No reprimimos recuerdos dolorosos de la niñez

¿Olvidamos nuestros peores recuerdos? Algunos psicoterapeutas creen que cuando los niños son lastimados, especialmente si son abusados ​​sexualmente, pueden "disociarse" y bloquear la memoria para protegerse del dolor. Pero la memoria aún los afecta, apareciendo en ansiedad o enojo por otros asuntos décadas más tarde. En teoría, "recuperar" el recuerdo de la experiencia original ayudará a pacientes adultos con problemas actuales.

Sin embargo, para citar a la Asociación Americana de Psicología, hay "poco o ningún apoyo empírico" para el concepto de memorias reprimidas o disociadas de abuso sexual. Las personas que fueron abusadas sexualmente cuando eran niños por lo general recuerdan algunos o todos los eventos, aunque es posible que no hablen de ello ni lo vean claramente.

El movimiento de "memoria recuperada", que surgió en la década de 1980, parece haber sido una reacción violenta contra cuarenta años de negar los verdaderos relatos de abuso sexual. Según el gran padre del psicoanálisis, Sigmund Freud, todos los niños podrían fantasear sobre las relaciones sexuales con sus padres. Para crédito de Freud, también señaló que los recuerdos de abuso sexual podrían ser correctos. Pero sus seguidores estadounidenses llegaron a descartar rutinariamente las cuentas del incesto como fantasías. Esa idea prevaleció en los tribunales estadounidenses y funcionó contra muchas mujeres o niños que acusaron a hombres, argumenta el escritor británico Richard Webster en "Por qué Freud estaba equivocado: pecado, ciencia y psicoanálisis". "Una y otra vez las mujeres encontraron que sus propios recuerdos totalmente genuinos de abuso sexual fueron descontados o negados por los psicoterapeutas. Una y otra vez los relatos de hechos de niños afligidos y angustiados fueron desechados como fantasías ", escribe.

Luego, el péndulo se balanceó y el sesgo se invirtió. Ahora se instó a los psicoterapeutas a ver cualquier indicio de un recuerdo, o de una gran variedad de síntomas psicológicos, como una señal de abuso sexual temprano. Como escribió Frederick Crews en "La venganza de lo reprimido" en el New York Review of Books, en noviembre de 1994, "un único diagnóstico de quejas varias -el de abuso sexual reprimido inconscientemente en la niñez- ha crecido … desde virtual- existencia a frecuencia epidémica ".

¿Por qué tantos pacientes se unirían a una idea dolorosa si no fuera así? La evidencia sugiere que las personas que informan abuso infantil son más propensas a padecer parálisis del sueño, cuando mentalmente se despierta antes de que su cuerpo pueda moverse. La parálisis del sueño puede incluir alucinaciones táctiles y visuales, a menudo de intrusos amenazantes en el dormitorio. Es posible interpretar estas alucinaciones como fragmentos de viejos recuerdos confusos. Las personas que sufren de parálisis del sueño también son más propensas a tener problemas emocionales, incluida la depresión.

Richard J. McNally, profesor de psicología en Harvard que ha estudiado extensamente a adultos que informan abuso sexual infantil, informa otra posibilidad: algunos niños no entienden que algo notable está sucediendo en ese momento, pero cuando recuerdan el evento más tarde y lo ven a través de los ojos de los adultos sufren una "angustia intensa", escribe.

Los recuerdos falsos están bien documentados en la historia legal. Somos vulnerables a lo que los psicólogos llaman "sugestión" y podemos construir inocentemente falsos o "pseudomemories" de eventos que nunca ocurrieron, si son alentados por alguien en quien confiamos. Un inquietante estudio de 2007 encontró que cuando las personas recordaban el abuso sexual en la niñez durante la terapia, era menos probable que su cuenta fuera corroborada por otra evidencia que cuando los recuerdos llegaban sin ayuda. Lamentablemente, los terapeutas bien intencionados han hecho daño a sus pacientes.

J Anxiety Disord. 2008 Dic; 22 (8): 1535-41. doi: 10.1016 / j.janxdis.2008.03.007. Epub 2008 13 de marzo.

Prevalencia y correlaciones de la parálisis del sueño en adultos que informan abuso sexual infantil.

Una versión de esta pieza apareció en Your Care Everywhere.

Related of "No reprimimos recuerdos dolorosos de la niñez"