No seas presionado.

Lleve la atención consciente a cómo reacciona su cerebro al sentirse amenazado

Robin Dykstra/Unsplash

Fuente: Robin Dykstra / Unsplash

¿Qué te hace sentir amenazado?

La práctica:
No seas presionado.

¿Por qué?

Los seres humanos evolucionaron para ser temerosos, ya que la ansiedad ayudó a mantener vivos a nuestros antepasados. En consecuencia, somos vulnerables a ser alarmados, manipulados e incluso intimidados por amenazas, tanto reales como “tigres de papel”.

Esta vulnerabilidad a sentirse amenazado tiene efectos en muchos niveles, desde individuos, parejas y familias hasta patios escolares, organizaciones y naciones. Ya sea una persona que se preocupa por las consecuencias de hablar en el trabajo o en una relación cercana, una familia intimidada por un padre temeroso, una empresa obsesionada con amenazas en lugar de oportunidades, o un país que habitualmente se dice que está bajo “Nivel de amenaza naranja” —Es el mismo cerebro humano que reacciona en todos los casos.

Por lo tanto, comprender el modo en que su cerebro se volvió tan vigilante y cauteloso, y tan fácilmente secuestrado por la alarma, es el primer paso para obtener más control sobre esos circuitos antiguos. Luego, al tomar conciencia consciente de cómo reacciona su cerebro al sentirse amenazado, puede estimular y, por lo tanto, construir los sustratos neuronales de una mente que tiene más calma, sabiduría y sentido de fortaleza interior, una mente que ve las amenazas reales con mayor claridad. actúa de manera más efectiva al tratar con ellos, y está menos perturbado o distraído por alarmas exageradas, manejables o falsas.

¿Cómo?

El sistema nervioso ha estado evolucionando durante 600 millones de años, desde medusas antiguas hasta humanos modernos. Nuestros antepasados ​​tenían que tomar una decisión crítica muchas veces al día: acercarse a una recompensa o evitar un peligro: perseguir una zanahoria o esquivar un palo.

Ambos son importantes. Imagina ser un homínido en África hace un millón de años, viviendo en una pequeña banda. Para transmitir sus genes, debe encontrar comida, tener relaciones sexuales y cooperar con otros para ayudar a los niños de la banda (especialmente a los suyos) a tener sus propios hijos: estas son zanahorias grandes en el Serengeti. Además, tienes que esconderte de los depredadores, alejarte de los machos y hembras Alfa que buscan problemas, y no dejar que otras bandas de cazadores-recolectores te maten: estos son bastones importantes.

Pero aquí está la diferencia clave entre zanahorias y palos. Si pierdes una zanahoria hoy, probablemente tendrás la oportunidad de tener más zanahorias mañana. Pero si no puedes evitar un palo hoy, ¡QUÉ!, No más zanahorias para siempre. En comparación con las zanahorias, los palitos suelen tener más urgencia e impacto.

El cuerpo y el cerebro se vuelven negativos
En consecuencia, su cuerpo generalmente reacciona más intensamente a los estímulos negativos que a los positivos igualmente fuertes. Por ejemplo, el dolor intenso se puede producir en todo el cuerpo, pero el placer intenso proviene solo (para la mayoría de las personas) de estimular algunas regiones específicas.

En su cerebro, existen sistemas separados (aunque interactivos) para los estímulos negativos y positivos. En una escala más grande, el hemisferio izquierdo está algo especializado en experiencias positivas, mientras que el hemisferio derecho está más centrado en las negativas (esto tiene sentido, ya que el hemisferio derecho está especializado en el procesamiento gestal, visual y espacial, por lo que es ventajoso para rastrear amenazas provenientes de el entorno circundante).

Los estímulos negativos producen más actividad neural que los positivos igualmente intensos (p. Ej., Fuertes y brillantes). También se perciben con mayor facilidad y rapidez. Por ejemplo, las personas en estudios pueden identificar caras enojadas más rápido que felices; incluso si se les muestran estas imágenes tan rápidamente (solo una décima de segundo) que no pueden tener ningún reconocimiento consciente de ellas, el antiguo sistema límbico de lucha o huida del cerebro todavía se activará por las caras enojadas.

La campana de alarma de tu cerebro, la amígdala (tienes dos de estas pequeñas regiones en forma de almendra, una a cada lado de tu cabeza), usa cerca de dos tercios de sus neuronas para buscar malas noticias: está preparada para ir negativo. Una vez que suena la alarma, los eventos negativos y las experiencias se almacenan rápidamente en la memoria. En contraste, los eventos y experiencias positivas generalmente deben mantenerse en conocimiento durante una docena o más de segundos para transferir desde memorias intermedias a corto plazo a almacenamiento a largo plazo.

En efecto, el cerebro es como Velcro para experiencias negativas, pero Teflon para experiencias positivas. Es por eso que los investigadores han descubierto que los animales, incluidos los humanos, generalmente aprenden más rápido del dolor (por desgracia) que del placer.

El aprendizaje de su infancia y de su edad adulta, tanto lo que experimentó usted mismo como lo vio a otras personas que lo rodean, está bloqueado y cargado en su cabeza hoy, listo para la activación inmediata, ya sea con el ceño fruncido sobre una mesa o con imágenes de televisión de un automóvil. bombardeo 10.000 millas de distancia.

¿Qué hacer?
Para mantener a nuestros antepasados ​​con vida, la Madre Naturaleza desarrolló un cerebro que los engañaba rutinariamente para que cometieran tres errores: sobreestimar amenazas, subestimar oportunidades y subestimar recursos (para enfrentar amenazas y realizar oportunidades). Esta es una excelente manera de transmitir copias de genes, pero una mala forma de promover la calidad de vida.

Entonces, para empezar, tenga en cuenta el grado en que su cerebro está conectado para atemorizarlo, para que pueda caminar con un continuo goteo de ansiedad (una inundación para algunos) para mantenerse alerta. Y conectado a cero en cualquier mala noticia aparente en una gran cantidad de información (por ejemplo, arreglar un casual aparte de un miembro de la familia o compañero de trabajo), para desconectar o no enfatizar buenas noticias tranquilizadoras, y para seguir pensando lo único que fue negativo en un día en el que ocurrieron cien cosas pequeñas, noventa y nueve de ellas fueron neutrales o positivas. (Y, sin duda, también tenga en cuenta cualquier tendencia que pueda tener hacia los lentes de color rosa o poner esa cabeza de avestruz en la arena).

Además, tenga en cuenta las fuerzas a su alrededor que golpean el tambor de la alarma, ya sea un miembro de la familia que amenaza con un castigo emocional o figuras políticas que hablan de enemigos internos o externos. Considere por sí mismo si sus temores son válidos o si son exagerados o vacíos mientras minimizan o pierden el contexto más amplio de oportunidades y recursos. Pregúntate a ti mismo de qué podrían estar saliendo estas fuerzas al golpear ese tambor de miedo.

Esta atención tanto del funcionamiento interno de su cerebro como de los mecanismos externos de la promoción del miedo puede, por sí misma, hacer que sea menos propenso a un miedo innecesario.

Entonces no será tan vulnerable a la intimidación por parte de los “tigres” aparentes que de hecho son manejables, exagerados o hechos de papel maché.

Rick Hanson, Ph.D., es psicólogo, miembro principal del Greater Good Science Center en UC Berkeley y el autor más vendido del New York Times. Sus libros están disponibles en 28 idiomas e incluyen Resilient, Hardwiring Happiness, Buddha’s Brain, Just One Thing y Mother Nurture. Edita el Wise Brain Bulletin y tiene numerosos programas de audio. Graduado summa cum laude de UCLA y fundador del Wellspring Institute for Neuroscience and Contemplative Wisdom, ha sido orador invitado en la NASA, Oxford, Stanford, Harvard y otras universidades importantes, y ha enseñado en centros de meditación de todo el mundo. Su trabajo ha sido presentado en la BBC, CBS y NPR, y ofrece el boletín gratuito Just One Thing con 135,000 suscriptores, además del programa en línea Fundamentos del Bienestar en neuroplasticidad positiva que cualquier persona con necesidad financiera puede hacer de forma gratuita.

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