No se puede pensar en un buen regalo? Dale uno malo

Lo que para comprar algunas personas en su lista de regalos a menudo es un acertijo y encontrar el regalo "perfecto" parece imposible. Pero, Steven Gimbel, Ph.D., presidente del Departamento de Filosofía en Gettysburg College, advierte contra la tarjeta de regalo y explica por qué la tarjeta de regalo es un símbolo de la falta de intimidad de nuestra cultura y cómo eso nos deja perplejos. Personalmente, estoy de acuerdo con él cuando dice: "Las tarjetas de regalo son el regalo de la persona perezosa". Le pedí que elaborara en esta publicación de invitado.

Steven Gimbel en regalos y tarjetas de regalo:

Es fácil moralizar sobre las tarjetas de regalo durante las fiestas. Son el regalo de la persona perezosa. Ellos no piensan. Por lo general, es lo máximo en donaciones impersonales. Estás haciendo que el receptor haga sus propias compras y ese es tu trabajo. No es diferente de dar efectivo, excepto que ahora el receptor no puede gastarlo donde le plazca. Se supone que es la idea que no cuenta cuánto cuesta, pero con una tarjeta de regalo solo se trata de cuánto cuesta porque eso es todo lo que hay para el regalo.

Hasta cierto punto, estas críticas son todas aptas. Una tarjeta de regalo no es un regalo, sino un marcador de posición para un regalo. Le dice al destinatario que no voy a pensar en ti, en quién eres, en lo que quieres y necesitas, y en lo que te haría feliz. Voy a dejar que te ocupes de traerte alegría.

De hecho, el punto de dar un regalo es la demostración de consideración: quiero que estés emocionado, que tengas algo nuevo que mejore tu vida de alguna manera, y saber que pienso lo suficiente acerca de ti como para dedicarme a descubrir lo que te traería la felicidad e ir a buscarla para ti. Un regalo es un símbolo de relación. Te conozco y me preocupo por ti, y estoy convirtiéndolo en parte de mi vida para intentar mejorar tu vida.

Una tarjeta de regalo borra gran parte de lo que dice un regalo. No afirma nuestra conexión. No muestra cuánto entiendo tus deseos. No es algo que se debe guardar y apreciar, algo que derive significado y valor más allá del valor material porque fue un regalo mío.

Por supuesto, esto no es así siempre. Uno de los mejores regalos que mi esposa y yo hemos recibido fue un paquete de tarjetas de regalo de mis padres. Eran para los restaurantes locales y venían con la promesa de cuidar a nuestros pequeños niños. Estas no eran solo tarjetas de regalo, sino la posibilidad de que una pareja pasara un valioso "tiempo de nosotros" juntas, algo que mis padres sabían que era escaso en nuestras ocupadas vidas.

Del mismo modo, una tarjeta de regalo puede ser un regalo muy considerado si la búsqueda de la cosa es parte de la alegría que recibe la persona. A medida que nuestro hijo creció, se convirtió en un ávido coleccionista de tarjetas de béisbol. Una tarjeta de regalo para un sitio de subastas en línea le dio no solo la oportunidad de adquirir unas cuantas tarjetas nuevas, que no habría tenido el dinero para pagar, sino que también le dio horas y horas de diversión al tratar de encontrar gangas y ganar cartas en subastas con acabados que muerden las uñas que rivalizaron con la parte inferior de la novena entrada en los mejores juegos jugados por los jugadores en la foto.

El mal regalo

La proliferación de tarjetas de regalo como obsequios dice algo acerca de nosotros como una cultura que debe considerarse con cierta preocupación. La razón por la que muchos de nosotros compramos tarjetas de regalo como regalos para nuestros seres queridos es el temor de dar ese regalo, el regalo malo, el regalo que el destinatario no quiso y ahora se carga y tiene que fingir emoción por haber recibido. Todos hemos recibido ese regalo. "Ahora, ¿qué voy a hacer con esto?" Pensamos para nosotros mismos.

El mal regalo no es algo que mejora nuestras vidas, sino algo que causa estrés. Tengo que encontrar un lugar para ponerlo aunque no lo quiera. Tengo que acordarme de mostrarlo y usarlo cuando el dador se acerca. Conocemos los efectos del mal regalo y nadie quiere ser el que lo da, haber malgastado el dinero y el tiempo y haber agobiado a alguien que nos importa en lugar de brindarles felicidad.

Este miedo al mal regalo muestra que es el regalo y no el pensamiento lo que nos importa. Nos preocupamos más por el regalo que por el don porque el regalo es más importante.

La preocupación más profunda es que regalemos tarjetas de regalo porque, si bien tenemos relaciones con quienes amamos, esas relaciones se han fragmentado tanto que realmente no las conocemos. "Pasa todo el día en la computadora o jugando a esos juegos, entonces, ¿cómo sé lo que tiene, lo que necesita o lo que quiere?" A medida que la cultura ha creado comunidades más pequeñas y centradas en el interés que demandan mucho tiempo, Pasamos cada vez menos tiempo con quienes nos rodean. Nuestras vidas, especialmente los aspectos virtuales, se ocultan a aquellos a quienes debemos estar más conectados y esta alienación genera la preocupación cuando hay una ocasión para dar regalos. No sabemos qué hacer el uno con el otro porque realmente no nos conocemos.

La respuesta racional es la tarjeta de regalo, para que el especialista sepa qué necesidades y deseos especiales tiene. La tarjeta de regalo no es el problema, sino un síntoma de un fenómeno cultural más amplio. Cuando criticamos la tarjeta de regalo, colocamos la culpa en el lugar equivocado. No es el presente de vacaciones, sino cómo pasamos los otros 364 días como parte de nuestra familia y comunidad por lo que deberíamos estar preocupados.

No hay mayor éxito que ver ojos abiertos y escuchar: "¿Cómo lo supiste?". Un gran regalo es aquel que muestra una intimidad tácita. Dispara para dar un buen regalo, no una tarjeta de regalo, incluso si tu regalo termina siendo malo.

Nota: Steven Gimbel es el autor de Einstein's Jewish Science: Physics at the Intersection of Politics and Religion . Es posible que desee comprarlo con las tarjetas de regalo que recibe este año.

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