¿Michael Phelps engañó?

La antropología ha estado en las noticias durante las últimas semanas. Desafortunadamente, la inspiración para la cobertura de la prensa provino de un tiro político barato usando la "antropología" como una metáfora del "conocimiento inútil".

El 11 de octubre, los medios de la Florida informaron que el gobernador Rick Scott había incluido a los antropólogos en su "lista de aciertos". La cita que suscitó a los antropólogos de la nación vino en forma de una cita extraordinaria:

"¿Cuántos empleos más crees que hay para la antropología en este estado? ¿Desea utilizar sus impuestos para educar a más personas que no pueden conseguir trabajo? En antropología? Yo no."

Ahora, la lógica detrás de este despido personal de la antropología era algo turbia. Los reporteros dijeron que el gobernador estaba argumentando que de alguna manera, la eliminación de una disciplina de las universidades estatales mantendría la matrícula baja:

"¿Tenemos que hacer todos esos programas, en lugar de lo primero es que tenemos que aumentar la matrícula todos los años?"

Pero esto ignora el hecho de que las matrículas de las universidades estatales están aumentando en todo el país para cubrir los déficits creados por los gobiernos estatales que retiran los fondos, luego cínicamente quejarse de la necesidad urgente de aumentar las matrículas creadas por la política.

La revelación de que Scott tiene una hija con un título en antropología de William y Mary provocó un montón de bromas y un comentario un tanto difícil de entender por parte de su padre, quien afirmó que "ama los títulos de antropología".

Las sociedades profesionales, desde la ciencia forense hasta la arqueología y la Asociación Americana de Antropología, refutaron el argumento en cartas abiertas al padre de un antropólogo mal informado.

Los antropólogos se deleitaron con una respuesta de base de los estudiantes de antropología de la Florida que testificaron el valor de su título y la importancia de su trabajo para el estado.

Quizás la respuesta más efectiva vino de la proyección real para el empleo de antropólogos de la Oficina de Estadísticas Laborales de EE. UU., Que Daniel Lende del excelente blog de Neuroantropología explicó que muestra un crecimiento "mucho más rápido que el promedio" hasta 2018:

Se espera que los antropólogos y arqueólogos, la mayor especialidad, crezcan en un 28 por ciento, impulsados ​​por el crecimiento en la industria de servicios de consultoría técnica, científica y de gestión.

Los antropólogos que trabajan como consultores serán necesarios para aplicar sus habilidades analíticas y su conocimiento a problemas que van desde el desarrollo económico hasta el análisis forense. También se necesitará un número creciente de antropólogos en segmentos específicos del gobierno federal, como el Departamento de Defensa de EE. UU., Para evaluar las costumbres y los valores regionales (o "terreno cultural") de una sociedad en particular en partes específicas del mundo.

El crecimiento del empleo de los arqueólogos se verá impulsado por los niveles más altos de construcción general, incluidos los proyectos de transporte a gran escala y las actualizaciones de la infraestructura de la nación. A medida que aumenten los proyectos de construcción, se necesitarán más arqueólogos para garantizar que se cumplan las leyes federales relacionadas con la preservación de los sitios y artefactos arqueológicos e históricos.

Como enfatiza Lende, la perspectiva positiva de trabajo en antropología es impulsada en gran parte por la participación de la antropología en el sector de ciencia y tecnología, el área que el gobernador Scott llama repetidamente como su ejemplo de educación buena y valiosa:

"Quiero gastar nuestros dólares dando a las personas grados de ciencias, tecnología, ingeniería y matemáticas. Eso es lo que nuestros niños necesitan para enfocar todo su tiempo y atención, esos tipos de títulos, de modo que cuando salen de la escuela, puedan conseguir un trabajo ".

El sistema universitario estatal del Canciller de la Florida, Frank Brogan, tuvo el cuidado de señalar que la antropología realmente califica como una disciplina STEM.

Todo lo cual es maravilloso. Quiero que las personas sepan que los mayores de la antropología obtienen empleos: que están en el mundo que los rodea, haciendo cosas que no sospecharán que la antropología les prepara.

Pero me encontré deseando no tener que aceptar el encuadre del problema proporcionado por el gobernador de Florida, que claramente utilizó la antropología como un ejemplo no aleatorio en lo que de hecho es un ataque más profundo a la idea de la universidad, y particularmente de las artes liberales. Como señaló The New York Times en un blog de educación superior, un senador estatal que hizo referencia a la psicología y la ciencia política como "títulos que no significan mucho" se hizo eco de los comentarios de Scott, que no se debería pedir al estado que apoye.

La antropología no es la única víctima aquí: es la idea del aprendizaje lo que parece estar en riesgo en argumentos como este.

El antropólogo Paul Stoller llama la atención sobre esto en el Huffington Post :

Si eliminamos las artes liberales y las humanidades de los currículos de las universidades públicas, produciremos una generación de tecnócratas acríticos que habrán perdido su sentido de maravilla, su sentimiento de pasión intelectual y su capacidad de soñar con la vida más allá de los límites del bien limitado. En un espacio tan desapasionado y carente de imaginación, perderemos nuestra capacidad de pensar, crecer y reconfigurar un mundo que cambia rápidamente.

Daniel Lende, una vez más, agudiza el punto, preguntando a los antropólogos:

¿Qué piensas sobre esta táctica de usar trabajos como el único cálculo para medir el valor de una disciplina? ¿Deberían los antropólogos estar completamente enfocados en producir trabajos, o hay otros elementos que importan en una educación valiosa y valiosa? ¿Qué tal el valor de enseñarles a los estudiantes cómo pensar crítica y holísticamente sobre el mundo que los rodea?

Exactamente.

Es maravilloso, maravilloso, permítanme repetirlo, ver a los antropólogos (¡y otros!) Levantarse para defender las contribuciones sociales hechas por nuestra disciplina, con su extensión desde las ciencias biológicas hasta la producción de conocimiento histórico en mi propio subcampo de la arqueología, con etnografía trabajo orientar y criticar la política exterior, la medicina, la gestión ambiental, la justicia social y la desigualdad de ingresos. Que no haya necesidad de aclarar de nuevo que hay trabajos para personas con grados de antropología más allá del camino de la tenencia. ¡Bravo!

Pero tal vez es hora de que contraataquemos y resistamos la lógica económica que amenaza con eliminar el entrenamiento en el uso de nuestra mayor distinción humana: nuestras mentes.

El antropólogo social Michael Herzfeld es el autor de un popular libro de texto sobre antropología social y cultural que me gusta usar. En el Prefacio de ese libro, dice antropología:

Podría definirse mejor, y no con un poco de malicia, como el estudio comparativo del sentido común, tanto en sus formas culturales como en sus efectos sociales.

Él defiende el valor de la antropología como:

Un modelo para el compromiso crítico con el mundo, en lugar de una explicación distanciada y magistral del mundo.

Herzfeld sostiene que la antropología promete un "terreno militante" y nos pide que:

Aproveche la peculiar capacidad de la disciplina para la comprensión crítica de la condición humana y su interpretación, y reconozca que algunos de los binarios dominantes de la retórica moderna -que ponen a la ciencia en contra de las humanidades, por ejemplo- pueden reflejar la realidad política pero ofrecen poca ayuda descifrando el mundo vivido, experimentado y socialmente atractivo en el que vivimos.

Él ofrece esa antropología:

Es, ante todo, un llamado a aprovechar la realidad al rechazar cualquier representación única y dominante de lo que constituye la Realidad.

Así que sí, es genial que podamos falsificar el argumento de Rick Scott de que los títulos de antropología no se traducen en empleos.

Pero quiero reclamar algo más: incluso si cada estudiante de antropología en el país terminara trabajando en algún campo no relacionado con la disciplina en sí, la antropología del entrenamiento da lugar al razonamiento, al cuestionar lo que es conocido y cierto, es lo más valioso de ser un estudiante de antropología o erudito.

"El estudio comparativo del sentido común" incluso podría haberle dicho al gobernador Scott que verificara si lo que él pensaba era evidente. La realidad era, de hecho, parte de la realidad de la Florida o de la nación.

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