No sé lo suficiente? ¿No es suficiente? Piensa otra vez.

Grace * enseña en una escuela para niños en riesgo. Estos jóvenes pueden ser extremadamente difíciles, pero a excepción de los ocasionales días de capacitación en el servicio, la administración no ofrece mucho apoyo a los maestros. Por lo que ella describe, tampoco han fomentado el apoyo mutuo entre los maestros mismos, por lo que Grace a menudo siente que se agarra de las uñas. También se siente atrapada en un lazo imposible entre los padres que se sienten criticados cuando sus hijos no tienen éxito y un sistema escolar que critica a los maestros por no llevar el aula al nivel de grado.

En un momento de una sesión, le ofrecí lo que creí que era un consejo amistoso. Hace años, trabajé como asistente de guardería en un centro de tratamiento residencial. También enseñé prejardín de infantes por un tiempo antes de ir a la escuela de postgrado. Así que sentí que tenía un poco de experiencia práctica y que podía empatizar con su situación y posiblemente ofrecer una manera de lidiar con un problema específico. Me preguntaba si sería útil desglosar un tema que los niños estaban teniendo problemas en lecciones más pequeñas. Ella asintió con la cabeza, y luego cambió el tema a otro problema por completo.

Varios días antes de su próxima sesión, llamó para cancelar y dijo que había surgido algo que le impedía ingresar a la hora programada. Cuando llegó la semana siguiente, comenzó la conversación diciendo: "Tengo algo de qué hablar". Asentí e indiqué que continuara.

"Lo que dijiste la última vez me hizo pensar que realmente no puedo seguir trabajando contigo", dijo. "Hablé de eso con algunos de mis amigos, y estaban horrorizados de que un terapeuta dijera algo así. No pensaron que deberías haber estado diciéndome cosas así a mí ".

Me angustié sus palabras y traté de recordar lo que podría haber dicho que podría haber sido tan molesto para ella. Le dije que me preocupaba que algo que había dicho le hubiera resultado tan doloroso, y le dije que aunque tal vez debería saber de qué se trataba, no estaba seguro de a qué se refería. Le pregunté si le importaría decirme lo que dije.

Ella negó con la cabeza como si esto fuera simplemente una señal más de lo mala terapeuta que era, pero dijo: "Me dijiste lo mal que había estado manejando mi clase".

"¿En verdad dije eso?" Pregunté, más que un poco sorprendido. "No recuerdo ni pensar ni decir eso, aunque obviamente sé que todos podemos decir cosas que no nos damos cuenta que hemos dicho".

Ella suspiró. "Está bien, no dijiste esas palabras exactas. Pero no soy estúpido. Entiendo el punto ".

Asenti. Ahora lo había conseguido, finalmente. "Creo que debo haber dicho algo que te hizo sentir que te estaba criticando", le dije. "Lamento eso. Mi memoria es que no me sentía para nada crítico. Me preocupaba lo mal que te sentías por ti. Pero creo que debo haber dicho algo que te comunicó algo muy diferente. No recuerdo mis palabras exactas. ¿Me puede decir lo que dije?

Resultó que Grace había escuchado mis palabras de consejo como condescendientes y críticas, como si supiera todas las respuestas y ella no conociera ninguna. Como esta no es una reacción inusual ni siquiera a los consejos bien intencionados, creo que esta es una razón por la que a los psicoterapeutas se les enseña a no dar instrucciones, sino a alentar a los clientes a pensar en voz alta hasta que lleguen a una solución por sí mismos. La mayoría de nosotros escucha incluso el consejo bienintencionado como crítico, y de hecho, en cierto modo, es cierto que cada vez que alguien nos da consejos o críticas constructivas, están dando a entender que ellos saben mejor que nosotros. Entonces, los amigos de Grace ciertamente no estaban equivocados cuando dijeron que ningún psicoterapeuta debería decirle cómo hacer su trabajo. Sin embargo, se equivocaron cuando supusieron que le estaba diciendo a Grace que no creía que ella fuera una buena maestra. De hecho, por sus descripciones de su trabajo, me pareció claro que era una joven maestra hábil y talentosa; y que estaba aprendiendo más y más sobre su profesión todos los días. Le dije todo esto a Grace; y luego algo muy importante quedó muy claro.

Como muchos de nosotros, Grace no toleraba su propio proceso de aprendizaje. Ella creía que ya debería saber cómo hacer el trabajo. Le pregunté si esperaba que sus alumnos supieran cosas que ella no les había enseñado. "Bueno", dijo, "cuando lo pones de esa manera, parece bastante loco". Pero tal vez solo se aplique a mí, no a nadie más. "En el proceso de nuestra exploración, nos dimos cuenta de que Grace quería ser tan buena maestra ahora como yo sabía que sería en unos pocos años. Y eso fue imposible. Ella podría ser una buena maestra ahora, con su nivel de experiencia y conocimiento; y ella podría mejorar a medida que aprendía más.

A la mayoría de nosotros no nos gusta no saber. No nos gusta vivir con lo que un psicoanalista, Hans Loewald, llamó la "incertidumbre y confusión que acompaña al aprendizaje". Sin embargo, para aprender, no debemos saber; de lo contrario, ¿qué habría que aprender?

No saber no es valorado en nuestra cultura. No es de extrañar que nos sintamos criticados o irritados cuando alguien hace un comentario que suena como si supieran algo que nosotros no sabemos. Pero si recordamos que el no saber es necesario para aprender, entonces podríamos incluso ser menos críticos con nosotros mismos.

Para Grace, la lección fue aún más poderosa: tan pronto como comenzó a reconocer que no podía saber todo ahora que lo sabría en unos pocos años, sintió una carga. "Realmente puedo disfrutar de las partes del trabajo que puedo hacer, ¡y apreciar lo mucho que ya aprendí!", Dijo. "Y no estoy preocupado por lo que la administración está pensando en mí".

Lo cual fue gracioso, ya que dos días más tarde en una reunión de personal fue elogiada por su excelente trabajo.

* nombres e información de identificación cambiados para proteger la privacidad

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