ansia, ese anhelo por mejorar, y deja que te ayude a escuchar. Al principio, al menos para mí, el hambre era aterradora en su intensidad, y porque ya no se sentía como algo intencionado, sino como algo espontáneo, y mi sistema digestivo también tenía problemas para sobrellevarlo. Pero son solo estados temporales en el progreso hacia el momento en que tu cuerpo puede correr y saltar y apoyarte en todas las miles de cosas que la vida puede ofrecer y con las que ni siquiera puedes soñar cuando estás enfermo.

Sobre todo, deleite el conocimiento de que con cada bocado de comida adicional (esas 500 calorías extra cruciales al día) está ayudando a su cuerpo a recuperar salud y fuerza: cuando muerde esta tarta de crema o bistec o plátano le está dando a su cuerpo los nutrientes que necesita para ser su aliado en lugar de su enemigo. Al hacer la entrevista de radio, la parte que finalmente me hizo estallar en lágrimas fue contar la primera mañana que desayuné de nuevo, y la delicia de probar el chocolate fundido del dolor de chocolate y saber que una era había llegado a su fin. Lloré al recordar la sensación de salir de la oscuridad a la luz. Lloré ante el recuerdo de cómo podría haber comido diez de ellos, cómo cada fibra de mi cuerpo respondía a esa cálida pastelería como un signo de perdón. El proceso de curación es encantador, de alguna manera fácil; no tengas miedo de deleitarte (en la larga calma que se extiende entre los momentos de miedo y angustia que vendrán también), tan plena y simplemente como lo harías al ver a alguien que amas sanar de una lesión.

2. Desafiando tu propia resistencia. La terapia cognitiva conductual puede ayudar mucho con esto, pero gran parte de ella también se puede realizar por sí misma. Desafía la voz interna que te dice que da miedo comer o que es débil para comer, al preguntar qué base tiene esta respuesta:

¿Qué es lo peor que puede pasar si como?

'Hacer peso' puede ser la respuesta.

¿Por qué es aterrador subir de peso?

'Porque perderé mi sentido del control'.

¿Es genuina esa sensación de control si me está haciendo vivir así? ¿No es eso una falta de control?

'No, se siente como el control porque sentir hambre es estimulante. Me hace sentir poderoso.

Entonces, no es mucho más que una adicción a un placer, como cualquier otro, ¿verdad? ¿Ser adicto es lo mismo que tener el control?

'No, pero parece más que eso. Y otras personas encuentran que comer muy poco es muy difícil; dicen que significa que estás ejerciendo autocontrol.

¿Lo encuentras difícil?

'A veces, terriblemente duro, pero principalmente fácil'.

Entonces, ¿eres adicto a algo fácil, porque todo lo demás es demasiado aterrador y difícil?

'Bien quizás. Pero me hace sentir bien. Seguro.'

De Verdad? Esa seguridad te está llevando al borde de la viabilidad.

"Pero no puedo hacer nada más".

Una vez que la respuesta a sus preguntas desafiantes se reduce a algo tan nebuloso y repetitivo como 'simplemente lo parece' o 'no puedo evitarlo', usted sabe que ha ganado: la fachada se ha derrumbado, y usted tiene lo implícito mandato para proceder a demostrar su fortaleza de una manera más real.

Esto no quiere decir que los mantras desaparecerán instantáneamente: todavía lucho con la compulsión de controlar mi barriga, generalmente cuando estoy encontrando alguna situación u otra estresante, y quiero consuelo. Entonces mi diálogo crítico es algo como esto:

'Necesito revisar mi barriga'.

¿Cómo ayudará eso?

'Me hará sentir mejor'.

¿Por qué?

'Porque me tranquilizará, y no puedo encontrar consuelo de esa manera a través de cualquier otra cosa'.

¿Por qué necesito tranquilidad?

"Porque me preocupa haber comido demasiado / sobre algo que he olvidado hacer / sobre algo que tengo que hacer y me resulta difícil".

¿Cómo me ayudará la evaluación de la forma de mi barriga en el espejo con algo de eso?

"Me mostrará que tengo el control de algo, al menos que la cantidad que comí en realidad no era demasiado / que la vida es posible, incluso si las cosas son difíciles".

Pero realmente no me dirá ninguna de esas cosas, ¿verdad?

'No.'

¿Y eso es realmente el control: sucumbir una vez más al impulso de mirarse en el espejo?

'No, pero me muestra que sí tengo control porque no estoy engordando'.

Pero sé que no lo soy de todos modos, sin verificarlo, entonces ¿qué más me dice que aún me siento obligado a actuar de forma ilógica?

'Nada, se siente bien, brevemente'.

O algo por el estilo. Cuanto más a menudo puedas desafiar esas respuestas cognitivas instintivas, más débiles se volverán, hasta que la mayoría de ellas desaparezcan por completo.

3. Convirtiendo su poder de voluntad comprobado hacia lo positivo. No importa cuánto tiempo hayas estado enfermo, has estado demostrando tu control, tu fuerza de voluntad, al no comer. Sin embargo, el control es significativo solo si está al servicio de un estado del que cree que vale la pena ejercer ese control. Una vez que hayas decidido (te hayas dado cuenta) que el estado anorrectal del ser es una apariencia hueca de una vida, también te has dado cuenta de que tu supuesto control es una farsa, y que la única forma de demostrar tu fuerza y ​​autocontrol es convertir todo el poder de voluntad en la tarea de comer en lugar de pasar hambre. No hay ninguna razón para que esas rutinas diarias rígidas no se vuelvan locas, para hacer que el proceso de volver a crecer en la salud sea tan incuestionable como el de menguar en la nada. En las etapas iniciales, se trata de formar nuevas rutinas y adherirse a ellas: antes de que pueda reclamar nuevamente el privilegio de escuchar sus apetitos, tiene que entrenar esos apetitos para que lleguen en los momentos correctos, de la manera correcta. Esta etapa inicial de comer (por ejemplo) tres comidas y tres meriendas cada día hasta que su peso vuelva a la normalidad es una etapa que, paradójicamente, es perfectamente adecuada para ser fácil para la anorexia, en la mente y en el cuerpo: ha intentado y probado fuerza de voluntad, y tu cuerpo quiere comida por encima de todo. Por supuesto, también es insoportable para la anorexia, porque comer lo último es lo último que desea la anorexia, pero la estructura implacable de la recuperación temprana se trata de cooptar la rigidez que durante tanto tiempo ha sido una fuerza destructiva y constructiva.

4. Sin parar a mitad de camino. Es esencial que, independientemente de en qué punto del gráfico BMI hayas llegado, continúes comiendo hasta que ya no estés pensando en la comida todo el día, hasta que ya no te sientas débil, hasta que simplemente hayas comido lo suficiente como para es un equilibrio dentro de ti y la comida ya no importa como solía hacerlo. Como lo menciono aquí, esto puede requerir un "exceso" temporal más allá del peso en el que finalmente será estable. Es terriblemente tentador "controlarse" una vez que se ha alcanzado esa cifra crucial de 19 o 20 en la escala de IMC, una vez que uno ingresa en el territorio de lo supuestamente "normal" y "saludable" y comienza a hacer dieta nuevamente. Esto es como un fumador que se da por vencido y luego decide que volverá a tomar dos cigarrillos al día, solo para no hacer nada demasiado drástico: arruina todo. Puede evitar lo peor del daño físico a largo plazo que proviene de un estado gravemente bajo de peso, pero todas las agonías mentales permanecerán lo suficientemente intactas como para seguir arruinando tu vida, sin siquiera la satisfacción de tener un marco esquelético para hacerles eco externamente. Un IMC de 19 generalmente se considera el punto de transición entre el atrapamiento en la rigidez mental que implican las masas corporales inferiores, y la relajación de esta rigidez que acompaña a la realimentación. Es obvio, por lo tanto, que estar suspendido para siempre al borde será lo peor de ambos mundos: no muy delgado, pero aún atrapado en un punto intermedio.

5. Imaginar hacer felices a otras personas. Por supuesto, su recuperación tiene que suceder principalmente porque usted lo desea, pero el conocimiento del placer que causará a otras personas seguramente será una mano amiga en el camino. Imagínese cómo sería hacer más felices las vidas de otras personas en lugar de, todos los días, brindarles a quienes los aman algo de lo que preocuparse, algo por lo que estar tristes, cuando piensan en usted o lo ven; cuando no pueden dormir por la noche y sus mentes recurren a todas las partes más tristes de sus vidas, y usted es uno de ellos. La anorexia es una enfermedad tan solitaria: aleja a las personas porque una persona extremadamente delgada suele ser callada y reservada e incapaz de participar, ya sea comiendo o simplemente riendo. Ya sabes, cuando estás enfermo, que cualquiera que te mire ve la enfermedad, y esto te aísla aún más: te pone a la defensiva y orgulloso de tu estado visible como enfermo y extraño, incluso cuando lo sientes como una trampa. Eventualmente alejarás de ti a todos los que te importan, porque no pueden seguir importándote, esperando, siendo pacientes para siempre. El momento en el que esto comienza a pasar casi te pasa, porque ya no te importan demasiado los demás, pero en tus momentos sombríos de la noche te perseguirá, tu aislamiento.

6. No espera que la recuperación se complete al instante. Hay todo tipo de cosas que comenzarán a resurgir, a medida que obtienes fuerza física, que han sido sumergidas por tu debilidad. Comenzará a sentir emociones otra vez, y muchas de ellas pueden ser de culpa o tristeza por el tiempo "perdido", aunque muchas de ellas también serán de alegría, alivio y amor. Tendrá que comenzar a abordar todas las áreas de su vida que su enfermedad le permitió descuidar: amigos, pasatiempos, simplemente no hacer nada, momentos en los que los pensamientos y sentimientos pueden surgir sin ser instantáneamente tapados por el hambre o el trabajo duro o ejercicio. Tendrás que continuar donde lo dejaste, en términos de madurez emocional, y dado el hecho de que la anorexia a menudo comienza durante la adolescencia, esto puede ser doloroso y difícil. Puede llevar años. Pero todas estas cosas son formas de encontrar el camino de regreso a una vida que tiene más en sí misma que el hambre autoimpuesto, y todos ellos por lo tanto deleitan y emocionan tanto como duelen. Tu paciencia es lo que creará espacio para ellos.

No existe una fórmula mágica para la recuperación total, y algunas de estas cosas pueden parecer increíblemente amorfas, pero sabrás cuándo las estás administrando, y una vez que las tengas, casi seguro estarás del otro lado.

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